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Solar Impulse 2: premier record du monde de distance

L'avion Solar Impulse 2 décollant de l'aéroport de... (PHOTO MOHAMMED MAHJOUB, AFP)

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L'avion Solar Impulse 2 décollant de l'aéroport de Mascate, à Oman.

PHOTO MOHAMMED MAHJOUB, AFP

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Agence France-Presse
AHMEDABAD

L'avion solaire Solar Impulse 2 (SI2) a atterri mardi en Inde, deuxième étape de son tour du monde historique sans carburant, battant un premier record de distance, selon les organisateurs du vol.

Parti de l'aéroport de Mascate, capitale du Sultanat d'Oman, à 21h35 lundi (heure de l'Est), l'appareil révolutionnaire à énergie uniquement solaire a parcouru 1465 km en un peu moins de 16 heures jusqu'à Ahmedabad, principale ville de l'État de Gujarat, dans l'ouest de l'Inde. C'est Bertrand Piccard, 57 ans, l'initiateur du projet qui était aux commandes.

Il s'agit de la plus longue distance jamais parcourue par un avion à énergie solaire dans l'histoire de l'aviation, souligne l'organisation du vol. Ce record doit être validé par la Fédération Aéronautique Internationale pour être considéré comme valable.

Le précédent record homologué avait été établi en 2013 par le pilote André Borschberg avec le premier prototype de cet avion solaire SI1 lors de sa traversée des États-Unis avec une distance parcourue de 1386,5 km.

Le record établi mardi devrait être plusieurs fois battu par SI2 lors de son tour du monde notamment lors des vols au-dessus du Pacifique et de l'Atlantique.

L'équipage a prévu de rester quatre jours à Ahmedabad avant de s'envoler vers Varanasi, toujours en Inde.

Au total, l'appareil parcourra 35 000 kilomètres, à une vitesse modeste (entre 50 et 100 km/h), en survolant deux océans. Cette circonvolution, à 8500 mètres d'altitude au maximum, prendra cinq mois, dont 25 jours de vol effectif, avant un retour à Abou Dhabi fin juillet/début août.

Prévu en 12 étapes, le tour du monde est l'aboutissement de douze années de recherches menées par MM. Borschberg et Piccard qui, outre l'exploit scientifique, cherchent à véhiculer un message politique.

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