Le Soyouz a quitté l'ISS, Thomas Pesquet et Novitski en route pour la Terre

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Thomas Pesquet (à droite) et Oleg Novitski alors qu'ils s'apprêtaient à revenir sur la Terre après leur mission.

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Anais LLOBET, Pascale MOLLARD
Agence France-Presse
Moscou et Paris

Le spationaute français Thomas Pesquet et le cosmonaute russe Oleg Novitski ont remis leurs scaphandres vendredi, quittant l'ISS pour revenir sur Terre après un séjour de près de 200 jours dans l'espace.

À 10h47 GMT (12h47 heure de Paris), les deux hommes ont quitté l'ISS à bord du vaisseau Soyouz où ils avaient pris place trois heures auparavant.

« Le désarrimage a eu lieu à l'heure prévue, tout va bien », a déclaré à l'AFP le TsUP, précisant qu'une fois à « une distance sans danger, le vaisseau va commencer à descendre » vers la Terre.

Des images diffusées en direct par l'Agence spatiale européenne (ESA) montraient le Soyouz s'éloignant de l'ISS. Quelques minutes auparavant, les astronautes « étaient calmes et détendus », selon les commentateurs de l'ESA.

Thomas Pesquet et Oleg Novitski doivent atterrir à 14h10 GMT (16h10 heure de Paris) dans les steppes du Kazakhstan, une descente réalisée en 3h20, alors qu'il leur avait fallu deux jours pour rejoindre l'ISS.

L'ISS « va me manquer », a écrit sur Twitter Thomas Pesquet, parlant de « l'aventure la plus intense de (sa) vie ».

À l'aller, les deux astronautes étaient accompagnés de l'Américaine Peggy Whiston, 57 ans, qui a vu sa mission prolongée jusqu'en septembre. Sa place dans le vaisseau russe restera vide.

Benjamin des astronautes européens, dixième Français à aller dans l'espace, Thomas Pesquet, 39 ans, effectuait son premier vol dans l'espace. Ingénieur aéronautique et pilote de ligne, il a mené au total 60 expériences scientifiques et réalisé deux sorties pour des opérations de maintenance de l'ISS.




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