La beauté des cuisines d'autrefois

Une cuisinière et une hotte Big Chill.... (Photo fournie par le fabricant)

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Une cuisinière et une hotte Big Chill.

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André Laroche 

Collaboration spéciale

La Presse

Un réfrigérateur platement carré ne vous fait pas frissonner d'envie, et une anonyme cuisinière tout inox ne vous allume pas? Et si vous optiez pour des électros aux charmes d'antan?

Des originaux

À l'atelier Antique Électro de Sherbrooke, François Dubuc prend soin de trésors sauvés de la ferraille. 

«Peu de gens en veulent, mais moi, j'ai de la misère à aller balancer ça au dépotoir», confie ce technicien en réfrigération en regardant sa collection d'électros aux formes souvent hallucinantes. Dans son entrepôt se retrouvent une cuisinière Moffatt à cinq ronds et deux fourneaux, une Findlay à trois fourneaux ou encore une Thor dotée d'une plaque chauffante pour les oeufs ou les crêpes. Certaines d'entre elles sont aussi larges qu'une petite voiture! 

Dans un coin, on découvre en attente d'être restaurée une Frigidaire Flair Custom Imperial, fameuse pour ses ronds escamotables dans un tiroir. «Il y en avait une pareille dans Ma sorcière bien-aimée», dit le collectionneur. 

Le restaurateur ne récupère cependant pas n'importe quoi, seulement des appareils datant des années 20 à 50. 

Pourquoi? 

«Ces appareils-là sont faits pour durer, dit-il. Ils sont silencieux et ils consomment très peu d'électricité. Les frigos de ces années-là coûteront entre 20 $ et 30 $ par année à faire fonctionner. Leur système de réfrigération est tellement bien fait que, pour la plupart, il ne fuit pas après toutes ces années. Et la nocivité de leur gaz pour l'environnement est comparable au gaz utilisé actuellement.» 

Ce sont les appareils des années 60 et 70, dotés des premiers systèmes antigivre, qu'il faut sortir de la circulation, soutient-il. «Ils coûtent entre 150 $ et 180 $ par année en électricité et leur gaz est destructeur pour la couche d'ozone.» 

Et les pièces manquantes? 

«On les trouve ou on en faire des reproductions. Quelques fois, on achète un appareil juste pour ses pièces», répond François Dubuc, l'un des rares restaurateurs du genre en Amérique du Nord.  

Le prix d'un électro restauré? 

Entre 3000 $ et 8000 $, selon le travail exigé et la rareté de l'appareil. 

Pourquoi payer un tel prix? 

Ce n'est pas simplement pour nourrir une nostalgie, assure François Dubuc. Certains clients cherchent un appareil pour meubler leur maison ancestrale, d'autres cherchent plutôt à combattre l'obsolescence programmée des produits modernes. 

Info: antiqueelectro.com

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Elmira

Photo fournie par le fabricant

Six fabricants d'appareils d'allure rétro

Big Chill

La société américaine Big Chill, fondée au Colorado en 2001, offre toute une gamme d'électroménagers modernes (frigos, cuisinières, micro-ondes, lave-vaisselle, fours muraux) au look des années d'après-guerre. Courbes et chromes à l'honneur. Elle a même réintroduit la fameuse poignée pivotante sur ses frigos, dont le simple déclic ouvre la porte aux souvenirs de jeunesse. 

Info: Bigchill.com

Le fabricant offre la livraison dans les régions métropolitaines canadiennes. Sa garantie est valide si Whirlpool/BlueStar offre un service de réparation dans votre région. 

Elmira

On ne peut accuser le manufacturier ontarien Elmira d'être à la remorque de la mode. C'est depuis ses débuts dans les années 70 qu'il fabrique ses appareils au look antique, destinés à l'époque à la communauté mennonite locale. Aujourd'hui, il offre trois gammes d'électroménagers de différents styles: Antique, Fireview et Northstar. Le frigo Northstar peut notamment être équipé d'un robinet à bière! 

Info: elmirastoveworks.com

Dépositaire Elmira au Québec: Maison Ethier, Saint-Basile-le-Grand

Smeg

Le fabricant italien SMEG (Smalterie Metallurgiche Emiliane Guastalla) a marqué l'histoire du design des électroménagers à partir de la Seconde Guerre mondiale. Il effectue un retour dans le temps avec sa ligne esthétique années 50 qui comprend des frigos, des congélateurs verticaux ou horizontaux, des frigos de minibar, des lave-vaisselle ainsi que des petits électros. 

Info: smeg50style.com/fr/

Dépositaire Smeg au Québec: West Elm - Griffintown (Montréal)

Antique Stove Heaven... (Photo tirée du site web de l’entreprise) - image 3.0

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Antique Stove Heaven

Photo tirée du site web de l’entreprise

Antique Stove Heaven

L'atelier Antique Stove Heaven, basé à Los Angeles, compte quelques dizaines de célébrités dans sa clientèle. Ses poêles et ses cuisinières restaurés font les couvertures de magazines de décoration américains et apparaissent dans les films historiques d'Hollywood. Si vous rêvez d'un étincelant Magic Chef 6300 Series des années 20, c'est à cet endroit que vous le trouverez. «Nous expédions des appareils au Canada sur une base mensuelle», nous a assuré le propriétaire. 

Info: antiquestoveheaven.com

Heartland

Le design des électros du fabricant américain Heartland est inspiré de son premier poêle fabriqué en 1925. Il se distingue par ses appliqués chromés, ses poignées et ses pattes courbées, et ses cadrans de l'époque. Sa gamme comprend des cuisinières électriques, au gaz naturel ou au propane, ainsi que des réfrigérateurs et des lave-vaisselle. 

Info: agamarvel.com/heartland

Dépositaires Heartland au Québec: Corbeil et Meubles J C Perreault - vérifiez si le produit est disponible dans la succurale près de chez vous avant d'y aller. Des boutiques indépendantes ont aussi les produits Heartland, dont Les Foyers Mirabel, Système de confort André, Centre du foyer & spas, la Boutique du foyer, Ventilation Gilles Lanthier, Maison Chaleur et Confort, Fenestration Pro-Tech, Cité du feu, Centre de la rénovation R. Levesque.

Antique Appliance

L'entreprise de restauration Antique Appliances, établie en Géorgie, est l'une des plus reconnues aux États-Unis. Elle possède un impressionnant stock de cuisinières et de réfrigérateurs des années 20 à 50. Il faut cependant démontrer de la patience pour mettre la main sur l'un de ses clinquants électros. La liste d'attente s'allonge parfois sur plus de deux ans.

Info: antiqueappliances.com

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