Horticulture: cinq légumes tendance

Le chou-fleur orange... (Photo 123RF/Pauliene Wessel)

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Le chou-fleur orange

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<p>Larry Hodgson</p>
Larry Hodgson

Collaboration spéciale

Le Soleil

Les modes vont et viennent dans l'habillement et la coupe des cheveux, mais dans le monde des légumes aussi. Chaque année porte son lot de légumes qui, tout d'un coup, deviennent très populaires. Regardons quelques exemples que vous trouverez dans les marchés cet été... mais que vous pouvez aussi cultiver chez vous.

1. Chou-fleur orange (Brassica oleracea botrytis 'Cheddar')

C'est un vrai chou-fleur, mais sa couleur orange indique une richesse en bêta-carotène (un précurseur de la vitamine A) supérieure de 25 % à celle du chou-fleur. Contrairement aux autres légumes présentés ici, qui ont tous une histoire de culture qui se perd dans l'Antiquité, le chou-fleur orange est un hybride moderne, développé à partir d'un chou-fleur mutant trouvé dans un champ de culture en Ontario en 1970. Il a pris plus de 40 ans d'hybridation intensive pour développer la variété orange franc que nous connaissons aujourd'hui. (On l'a obtenu par hybridation conventionnelle : il n'est pas un OGM!) 

Plus facile à cultiver que le chou-fleur classique (notamment parce qu'il n'est pas nécessaire de le blanchir en attachant ses feuilles ensemble), il donne de la couleur vive à un légume d'allure insipide. On le cultive exactement comme le chou-fleur traditionnel, le semant au printemps dans un emplacement ensoleillé pour une récolte à l'automne.

2. Chou noir de Toscane ou chou dinosaure (Brassica oleracea sabellica 'Laciniato')

C'est un type de chou kale cultivé en Toscane depuis des siècles et presque oublié jusqu'à récemment, mais qui retrouve ses lettres de noblesse grâce à sa riche teneur en vitamines (A, B, C, E et surtout K), en minéraux (fer, calcium, phosphore, potassium et plusieurs autres), en antioxydants et grâce à son goût moins amer que plusieurs autres choux kale. Contrairement au chou classique, il ne forme pas de pomme, mais offre une épaisse tige dressée jusqu'à 90 cm de hauteur portant des feuilles longues et étroites, gris vert foncé et fortement bosselées, comme la peau d'un sauropode, une texture qui lui a mérité le nom de chou dinosaure ou kale dinosaure (un nom à utiliser pour tenter de stimuler l'intérêt des enfants difficiles!).

Il pousse au soleil dans tout sol riche et est facile à cultiver à partir de semences ou de plants achetés en pépinière. Il est très prolifique, produisant des feuilles santé pendant tout l'été. Il suffit de récolter quelques feuilles inférieures à la fois, laissant la tête continuer de croître. À la fin de l'automne, avec son «tronc» dénudé par la récolte et sa tête encore pleine de feuilles, il ressemble à un petit palmier! On peut utiliser le chou noir en salade, dans toute recette qui demande le chou ou le kale et il est parfait aussi pour des smoothies santé.

Le céleri-rave... (Photo 123RF/Emilija Manevska) - image 2.0

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Le céleri-rave

Photo 123RF/Emilija Manevska

3. Céleri-rave (Apios graveolens rapaceum)

C'est une variante du céleri, mais avec une racine enflée en forme de gros bulbe noueux. Il n'est pas nouveau sur le marché, mais on dirait que les chefs viennent de le découvrir et stimulent enfin, avec leurs nombreuses recettes à la télévision, l'intérêt des jardiniers. Une fois que vous l'aurez pelé pour enlever son extérieur bosselé bizarre, vous voilà avec un beau tubercule blanc et croquant au goût de céleri, mais beaucoup plus doux, qu'on peut utiliser à la manière d'une pomme de terre. On peut ainsi le rôtir, le réduire en purée, l'ajouter aux ragoûts, en faire un potage, etc. Sa culture est plus facile que le céleri branche. Semez-le à l'intérieur à la fin de mars, le transplantant au jardin quand il n'y a plus de risque de gel. Il aime le plein soleil et un sol humide et frais et apprécie un bon paillis. On peut le récolter au milieu de l'été, quand la racine est de la taille d'une balle de tennis, ou attendre jusqu'aux premiers gels, ce qui donne une racine plus grosse qui peut se conserver plusieurs mois dans la chambre froide.

4. Plante champignon ou champignon vert (Rungia klossii)Nouvelle dans les catalogues horticoles cette année, la plante champignon, aussi appelée champignon vert ou rungie de Kloss, fait beaucoup jaser les jardiniers avec son feuillage vert foncé luisant et croquant au goût de champignons, mais sans la texture lisse qui en répugne certains. C'est un légume tropical originaire de la Papaouasie-Nouvelle-Guinée qu'on peut facilement cultiver au potager comme annuelle. Il suffit de récolter les feuilles à tout moment, selon la quantité désirée, même seulement quelques feuilles, sans avoir besoin d'ouvrir une boîte de champignons ou d'acheter une barquette.

On peut manger les feuilles crues ou cuites (mais ajoutez-les un peu avant de servir, sinon elles perdent leur couleur) dans les salades, les soupes et les ragoûts ou s'en servir comme garniture. Cultivez-la à la mi-ombre dans un emplacement chaud au sol riche et plutôt humide. Un paillis serait un atout pour maintenir l'humidité nécessaire.

Le cucamelon, connu sous le nom de concombre... (Photo 123RF/Alfred Hofer) - image 3.0

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Le cucamelon, connu sous le nom de concombre mexicain

Photo 123RF/Alfred Hofer

5. Concombre mexicain ou cucamelon (Melothria scabra)Cette plante grimpante est apparentée au concombre, mais avec de tout petits fruits (à peine plus gros qu'une olive). Ils sont vert moyen marbré de blanc à la manière d'une pastèque. Le concombre mexicain peut atteindre 3 m de hauteur si on lui fournit un treillis ou un tuteur autour duquel ses vrilles peuvent se fixer. Les fleurs jaunes rappellent celles d'un concombre et son goût est assez similaire, mais plus acide. On peut les manger frais ou cuits, mais typiquement, on les fait mariner pour en faire de petits cornichons. Cultivez-le comme un concombre à partir de semis faits à l'intérieur en avril dans un pot de tourbe. Le concombre mexicain est plus facile à cultiver qu'un concombre classique, car il tolère mieux la sécheresse et est plus résistant aux maladies.

Voilà! Plusieurs légumes très à la mode à essayer en cuisine... et à cultiver au potager aussi!

Et un aspirant, la tomate des cannibales (Solanum uporo)D'accord, ce légume n'est pas encore aussi populaire que les précédents, mais avec un nom comme «tomate des cannibales», il attire quand même l'attention. Son fruit rond, rouge à maturité, rappelle une tomate, mais son port est plus près de celui d'une aubergine. C'est un plant dressé et ramifié portant des fleurs violettes qui donnent les célèbres «tomates». Son nom commun vient du fait qu'autrefois, les Fidjiens cannibales l'auraient utilisée pour faire une sauce rouge destinée à accompagner la chair humaine. Cultivez-la à la manière d'une aubergine: un semis à l'intérieur à la fin de mars suivi d'un emplacement ensoleillé et chaud au potager pendant l'été. Le feuillage aussi est comestible.




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