Maison hyperverte à visiter pour s'inspirer

Benoit Lavigueur et sa conjointe, Catherine St-Jacques, ouvrent les... (PHOTO ALAIN ROBERGE, LA PRESSE)

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Benoit Lavigueur et sa conjointe, Catherine St-Jacques, ouvrent les portes de leur demeure aux visiteurs depuis 2008 pour démontrer que des maisons écologiques ressemblent aux autres maisons et peuvent se faire avec le même budget.

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Environ 300 personnes assistent chaque année aux conférences que donne Benoit Lavigueur dans sa maison unifamiliale, qui a obtenu un pointage record au Québec lorsqu'elle a été certifiée LEED Platine, en 2012.

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La cuisine aux armoires de bois a été réalisée par les jeunes adultes d'une entreprise de réinsertion sociale de Valleyfield, l'ébénisterie Surbois.

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Nom de la maison: La Maison Rouge

Où: À Sainte-Martine, sur la Rive-Sud, près de Châteauguay

Une autre demeure, beaucoup plus chère, l'a depuis dépassée. Son équipe de l'entreprise Belvedair accompagne une quinzaine de projets chaque année. Ceux-ci sont conçus puis construits pour avoir une certification LEED, surtout dans les Laurentides et en Estrie.

Aperçu: Benoit Lavigueur était avant-gardiste, en 2004, lorsqu'il a commencé à donner des conférences sur la construction écologique. Il a poussé plus loin sa mission éducative, en 2008, quand il a construit sa maison hyperverte avec sa conjointe, Catherine St-Jacques Thériault. Ensemble, ils ont convenu de marier la pratique et la théorie, ouvrant les portes de leur demeure à différents groupes de visiteurs. Benoit Lavigueur a cherché, avant tout, la simplicité, pour démontrer que des maisons écologiques ressemblent aux autres maisons et peuvent se faire avec le même budget.

«Quand il est question de maisons écologiques, on doit défaire des préjugés, constate l'entrepreneur. Je veux donner le goût aux gens de passer à l'action. Je ne présente que des choses que tous peuvent se procurer.»

La maison à étage, de 2340 pi2, est dotée de grandes fenêtres au sud et à l'est pour profiter des rayons du soleil. L'isolation et l'étanchéité de son enveloppe ont été optimisées, si bien que les planchers radiants, alimentés par un système de panneaux solaires, ne sont mis à contribution que par très grand froid. Le couple s'en tire avec une facture annuelle de 300$ pour le chauffage!

«On tient la maison à 22 °C, soutient Benoit Lavigueur. Ma blonde est frileuse!»

Malgré l'arrivée d'Élie, qui a 2 ans et demi, et de Félix, qui a 3 mois, il s'enorgueillit de la faible consommation d'eau de la maisonnée. «Alors qu'un Québécois moyen consomme 100 000 litres d'eau par année, nous n'en consommons chacun que 10 000», précise-t-il.

Il faut dire qu'il a fait un geste d'éclat en installant une toilette au compost au rez-de-chaussée (avec son réservoir composteur au sous-sol). Les deux autres toilettes sont reliées à un réservoir où s'accumule l'eau de pluie.

Avec ses deux types de panneaux solaires pour chauffer l'eau et l'air, la maison ressemble un peu à un musée, convient Benoit Lavigueur en riant.

En cinq ans, beaucoup de choses ont changé. Ce qui a pris plus de 1500 heures de recherche en vue de la construction de la maison n'en exigerait plus qu'une centaine aujourd'hui, croit-il. Car plusieurs produits sont devenus la norme dans la construction écologique et sont beaucoup plus faciles à trouver (comme du bois certifié FSC). Mais il met son expérience à profit pour guider les autres et les amener à faire de bons choix. Dans la maison de campagne qu'il prévoit construire cet été en Estrie et qu'il mettra à la disposition de ceux qui veulent en faire l'expérience, il n'installera ni panneaux solaires ni planchers radiants.

Une dizaine de jours par année, le couple accueille le public dans sa maison. Les prochaines conférences-visites auront lieu les samedis 28 mars, 2 mai et 27 juin. Les groupes étant limités à 14 personnes, il faut s'inscrire à l'avance.

Pour qui: Des couples (surtout) et des personnes seules qui songent à se faire construire une maison écologique. Les maisons varient en fonction des objectifs ciblés (économies d'énergie, réduction de la consommation d'eau, réduction de l'exposition aux champs électromagnétiques, etc.). Plusieurs personnes dont les enfants souffrent d'allergies recherchent aussi un environnement sain, avec un système de ventilation performant, où les matériaux n'émettent pas de COV (composés organiques volatils).

Combien? Belvedair conçoit et construit surtout des maisons écologiques d'un coût variant entre 200 000$ et 300 000$. Mais tout dépend des aspirations des clients. L'entreprise réalise actuellement une maison de 1 million, à Chambly.

On aime: L'engagement et la disponibilité de Benoit Lavigueur. Ce dernier est aussi formateur pour la certification ÉcoEntrepreneur, lancée par les organismes Écohabitation et Archibio, afin de mettre en lien les entrepreneurs et les consommateurs. Il est aussi le premier en Amérique du Nord à avoir obtenu le titre de «Héros du climat» pour son action contre les changements climatiques.

climateheroes.org

On aime moins: Benoit et Catherine ont construit leur maison à Sainte-Martine, car ils viennent des environs. L'endroit est souvent éloigné pour le public. Le fait de construire une maison en Estrie (puis dans les Laurentides) permettra à Benoit Lavigueur de se rapprocher de certains.

Info: belvedair.ca

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