Des chercheurs établissent une cartographie génétique de la schizophrénie

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Si les deux parents sont atteints de schizophrénie, le risque pour l'enfant de devenir schizophrène est évalué entre 40 et 68%.

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Agence France-Presse

Des chercheurs aux États-Unis ont annoncé mardi avoir établi une cartographie génétique de la schizophrénie, ce qui pourrait permettre un meilleur diagnostic et traitement de ce trouble mental grave qui affecte 24 millions de personnes dans le monde (chiffres 2011 de l'OMS).

«Nous avons décrypté le code génétique de la schizophrénie en identifiant beaucoup de gènes impliqués et leur façon de travailler ensemble pour produire la maladie», explique à l'AFP Alexander Niculescu, chercheur à Indianapolis qui travaille pour l'Indiana University School of Medicine.

«En comprenant mieux les bases génétiques et biologiques de la maladie, nous pouvons développer de meilleurs tests et aussi de meilleurs traitements», ajoute ce psychiatre qui signe un article publié mardi dans la revue spécialisée Molecular Psychiatry (groupe Nature).

Une future étape consisterait à établir des tests génétiques permettant de déterminer si un enfant avec des ascendants schizophrènes risque effectivement de développer la maladie pour, si tel est le cas, lui proposer un suivi médical particulier, explique le chercheur.

La schizophrénie est une psychose grave, survenant chez le jeune adulte, caractérisée par la désagrégation de la personnalité et par une perte de contact avec la réalité.

Elle se manifeste par des épisodes aigus de psychose, pouvant inclure hallucinations et délire, et divers symptômes chroniques se traduisant par des troubles affectifs, intellectuels et psychomoteurs.

Les causes de cette affection complexe restent controversées mais cette maladie est considérée comme au moins partiellement héréditaire.

Ainsi si les deux parents sont atteints, le risque pour l'enfant de devenir schizophrène est évalué entre 40 et 68%.

Des chercheurs canadiens avaient mis en évidence en 2010 le rôle de mutations génétiques pouvant prédisposer certaines personnes à la schizophrénie.

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