Fines herbes cachottières

Les fines herbes peuvent vous réserver d'étonnantes surprises.... (Photo Robert Skinner, Archives La Presse)

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Les fines herbes peuvent vous réserver d'étonnantes surprises.

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Pierre Gingras

De nombreuses fines herbes possèdent une double personnalité qui leurre nos papilles gustatives. Imaginez, une menthe qui goûte la banane! Découverte d'un monde de gouts pour le moins inusitées.

La menthe «ananas» est joliment panachée.... (PHOTO ARCHIVES LA PRESSE) - image 1.0

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La menthe «ananas» est joliment panachée.

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Les menthes

Évidemment, on s'attend d'une menthe à ce qu'elle goûte la menthe. Mais au fil du temps et des innombrables croisements, plusieurs d'entre elles offrent aujourd'hui une palette de parfums étranges. Il ne s'agit nullement d'organismes génétiquement modifiés (OGM). Le processus est naturel, même si le résultat semble parfois tiré d'un traité d'alchimie. D'ailleurs, le feuillage de l'une et de l'autre se ressemble beaucoup. Contrairement à la menthe poivrée, bien connue pour son caractère envahissant, ces hybrides sont souvent fragiles et doivent parfois être traités comme des annuelles, du moins en zone froide. Dans la grande région métropolitaine (zone climatique 5), elles sont parfois considérées comme vivaces de courte durée. La menthe «banane» est la plus incroyable. Eh oui! elle goûte vraiment la banane, ou du moins l'essence de banane, indique Josée Archambault, propriétaire des Arômes du petit coteau, un producteur de fines herbes à Contrecoeur. La menthe «chocolat» produit des boutons floraux qui ont un goût de chocolat à la menthe du genre After Eight. D'autres ont un goût plus ou moins prononcé d'ananas, de citron, d'orange ou encore de pamplemousse. Elles servent à la confection de desserts, de biscuits et de tisanes.

La sauge «tangerine» comme ses petites cousines les... (PHOTO ARCHIVES LA PRESSE) - image 2.0

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La sauge «tangerine» comme ses petites cousines les sauges «bonbon» et «ananas» produisent de jolies fleurs rouges qui peuvent attirer les colibris.

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Les sauges

Avec son feuillage feutré, vert tendre marbré de jaune, la sauge «ananas» a bien le goût du fruit. Mieux encore, à la fin de l'été, elle produit des fleurs d'un rouge vif qui attire immanquablement l'attention. Pour leur part, la sauge «bonbon» de même que la sauge «tangerine» ont un goût fruité. Ces variétés peuvent atteindre 90 cm et attirer les colibris si l'habitat environnant leur convient, habituellement un milieu forestier.

Les autres

Comme son nom l'indique, le thym «citron» donne un parfum citronné, tout comme le thym «citron doré», très décoratif et bien vivace. Il est relativement facile à cultiver à l'intérieur et s'utilise de nombreuses façons en cuisine. Par contre, le polyvalent basilic «cannelle» donne plutôt dans les parfums d'anis, de clou de girofle et même de citron. Il produit des fleurs rose pâle. La ciboulette à odeur d'ail est surtout cultivée comme plante décorative qui produit de jolis bouquets de fleurs blanches au cours de l'été. Elle s'avère souvent envahissante. Quant à l'origan rustique «Hot & Spicy» aux fleurs blanches, son goût fort peut rappeler le piquant du piment. 

La plante «champignon»

Rungia klossii, de son nom scientifique, étonne aussi par son goût particulier: ses feuilles vert foncé goûtent réellement le champignon de Paris. Cette plante «champignon» est apparue tout récemment sur le marché québécois. Originaire de Papouasie - Nouvelle-Guinée, elle pousse facilement au jardin et continuera son développement en plein hiver à l'intérieur. D'une hauteur de 50 cm, elle préfère une position semi-ombragée, mais s'accommodera du soleil. Elle produit des boutures très rapidement, parfois en l'espace de 10 jours, et donne de jolies fleurs bleues à la fin de l'été. La cueillette des feuilles favorise d'ailleurs l'émergence de nouvelles pousses. On utilise cette plante crue dans les salades. Dans les plats chauds, ajoutez les feuilles fraîches à la dernière minute pour conserver le goût.




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