Guide d'achat pour un tapis d'Orient

Acheter un tapis, c'est un peu intimidant. Comme si on entrait dans un univers... (Photo Robert Skinner, La Presse)

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Acheter un tapis, c'est un peu intimidant. Comme si on entrait dans un univers inconnu, qui rappelle les contes d'une très ancienne époque. Pourtant, les tapis orientaux, ces magnifiques oeuvres d'art, ont traversé toutes les époques et les modes. Et ils sont toujours aussi beaux. Voici notre guide d'achat.

Les secrets du tapis oriental

Comment reconnaître un tapis de qualité?

Des couleurs riches et uniformes sont l'un des premiers signes d'un tapis de bonne qualité. Si elles sont déteintes par endroits, méfiez-vous! La couleur ne résistera peut-être pas autant qu'elle ne devrait... Des variations de couleur ou de forme dans les motifs sont quant à elles preuve de fantaisie, puisqu'un tapis tissé à la main n'est jamais parfaitement symétrique.

La densité du tissage est elle aussi un excellent indicateur de la qualité d'un tapis - un facteur qui fait notamment augmenter le prix. Plus le tapis est dense, plus le dessin sera clair à l'endos en raison d'un plus grand nombre de noeuds.

Peut-on s'assurer qu'un tapis n'a été pas tissé par des enfants?

L'industrie du tapis a souvent eu mauvaise presse en matière de travail des enfants - très prisés pour leurs doigts menus. Difficile en effet de savoir précisément qui a fabriqué son tapis... Dans le nord de l'Inde, une région de l'État de l'Uttar Pradesh, surnommée la Carpet Belt en raison de son importante production, est particulièrement ciblée. La bonne nouvelle, c'est que le gouvernement indien s'est engagé en août dernier à signer les conventions de l'Organisation internationale du travail (conventions 138 sur l'âge minimum et 182 sur les pires formes de travail des enfants). L'Afghanistan, le Pakistan, l'Iran et le Népal en sont pour leur part déjà signataires, ce qui les contraint à prendre les mesures nécessaires pour enrayer ce fléau.

Certains importateurs ont pour leur part choisi de s'associer à des organismes, comme Care&Fair ou Rugmark, qui luttent contre le travail des enfants. Informez-vous au cours de votre magasinage.

Où acheter un tapis oriental?

Pour Normand Payer, de chez H. Lalonde&Frère, il faut voir et toucher le tapis avant de l'acheter. Il ne recommande donc pas l'achat en ligne, qui n'offre généralement pas un service après-vente adéquat (en cas de défauts). Sans compter que des frais de transport et d'importation assez élevés peuvent rapidement s'ajouter à la facture...

Vous pensez rapporter un tapis dans vos bagages?

Demandez au marchand une facture ou une preuve de sa valeur. N'oubliez pas que si vous dépensez plus de 800$ pendant votre voyage de plus de 48 heures à l'étranger, vous devrez acquitter des droits de douane.

Les marchands, qui étaient principalement situés sur l'avenue du Parc, à Montréal, ont dû faire face eux aussi à la concurrence des magasins à grande surface, désormais nombreux à vendre des tapis de style oriental - à des prix très compétitifs. Plusieurs d'entre eux ayant fermé boutique au cours des dernières années, il ne faut pas avoir peur de se déplacer pour trouver son coup de coeur.

Cinq adresses à Montréal

Sur l'avenue du Parc, deux boutiques proposent des tapis orientaux de plusieurs pays d'Asie: Inde, Pakistan, Afghanistan, Chine.

> H. Lalonde&frère: 4800, av. du Parc

> Tapis Orientaux Hicks: 4845, av. du Parc

Pour des tapis persans traditionnels et anciens, et même des tableaux tissés, on va chez Homa dans Côte-des-Neiges.

> 7163, ch. de la Côte-des-Neiges, tapishoma.com

En plus d'avoir une succursale dans Mont-Royal, Indiport a pignon sur rue dans le Vieux-Montréal (vaste choix de tapis tissés à la main - indiens, pakistanais, tibétains, chinois... et de nombreux modèles en soie).

> 100, rue Saint-Paul E. et 8425, ch. Devonshire, Mont-Royal, indiport.com

Bashir importe des tapis d'Iran, du Pakistan, d'Afghanistan, de Turquie... À découvrir, dans l'ouest de l'île.

> 8461, boul. Décarie, bashircarpets.com

Tapis Nouraie se spécialise dans les tapis haut de gamme (et anciens) en provenance d'Iran, d'Afghanistan et du Pakistan.

> 1307, rue Sainte-Catherine O. (au 5e étage d'Ogilvy) et 8164, ch. Devonshire, Mont-Royal, tapisnouraie.com

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Prendre soin de son tapis oriental

Quand on dépense plusieurs centaines, voire des milliers de dollars pour un tapis oriental, on veut qu'il dure. Un nettoyage adéquat s'avère donc essentiel. Voici quelques conseils pour un entretien en douceur.

Passer l'aspirateur régulièrement pour éviter que les saletés ne s'incrustent dans la base du tapis; elles pourraient détruire les fibres à la longue. L'électrobrosse de l'aspirateur risque toutefois d'endommager le filage par sa puissance. Il est donc préférable d'utiliser la brosse amovible, en particulier pour les franges, s'il y en a. Couper les fils qui dépassent plutôt que de les tirer, et battre le tapis de l'endos.

Si de la nourriture ou des liquides se répandent sur le tapis, nettoyer immédiatement avec une serviette propre et une eau légèrement savonneuse. Hossein Saeed, de Tapis Homa, préfère pour sa part l'eau gazeuse. Même la moutarde peut s'enlever sans trop de dégâts, selon lui. Attendez qu'elle durcisse avant de gratter doucement.

N'utilisez jamais de produits nettoyants qui peuvent rapidement décolorer le tapis, de la même façon qu'un nettoyage à la vapeur.

Assurez-vous qu'il soit bien sec avant de l'étendre de nouveau, car l'humidité peut faire moisir la laine.

Pivoter régulièrement le tapis à 180 degrés afin d'éviter l'usure et la décoloration à des endroits précis, que ce soit à cause de passages fréquents, du poids des meubles ou du soleil, qui déteint les couleurs à la longue. La plupart des marchands de tapis proposent aussi un service de nettoyage professionnel (en moyenne 2,50$ le pied carré) et de réparation pour les fils et les franges.

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