Greffe d'une trachée sur une enfant de deux ans, une première mondiale

Une équipe internationale de chirurgiens a greffé aux États unis une ... (Archives La Presse)

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Agence France-Presse
Washington

Une équipe internationale de chirurgiens a greffé aux États unis une trachée-artère, faite à partir de cellules souches, sur une petite Sud-Coréenne de deux ans, une première mondiale chez un enfant.

La petite fille est née sans trachée et les médecins ont pu «fabriquer» un organe de remplacement en utilisant des cellules souches prélevées de sa moelle osseuse et cultivées ensuite sur un tube spécial en plastique.

Les cellules se sont multipliées rapidement en laboratoire formant une nouvelle trachée en moins d'une semaine.

L'enfant, qui se prénomme Hannah, est née en 2010 en Corée du Sud d'un père canadien et d'une mère sud-coréenne. Elle a depuis passé toute sa vie dans un hôpital de Séoul alors qu'elle ne pouvait pas respirer, manger, boire ou avaler. Les médecins ne lui donnaient aucune chance de survie.

La fillette a été opérée le 9 avril à l'hôpital pour enfants de Peoria, dans l'Illinois (nord des États-Unis), et le succès de l'opération a été révélé mardi. La procédure pour greffer cette trachée de 7,62 centimètres de longueur a duré neuf heures.

Les premiers signes indiquent que la trachée fonctionne normalement, ont dit les médecins qui pensent que la petite fille devrait pouvoir rentrer chez elle et vivre tout à fait normalement.

«Le plus étonnant dans ce miracle (...), c'est que cette greffe non seulement lui a sauvé la vie mais finira par lui permettre de manger, boire, avaler et même de parler comme tout autre enfant normal», a déclaré le Dr Paolo Macchiarini, professeur de chirurgie régénérative au Karolinska Institutet de Stockholm, en Suède, et chef de l'équipe de chirurgiens pour cette opération.

L'enfant est arrivée à Peoria en mars accompagnée d'une équipe médicale et de sa famille, ses parents et sa soeur de quatre ans.

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