Le style A-frame

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Les chalets vintage à charpente en A foisonnent sur Instagram.

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Lucie Lavigne
Lucie Lavigne
La Presse

Avec son look vintage, le chalet triangulaire à charpente en A ou A-frame multiplie les aficionados sur les réseaux sociaux. Symbole du refuge en pleine nature, ce type d'habitation modeste, prisé dans les années 60 et 70, inspire une nouvelle génération de concepteurs, d'ici comme d'ailleurs.

C'est quoi?

Traditionnellement, dans une construction à charpente en A, communément appelée A-frame en anglais, les deux versants de la toiture descendent près du sol ou des fondations, lorsqu'il y en a. Quant aux entraits horizontaux, ils forment la barre du A.

Si planifiés lors de la conception, ces entraits peuvent faire office de solives de plancher pour une mezzanine. «Sans compter que les deux pentes du toit servent également de murs», explique Richard Allard, charpentier.

Construit à Whistler, ce chalet à charpente en... (PHOTO FOURNIE PAR SCOTT & SCOTT) - image 2.0

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Construit à Whistler, ce chalet à charpente en A a été dessiné par le studio Scott & Scott Architects, de Vancouver.

PHOTO FOURNIE PAR SCOTT & SCOTT

Origine: Les constructions de forme triangulaire remontent à la nuit des temps. Mais c'est au cours des années 60 que la charpente A-frame connaît un regain de popularité auprès des jeunes familles qui souhaitaient avoir une petite maison de vacances abordable. L'architecte américain Andrew Geller compte parmi ceux qui ont participé à cet engouement grâce à sa conception d'une petite maison de plage à charpente en A à Long Island, aux États-Unis. Baptisée Reese House, elle a figuré dans le New York Times en mai 1957. Ce type de chalets a aussi fait des adeptes au Québec à cette époque.

L'A-frame aujourd'hui

Après la vague des maisons contemporaines à toit plat, voici que les toitures à pignon et celles en forme de A captent l'attention d'une nouvelle génération d'architectes.

Conçu par La Shed architecture, ce Chalet de... (PHOTO MAXIME BROUILLET, FOURNIE PAR LA SHED ARCHITECTURE) - image 3.0

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Conçu par La Shed architecture, ce Chalet de la Plage, situé au nord-est de Montréal, s'inspire du style alpin et des chalets traditionnels A-frame.

PHOTO MAXIME BROUILLET, FOURNIE PAR LA SHED ARCHITECTURE

Au Québec et au Canada

Dominique Potvin, un designer montréalais qui a une formation en architecture, a rénové un microchalet à pente très prononcée, dans la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean, il y a quelques années. «La toiture triangulaire de ce microchalet s'arrête à environ un mètre du sol, en façade avant, et il est situé dans un camping, à Saint-Gédéon, à proximité de petits chalets à charpente en A», détaille le fondateur de Neurone architecture. Actuellement, il planche sur la création d'un nouveau chalet, dans les Cantons-de-l'Est. Il tente d'actualiser le style A-frame et d'optimiser l'aménagement intérieur. «J'aime l'aspect minimaliste et la pureté formelle du A-frame, confie-t-il. Facile à construire, ce type d'habitation permet une large fenestration aux extrémités et offre un espace ouvert que l'on peut organiser librement.»

Toutefois, la forme d'une maison à charpente en A comporte un inconvénient: la perte d'espace habitable due aux deux pentes.

Le concepteur Dominique Potvin explore les possibilités de... (MODÉLISATION FOURNIE PAR NEURONE ARCHITECTURE) - image 4.0

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Le concepteur Dominique Potvin explore les possibilités de la charpente en A pour un client qui désire un chalet de forme triangulaire.

MODÉLISATION FOURNIE PAR NEURONE ARCHITECTURE

Les architectes de La Shed architecture, à Montréal, s'intéressent également à la maison à charpente en A. Ils ont d'ailleurs été séduits par l'idée de revisiter sa forme typique, lors de la conception du projet du Chalet de la Plage.

«Nous sommes partis de l'idée du A-frame, mais nous avons finalement construit des murs verticaux afin de satisfaire les besoins des clients, qui désiraient des pièces spacieuses, ainsi qu'une véranda et un petit garage, explique l'architecte Sébastien Parent. Les vrais chalets A-frame offrent généralement un espace habitable restreint, compte tenu de leur forme, indique le cofondateur de La Shed. Autrement, il faudrait un pignon vertigineux pour obtenir une superficie habitable avec une hauteur sous plafond confortable où l'on peut circuler aisément.»

La tendance pour l'esprit A-frame n'a pas de frontière. D'abord, au pays, d'autres architectes s'y mettent. C'est le cas du studio Scott & Scott, de Vancouver. Pour une famille adepte de planche à neige, le couple d'architectes a conçu un chalet de style A-frame, à Whistler. «Nous avons privilégié la charpente triangulaire en raison, entre autres, du terrain en pente et parce qu'une telle forme évite l'accumulation de neige sur le toit», précise l'architecte David Scott, qui ajoute: «Pour la construction, nous avons misé sur les traditions ainsi que les avancées en matière de structure.»

Une nouvelle construction de style A-frame: le restaurant Björk,... (PHOTO FOURNIE PAR MURMAN ARKITEKTER) - image 5.0

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Une nouvelle construction de style A-frame: le restaurant Björk, en Suède, dessiné par Murman Arkitekter.

PHOTO FOURNIE PAR MURMAN ARKITEKTER

Ailleurs

Enfin, de nouvelles constructions A-frame attirent l'attention ailleurs dans le monde. C'est le cas du magnifique restaurant Björk. Niché dans le paysage montagneux d'une station de ski dans le nord de la Suède, il a été dessiné par l'agence Murman Arkitekter.

Le style A-frame gagne même l'univers des campeurs bobo (bourgeois bohèmes). Lushna, une entreprise de Slovénie spécialisée en produits de «glamping», une tendance du tourisme de plein air, propose, entre autres, des microchalets de bois parfaitement triangulaires!

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