Tombeau de Toutankhamon: il faudra encore patienter

Selon la thèse de l'égyptologue britannique Nicholas Reeves,... (PHOTO AMR NABIL, archives Associated Press)

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Selon la thèse de l'égyptologue britannique Nicholas Reeves, le tombeau de Toutankhamon recelait deux chambres jamais découvertes. L'une des deux chambres serait l'hypogée (tombe souterraine en archéologie) de la reine à la beauté légendaire qui exerça un rôle politique et religieux fondamental il y a plus de 3300 ans au côté de son époux le pharaon Akhenaton.

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Agence France-Presse
LOUXOR

Le nouveau ministre des Antiquités égyptien a déçu vendredi les attentes de nombreux passionnés d'archéologie en annonçant qu'il faudrait encore patienter des semaines avant de savoir si le tombeau de Toutankhamon cache une chambre secrète et la momie de la légendaire Néfertiti.

Son prédécesseur Mamdouh al-Damati, évincé il y a une semaine lors d'un remaniement du gouvernement, avait pourtant fait saliver archéologues et égyptologues amateurs en convoquant la presse du monde entier vendredi à Louxor, dans le sud, devant le tombeau de Toutankhamon.

Mi-mars, il s'était dit « sûr à 90 % » que ce tombeau recelait deux chambres jamais découvertes, contenant des « matériaux métalliques et organiques », au terme de deux analyses de ses murs au moyen de scanneurs très sophistiqués.

M. Damati avait promis d'annoncer ce 1er avril à Louxor le résultat de ces recherches sur ce qui pourrait être la « découverte du XXIe siècle » concernant l'Égypte antique.

Une troisième analyse a été menée jeudi soir. « Un quatrième test avec un scanner » recourant à une technologie différente « sera mené fin avril, avant l'ouverture d'un débat international le 8 mai » au Caire, lors d'une conférence réunissant des experts du monde entier, a annoncé vendredi le nouveau ministre Khaled al-Anani, devant une trentaine de journalistes et une dizaine d'équipes de télévisions étrangères, quelque peu déçus.

« Nous devons essayer, et essayer encore, puis confirmer, et réviser encore nos positions », a plaidé M. Anani. « Nous n'avons pas de certitudes pour le moment », avait-il déclaré jeudi soir.

Le nouveau ministre a ainsi pris ses distances avec son enthousiaste prédécesseur, dont l'annonce faite mi-mars confortait la thèse de l'égyptologue britannique Nicholas Reeves.

Pour M. Reeves, qui se tenait aux côtés de MM. Anani et Damati vendredi, l'une des deux chambres est l'hypogée (tombe souterraine en archéologie) de la reine à la beauté légendaire qui exerça un rôle politique et religieux fondamental il y a plus de 3300 ans au côté de son époux le pharaon Akhenaton. La seconde pourrait être une salle de stockage inexplorée, qui « daterait apparemment » de l'ère Toutankhamon.

Mais pour M. Damati et d'autres égyptologues, il s'agirait plutôt du tombeau d'une épouse secondaire d'Akhenaton, père de Toutankhamon.

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