Des arachides dans le potager

L'arachide est une plante fascinante à bien des... (Photo Pollinisator, Wikimedia Commons)

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L'arachide est une plante fascinante à bien des égards.

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Pierre Gingras

L'arachide est omniprésente dans notre alimentation, sous une forme ou une autre. Avec le temps, de l'Amérique du Sud, sa terre tropicale d'origine, elle s'est établie un peu partout dans le monde. Sa production atteint autour de 40 millions de tonnes par année, notamment en Chine, aux États-Unis, au Nigeria ou en Argentine. Et si elle se retrouvait dans votre potager?

L'arachide est une plante fascinante à bien des égards. Ce n'est pas une noix. Elle ne pousse pas dans un arbre ou un arbuste, mais plutôt comme un pois ou un haricot. C'est une légumineuse. Quand elle mûrit, ses minuscules fleurs jaunes plongent littéralement sous terre où elles formeront la future arachide. Si bien qu'on la cueille comme une pomme de terre. Peut-être plus étonnant encore, elle poussera facilement dans votre jardin. Une expérience à mener avec vos enfants ou petits-enfants. Voici comment.

1. Procurez-vous des arachides crues au marché asiatique ou encore utilisez des arachides destinées à l'alimentation des oiseaux, car elles n'auront pas été rôties. La maison W.H. Perron en vend aussi en sachet aux fins de semis.

www.whperron.com

2. Éliminez l'écale et déposez les cacahuètes dans une ouate maintenue humide en tout temps, mais pas détrempée. À la chaleur ambiante (20 °C), la germination devrait prendre de 10 à 12 jours.

3. Quand la plantule atteint 2 ou 3 cm, plantez-la dans un pot et placez-le au soleil, tout en maintenant le sol humide. Au besoin, transplantez à nouveau dans un contenant plus gros si le plant prend trop d'ampleur.

4. Au début de juin, quand le sol est chaud (plus de 20 °C), mettez en terre au jardin, dans un sol meuble ou légèrement sablonneux, au soleil. Votre plant devrait atteindre de 20 à 30 cm de hauteur. Ses feuilles se refermeront le soir venu.

5. Les premières fleurs devraient apparaître à l'aisselle des feuilles quelques semaines plus tard. Elles produiront une capsule allongée qui s'enfouira progressivement sous terre. Comme on le fait habituellement pour les pommes de terre, il est alors conseillé d'ajouter du terreau à la base du plant pour permettre à toutes les capsules de trouver refuge dans le sol.

6. Arrosez régulièrement. Protégez des écureuils avec un treillis métallique. Récoltez après le premier gel.

7. Arrachez du sol avec une pelle ou une fourche, éliminez la terre et laissez sécher les arachides sur le plant et au soleil pendant une ou deux semaines au sec.

8. Certains suggèrent de les rôtir ensuite au four, dans leurs écales, entre 20 et 25 minutes à 350 oF. Ou encore de chauffer le four à 480 °F, puis l'éteindre et d'y placer les arachides pendant une heure. Saupoudrez légèrement de sel avant de déguster.

9. Vous pouvez aussi faire pousser les arachides en pot (30 cm). La cueillette aura lieu en octobre quand la plante sera fanée. Les fruits exigent toujours beaucoup de chaleur pour mûrir adéquatement. Au jardin, si l'été a été peu ensoleillé et frais, il est possible que vos arachides ne soient pas suffisamment mûres lors de la récolte.

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