Découverte d'une exoplanète dans sa première enfance

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La planète K2-33b a été détectée pour la première fois par le télescope Kepler de la NASA.

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Agence France-Presse
Washington

Des astronomes ont annoncé lundi la découverte d'une exoplanète parmi les plus jeunes connues à ce jour âgée de seulement onze millions d'années, donnant un nouvel éclairage sur les origines de la formation des systèmes planétaires.

Cette planète, baptisée K2-33b, située dans la constellation du Scorpion à 470 années-lumière de la Terre, est très proche de son étoile (K2-33) puisque son orbite est de seulement 5,4 jours.

D'une taille approximativement cinq fois celle de la Terre, qui est vieille de 4,5 milliards d'années, cette nouvelle planète se situe dans la catégorie dite des «super-Neptune».

L'existence de K2-33b montre que des planètes peuvent établir leur orbite définitif autour de leur étoile très tôt après leur formation, relèvent ces astronomes dont la découverte paraît dans l'Astronomical Journal, une revue scientifique publiée par l'American Astronomical Society.

Ces planètes se forment à proximité de leur étoile ou naissent plus loin et migrent ensuite sur une orbite proche par le biais de différentes interactions durant leur formation à partir du disque d'accrétion formé d'un nuage de gaz et de poussière.

«Si dans notre système solaire Jupiter ou Neptune avaient migré près du soleil après leur formation, il semble peu probable que la Terre ou toute autre planète rocheuse similaire existerait aujourd'hui», spécule Andrew Mann, un astronome à l'Université du Texas à Austin, l'un des principaux auteurs de cette recherche.

La planète K2-33b a été détectée pour la première fois par le télescope Kepler de la NASA.

Les scientifiques ont ensuite effectué d'autres observations avec des télescopes pour confirmer son existence, et déterminer les caractéristiques et propriétés de la planète.

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