Esthétique scandinave à Saint-Jean

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Caroline Sem et Olivier Gregorio sont les deux associés d'Autour de la table, une boutique où on vend, bien au-delà du simple café, toutes sortes d'éléments liés à l'idée de se rassembler autour d'une bonne table.

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Au bord de la rivière Richelieu, dans le Vieux-Saint-Jean, un café-boutique gagne le coeur des habitués. Le local à l'esthétique nordique met en valeur le travail d'artisans d'ici et d'ailleurs, autour d'un bon café. Bienvenue chez Autour de la table.

Les deux jeunes associés d'Autour de la table, Caroline Sem et Olivier Gregorio, nous reçoivent dans leur jolie boutique aux tons de noir, de blanc et de bois. En ce matin d'hiver, le soleil entre à flots par les grandes fenêtres, tandis que quelques habitués viennent chercher leur latte en admirant la vue sur la rivière.

Bien au-delà du simple café, on y vend toutes sortes d'éléments liés à l'idée de se rassembler autour d'une bonne table, explique Olivier.

«Quand on reçoit à la maison, on aime créer une ambiance, que ça sente bon, que les plats soient beaux et que les gens se sentent bien. Donc, c'est ça, la prémisse, chez nous :  ça va de l'alimentaire à la déco.»

Olivier Gregorio
Associé d'Autour de la table
Ici, des créations d'un peu partout se côtoient... (PHOTO IVANOH DEMERS, LA PRESSE) - image 3.0

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Ici, des créations d'un peu partout se côtoient dans une esthétique épurée à la scandinave: les cafetières à piston en céramique de la marque Yield design (San Francisco), les chandelles coniques de l'entreprise familiale Ester & Erik (Danemark), sans oublier des produits de la japonaise Kinto, de la danoise Menu, et plusieurs autres...

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On y trouve une pléthore de beaux et bons objets, dont des produits d'épicerie fine, des revues, des poteries, de la vaisselle, des coussins... Une condition : qu'ils soient fabriqués avec amour par un petit artisan.

La grande majorité de leurs produits sont québécois. Caroline et Olivier aiment par-dessus tout tisser des liens avec ces artisans de chez nous qui, bien souvent, commencent tout juste à se faire connaître. « On a un contact privilégié avec eux et on devient en quelque sorte leurs ambassadeurs », note Olivier. « Ce qu'on aime, c'est les découvrir assez tôt dans le processus et les voir évoluer », poursuit Caroline.

Ils importent aussi une sélection de produits d'ailleurs dont le Danemark, l'Italie, le Japon ou encore les États-Unis.

En évolution constante

Les deux comparses - qui ne sont pas un couple, précisent-ils ! - ont ouvert la boutique il y a un peu plus d'un an, en décembre 2014. Caroline et Olivier ont eux-mêmes conçu les étalages de leurs mains, grâce à leur formation respective en design industriel et en design d'intérieur.

Depuis l'ouverture, la boutique évolue constamment, autant au fil des nouveaux arrivages qu'au gré des saisons. Par exemple, l'été, les clients sirotent leur café dans le jardin à l'arrière, où se donnent aussi des ateliers de yoga. La proximité avec la rivière entraîne également un afflux de touristes ou de sportifs pendant la belle saison.

Modestement, les propriétaires affirment aussi être reconnus pour leur grilled cheese, fabriqué avec le chutney aux pommes de la petite entreprise de conserves Preservation Society. Pas étonnant que ces amoureux du beau soient aussi des amoureux du bon !

292, rue Champlain, Saint-Jean-sur-Richelieu

Les poteries de Virginie Laliberté.... (PHOTO IVANOH DEMERS, LA PRESSE) - image 4.0

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Les poteries de Virginie Laliberté.

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Trois coups de coeur

Voici trois produits coups de coeur -  parmi les nombreux coups de coeur ! - de Caroline et Olivier.

Lvnea (se prononce « lou-nay »)

La gamme montréalaise de parfums et produits naturels pour le corps mise sur un emballage minimaliste. « April, la fondatrice, travaille beaucoup la botanique japonaise dans ses produits », précise Caroline.

Les poteries de Virginie Laliberté

En plus de son métier d'ébéniste, Virginie Laliberté a des talents de potière. « Jusqu'à maintenant, elle est surtout reconnue pour ses tableaux en bois, mais nous, on est vraiment tombés en amour avec ses pièces de poterie », souligne Olivier.

Carriage 44

Les savons, chandelles et produits pour le corps de Carriage 44 sont naturels et faits à la main à Montréal. « Quand les gens essaient la crème, ils l'adorent. Ça part vite ! », lance Caroline.

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