Le gaz naturel, un allié vital

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Une équipe de Junex effectue des travaux de... (PHOTO FOURNIE PAR JUNEX)

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Une équipe de Junex effectue des travaux de forage de gaz naturel à Saint-Augustin-de-Desmaures, près de Québec.

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Peter Voser

Chef de la direction de Royal Dutch Shell, l'auteur a pris la parole au Congrès mondial de l'énergie qui a lieu cette semaine à Montréal.

Dans notre recherche d'un avenir énergétique durable, le gaz naturel, en tant que source abondante et abordable d'électricité propre, jouera un rôle de plus en plus significatif. Son importance dépendra surtout des règles et des encouragements mis en place par les gouvernements.

Les qualités environnementales du gaz naturel comme source d'électricité propre sont évidentes. Les centrales au gaz modernes émettent entre 50?% et 70?% moins de CO2 que les centrales au charbon, de même que des niveaux moindres d'autres polluants.

De plus, le taux d'utilisation des centrales au gaz actuelles en Amérique du Nord et en Europe se situe en moyenne à quelque 40?% de leur capacité. Nous pourrions ainsi pratiquement acheminer du jour au lendemain davantage de gaz dans le réseau des installations productrices d'électricité, et réduire du même coup nos émissions de CO2, en faisant un meilleur usage de la capacité dont nous disposons déjà.

En outre, des centaines de vieilles centrales au charbon arriveront au terme de leur vie utile dans les cinq à 15 prochaines années en Amérique du Nord, en Europe et en Chine, et elles devront être remplacées. La bonne nouvelle est qu'une centrale au gaz peut être construite beaucoup plus rapidement qu'une nouvelle centrale au charbon, nucléaire, éolienne ou solaire, et à un coût en capital beaucoup moins élevé.

Il y a quelques années à peine, les experts craignaient que les réserves de gaz de l'Amérique du Nord s'épuisent et que la production de gaz régresse. Les gouvernements décourageaient même la construction de centrales au gaz, malgré leurs avantages pour l'environnement.

Aujourd'hui, une révolution sur le plan de l'approvisionnement en gaz naturel augmente la production de cette ressource, ce qui accroît rapidement la sécurité énergétique de l'Amérique du Nord. Les progrès techniques réalisés depuis une décennie aident des sociétés d'énergie à exploiter de vastes ressources gazières emprisonnées dans la roche dense et jugées jusqu'ici inaccessibles. Aux taux de consommation actuels, l'Amérique du Nord dispose maintenant d'assez de gaz pour plus d'un siècle.

L'onde de choc de cette révolution de l'approvisionnement dépasse amplement les côtes de l'Amérique du Nord. Elle a permis de libérer des ressources en gaz naturel liquéfié - initialement destinées à l'Amérique du Nord - pour d'autres marchés. Elle a également poussé d'autres pays à chercher de nouvelles sources de gaz naturel. À l'échelle planétaire, nous disposons maintenant d'un volume suffisant de gaz techniquement récupérable à partir du sol pour pouvoir nous alimenter pour les 250 prochaines années aux taux de production actuels.

Cependant, pour que le gaz naturel réalise son plein potentiel comme source d'électricité propre et abordable, nous avons besoin de politiques gouvernementales à l'appui des avantages que représente cette ressource. La meilleure approche consisterait à mettre en place des structures d'échange de droits d'émission dans lesquelles les prix du carbone seraient élevés et qui stimuleraient les investissements dans des technologies peu polluantes. De telles bourses du carbone commencent peu à peu à voir le jour en Europe et dans le nord-est des États-Unis.

Les gouvernements pourraient aussi établir des normes de rendement en matière d'émissions pour les centrales électriques. Ces différentes approches permettraient l'égalité des chances, ce qui donnerait aux technologies peu polluantes un avantage concurrentiel sur le plan du rendement environnemental et des coûts.

Il faudra du temps pour bâtir un système énergétique mondial plus vert. Certaines des solutions d'énergie propre en cours d'élaboration ne seront utilisables à grande échelle que dans plusieurs années, voire dans des décennies. Alors, tirons le meilleur parti des solutions disponibles aujourd'hui. Le gaz naturel est la plus accessible d'entre elles. Nous savons comment produire, transporter et utiliser cette ressource en toute sécurité, de manière responsable et à un coût raisonnable. D'ailleurs, dans le secteur de l'énergie électrique, le gaz naturel est la solution la plus rapide, la plus facile et la plus abordable pour produire de l'électricité propre.

Le gaz naturel représente un allié vital dans la recherche d'un avenir énergétique durable.

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