La sonde Rosetta va achever sa mission le 30 septembre

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Pour ses derniers moments de vie, Rosetta ne chômera pas. Elle prendra en temps réel des clichés à très haute résolution et fera des mesures scientifiques inédites.

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Agence France-Presse
PARIS

La sonde européenne Rosetta, après douze ans passés dans l'espace, achèvera sa mission le 30 septembre en rejoignant le robot Philae sur la comète Tchouri, a annoncé jeudi l'Agence spatiale européenne (ESA).

«Le 30 septembre marquera la fin des opérations de la sonde», a déclaré Matt Taylor, responsable scientifique de la mission, cité dans un communiqué de l'ESA.

«Pour conclure de façon magistrale sa mission, Rosetta, après une descente contrôlée inédite, ira rejoindre Philae et donnera un ultime baiser à sa comète», déclare avec lyrisme le CNES, l'agence spatiale française, dans un communiqué.

Pour ses derniers moments de vie, Rosetta ne chômera pas. Elle prendra en temps réel des clichés à très haute résolution et fera des mesures scientifiques inédites.

«Dès le contact avec la surface de la comète, les communications cesseront, ainsi que les opérations menées par Rosetta», indique le CNES. Ce sera la fin.

Lancée en 2004, la sonde est en orbite autour de la comète Tchourioumov-Guérassimenko depuis août 2014.

Elle a largué le 12 novembre 2014 le petit robot-laboratoire Philae qui a réalisé une première historique en se posant sur la comète. Mais il est désormais totalement endormi sur Tchouri qui se refroidit de plus en plus à mesure qu'elle s'éloigne du Soleil.

L'objectif de la mission Rosetta, lancée il y a plus de vingt ans, est de mieux comprendre l'évolution du système solaire depuis sa naissance, les comètes étant considérées comme des vestiges de la matière primitive.

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