Report du lancement d'une capsule non habitée vers l'ISS

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Il s'agira de la troisième mission d'approvisionnement de Cygnus vers l'ISS.

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Agence France-Presse
Washington

La société privée américaine Orbital Sciences Corporation a reporté lundi de 24 heures le lancement de sa capsule non habitée Cygnus à bord de la fusée Antares à destination de la Station spatiale internationale (ISS), où elle doit livrer vivres et équipements.

Le report est intervenu dix minutes avant l'heure prévue du décollage à cause d'un bateau qui se trouvait au large dans l'Atlantique à l'intérieur du périmètre de sécurité du lancement, a précisé la NASA.

Les tentatives pour contacter le navire ont été infructueuses, a ajouté le commentateur de la télévision de l'agence spatiale américaine, qui retransmettait en direct le compte à rebours.

Une nouvelle tentative de lancement depuis le pas de tir de la base spatiale de Wallops Island, en Virginie, aura lieu mardi à 18h19 locales.

La capsule transporte 2,2 tonnes de fret, dont 700 kilos destinés à des expériences scientifiques.

Il s'agira de la troisième mission d'approvisionnement de Cygnus vers l'ISS. Le premier vol avait eu lieu en janvier 2014. Si le lancement a bien lieu mardi, Cygnus devrait s'amarrer à l'avant-poste orbital le 3 novembre.

L'une des expériences scientifiques portera sur l'irrigation du cerveau et du coeur en micro-gravité. Elle devrait permettre d'atténuer les maux de tête auxquels peuvent être régulièrement sujets les astronautes dans l'ISS, a précisé la NASA.

Les résultats de cette expérience pourraient aussi avoir des répercussions sur Terre dans le traitement de maladies neurologiques comme Alzheimer.

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