SpaceX veut aller sur Mars dès 2018

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Le rendu d'un artiste montre une capsule Dragon sur le sol de Mars.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

SpaceX prévoit d'envoyer une capsule non habitée vers Mars dès 2018, a annoncé jeudi la société aérospatiale californienne fondée par le milliardaire Elon Musk, dont l'ambition affichée est d'établir une colonie sur la Planète rouge.

« Nous prévoyons d'envoyer Dragon vers Mars dès 2018 », a-t-il indiqué dans un message sur Twitter en faisant référence à « Red Dragon », une version améliorée de la capsule Dragon, qui achemine déjà du fret à la Station spatiale internationale (ISS) pour le compte de la Nasa.

« Dragon 2 est conçu pour pouvoir se poser partout dans le système solaire et la mission Red Dragon sur Mars sera le premier vol d'essai », a-t-il précisé.

Mais le patron de SpaceX a aussi indiqué ne pas prévoir dans un avenir proche d'envoyer des astronautes dans ce vaisseau exigu.

« Je ne recommanderais pas d'y transporter des astronautes au-delà de la région Terre-Lune, car ce ne serait pas agréable pour des voyages de longue durée », a-t-il repris, ajoutant dans un autre tweet que l'habitacle de Dragon 2 est de la taille d'un véhicule 4X4.

Elon Musk devrait révéler des détails du vol de « Red Dragon », préparé dans le cadre de son projet « Mars Colonial Transporter », en septembre lors de la conférence astronomique internationale à Guadalajara, au Mexique.

SpaceX prévoit également le premier vol de la version lourde de son lanceur Falcon 9 plus tard cette année. C'est lui qui lancera Red Dragon.

La Nasa, qui prévoit une mission habitée vers Mars dans les années 2030, a indiqué mercredi qu'elle fournirait un soutien technique à SpaceX pour la préparation de ce premier vol vers la Planète rouge.

Elon Musk a aussi fondé Tesla Motors, qui construit des voitures électriques et avait créé avant cela PayPal, devenue le leader des paiements en ligne, une société qu'il a revendue à eBay avant de monter SpaceX en 2002.

Deux premières

SpaceX a récemment réussi deux premières dans l'histoire du vol spatial en faisant poser respectivement sur terre et sur une barge flottant dans l'Atlantique le premier étage de sa fusée Falcon 9 après un lancement. Elon Musk compte ainsi pouvoir nettement réduire les coûts de mise sur orbite.

SpaceX effectue actuellement des missions de fret vers et depuis l'ISS pour la Nasa selon un contrat de deux milliards de dollars.

La firme californienne a également été retenue par la Nasa avec Boeing en 2014 pour transporter des astronautes vers l'avant-poste orbital dans le cadre d'un contrat de 2,6 milliards de dollars.

La version habitable de son vaisseau Dragon doit effectuer un vol d'essai vers la Station spatiale à la fin de 2017.

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