Salle de bains: pleins feux sur la douche

La douche devient de plus en plus belle... (PHOTO ALAIN ROBERGE, LA PRESSE)

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La douche devient de plus en plus belle et pratique. Pour obtenir un effet spectaculaire (et réduire au minimum le nombre de joints), certains font installer des dalles de quartz. C'est le cas de l'agence Groupe 3R.

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La douche profite des avancées technologiques dans plusieurs domaines. Un des moteurs ? La volonté de créer une oasis facile d'entretien où l'on ne trouvera ni infiltrations d'eau, ni moisissures, ni traces de savon sur les panneaux de verre. Aperçu des innovations sur le marché.

Les grands carreaux de porcelaine MaxFine, de 6... (PHOTO FOURNIE PAR CIOT) - image 1.0

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Les grands carreaux de porcelaine MaxFine, de 6 mm d'Žépaisseur, peuvent être installŽés au mur et au sol. On dirait du marbre.

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De grandes dalles de marbre ont ŽétéŽ installŽées... (PHOTO FOURNIE PAR CIOT) - image 1.1

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De grandes dalles de marbre ont ŽétéŽ installŽées dans cette spacieuse douche.

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Fonctionnelle et pratique avant tout

La douche s'impose. Non seulement occupe-t-elle de plus en plus souvent l'espace traditionnellement réservé à la baignoire, mais encore, elle prend de l'expansion. Elle devient aussi de plus en plus pratique.

« La douche est mieux perçue qu'avant, constate Jean-François Aubry, directeur général de Groupe 3R, spécialisé dans la conception et la réalisation de cuisines et de salles de bains. Les gens ont du plaisir à prendre une douche dans un espace plus grand. »

Ils aiment aussi qu'elle soit multifonctionnelle, note le designer d'intérieur professionnel Scott Yetman, dont l'agence fait des projets résidentiels haut de gamme. « On y intègre un bel éclairage, un système à vapeur, un banc, un drain linéaire afin d'avoir un plus beau plancher, des niches, un miroir qui ne s'embue pas pour mieux se raser, précise-t-il. Les salles de bains aménagées comme de luxueux spas avec de grandes baignoires n'ont plus la cote. Les douches doivent être vraiment pratiques. »

Ce qui est aussi recherché : la facilité d'entretien. Personne ne veut voir apparaître des traces de moisissures. Pour obtenir un effet spectaculaire (et réduire au minimum le nombre de joints), certains optent pour d'immenses dalles de quartz ou de pierre naturelle, comme le marbre.

« On commence à installer des dalles de quartz dans des douches pour le look, mais aussi pour les avantages qu'elles procurent. Le fait que le quartz soit antibactérien et exige peu d'entretien entre en ligne de compte », dit Jean-François Aubry.

« Ce qui bloque, par contre, c'est son prix. On va donc chercher à obtenir un effet similaire en utilisant de grandes tuiles de porcelaine », explique M. Aubry.

L'arrivée de nouveaux produits stimule l'émergence de nouvelles tendances, fait remarquer Scott Yetman. « Grâce à des avancées technologiques en photographie numérique, de larges panneaux de porcelaine, comme ceux de marque MaxFine, ressemblent à des dalles de pierre naturelle qui auraient coûté une fortune, dit-il. Ils sont minces, s'installent facilement, sont moins chers et durent plus longtemps. »

Les grands carreaux de porcelaine sont très populaires, confirme Maggie Desjardins, conseillère aux communications chez Céragrès. « Des collections imitent le marbre et le béton tout en procurant les avantages de la porcelaine, qui n'est pas poreuse, ne tache pas, n'a pas besoin d'un scellant et est facile d'entretien. »

Selon les collections que tient Céragrès, les carreaux les plus grands peuvent mesurer 4 x 4 pi. En comparaison, des dalles de marbre, d'ardoise ou de quartz peuvent atteindre 6 x 10 pi. « Pour les douches, on vend du marbre et beaucoup, beaucoup de grands carreaux de porcelaine, qui ressemblent à du marbre ou du béton. C'est une option à très bon prix pour la qualité du produit. Les joints ne paraissent presque pas et cela donne un look très uniforme, car le même produit se retrouve sur le sol et les murs de la salle de bains. »

Chez Ciot, les clients choisissent pratiquement autant les dalles de marbre que celles de porcelaine.

« [Les clients] vont fréquemment mettre deux dalles de marbre côte à côte dans les douches, en continuité avec le reste de la salle de bains. Cela donne une impression de grandeur, de légèreté », explique Marie-Claude Fréchette, directrice du marketing chez Ciot.

La demande pour les grandes dalles de porcelaine imitant le marbre augmente à mesure que la technologie se perfectionne et que la variété de veinages augmente, précise-t-elle. « Celles de marque MaxFine ressemblent énormément à la pierre naturelle. De face, c'est à s'y méprendre. De côté, on sait que ce n'en est pas parce qu'elles ont 6 mm d'épaisseur. Mesurant jusqu'à 5 x 10 pi [1,5 x 3 m], elles procurent l'effet d'avoir un seul panneau, qui est recherché. »

Panneaux muraux

Quelques fabricants de baignoires et de bases de douche ont aussi recours à de nouveaux procédés technologiques pour contrecarrer, à leur manière, les infiltrations d'eau. Ils proposent des panneaux muraux texturés imperméables à la fine pointe des tendances, faciles à installer.

La gamme de produits U tile par MAAX vient ainsi de se démarquer lors de la remise des Grands Prix du design, dans la catégorie Produit de salle de bains en design industriel. « Les panneaux sont offerts dans une variété de couleurs et de motifs et viennent en une pièce pour chaque côté de la douche, explique Christine Sexton, gestionnaire de projet au marketing chez Bain MAAX. Ils sont texturés comme de la vraie tuile sans en avoir les inconvénients. »

Certains des panneaux de la collection Choreograph, de Kohler, de leur côté, ont l'apparence et la texture de pierres naturelles. « Ils sont fabriqués avec de la pierre concassée et renforcés avec de la fibre de verre pour donner un produit lisse, texturé, mince, mais incroyablement fort, indique Donna Church, directrice du marketing et des communications chez Kohler Canada. D'autres reproduisent notamment la tuile métro. »




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