Des conseils pour randonner avec de jeunes enfants

Quoi de plus agréable que de jouer dans... (Jean-Sébastien Massicotte)

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Quoi de plus agréable que de jouer dans le sable, comme ici sur la plage de la baie de Tadoussac. L'endroit fait partie du club des plus belles baies au monde.

Jean-Sébastien Massicotte

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ZONE Va jouer dehors!
ZONE Va jouer dehors!

Juin. L'été arrive. Les vacances scolaires bientôt, suivront celles de la construction en juillet. Le bon moment donc de planifier quelques sorties familiales. Notre équipe présente quelques projets qui incitent à sortir prendre l'air. »

<p>Gabrielle Thibault-Delorme</p>
Gabrielle Thibault-Delorme

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Vous avez probablement déjà lu ses aventures dans notre journal. Depuis plus de quatre ans et demi, Jean-Sébastien Massicotte alimente la chronique «Plein air» pour nous faire partager cette passion qui l'habite depuis longtemps, et qu'il partage aussi avec ses deux princesses de sept et cinq ans.

«C'était juste naturel d'embarquer les filles là-dedans et de leur faire vivre ça. C'était même quelque chose auquel j'avais hâte : d'avoir des enfants pour partager ces sorties-là.»

Sa plus vieille s'est rapidement jointe aux randonnées, bien confortable dans son porte-bébé. Par la suite, c'est la plus jeune qui y a grimpé. 

Quand les enfants sont bébés, il est alors facile de les transporter n'importe où. Lors d'«une des premières randos que j'avais faites avec ma plus vieille, au mont du Lac des Cygnes, elle avait dormi tout le long», se souvient-il. 

Mais un peu plus tard, lorsque les petits ont entre deux et quatre ans, commence une période où le plein air se complique quelque peu. Trop grands ou trop indépendants pour se laisser porter, les enfants se fatiguent néanmoins très vite, et leurs petites jambes ne peuvent pas les porter sur de trop longues distances. 

Le conseil de Jean-Sébastien Massicotte: faire de plus courtes sorties, mais aussi en profiter pour les initier à de nouvelles activités, comme le canot l'été et le ski l'hiver. Et être patient. Bientôt ce seront eux qui vous dépasseront sur les sentiers. 

«Ça m'est arrivé souvent de m'étonner moi-même de voir qu'avec un minimum de préparation et un peu d'encouragement, c'est souvent nous autres, les parents, qui sommes la limite. [...] La limite, c'est souvent nous qui la mettons... ou qui l'imaginons.»

Lorsque ses princesses seront plus vieilles, Jean-Sébastien souhaite les amener en kayak et les introduire à de plus longues randonnées où chacun doit transporter son équipement pour plusieurs jours. 

Quand les enfants sont initiés au plein air jeune, ils progressent au fil des ans, les aventures deviennent plus longues et plus complexes. 

«J'ai une amie, il y a quelques années, qui a fait le mont Washington avec ses enfants. Elle s'était bien préparée, mais ça m'avait impressionné.»

L'essentiel, c'est une bonne préparation. Sans les enfants, un oubli peut se réparer, «on est capable en tant qu'adulte de tolérer un peu de faim ou d'inconfort», mais avec eux, il peut réellement gâcher la journée. Des vêtements de rechange, du linge plus chaud, des collations qu'ils aiment, de l'eau en bonne quantité... la liste de l'équipement doit être vérifiée et re-vérifiée. 

«Mais plus tu es préparé à l'avance, plus, quand tu te retrouves sur le terrain, tu vas en profiter.»

Avec ses filles, Jean-Sébastien Massicotte prend le rôle de guide, et ce, de la préparation jusqu'à la fin de l'activité. 

Idéalement, ajoute-t-il, il est préférable de connaître l'endroit et le trajet. «Plus ta connaissance de l'endroit est bonne, plus tu connais les distances, plus tu sais où sortir.»

Entretenir la flamme

Au fil des ans, ses princesses participent de plus en plus à la planification des activités. Elles aident notamment à préparer les sacs. 

«Ça simplifie, mais aussi, ça les intéresse aux activités. L'activité, c'est une chose, mais la préparation prend souvent autant de temps et autant d'importance. Si on les écarte de ça, il manque une partie de l'anticipation.»

«Ça permet de s'assurer que lorsqu'on part, elles ont hâte.»

Quand la flamme est allumée, il ne reste qu'à l'entretenir. En randonnée, il existe une foule de petits trucs pour intéresser les enfants à ce qui se passe autour d'eux. 

Observer la faune et se baigner dans les lacs font partie de ces petits plaisirs d'une journée dans la nature. Pour les motiver davantage, les parents peuvent aussi apporter une collation plus spéciale, ou encore un nouvel équipement à essayer, suggère Jean-Sébastien Massicotte, comme quoi l'attrait de la nouveauté fonctionne aussi sur les sentiers. 

Autrement, les enfants peuvent se faire confier une mission...

«Une des premières fois où j'avais amené ma plus vieille dans une randonnée plus sérieuse, je lui avais prêté un vieil appareil photo numérique. C'était sa responsabilité. Comme sa soeur ne pouvait pas venir, son mandat était de ramener le voyage à sa soeur. C'était super efficace!»

«Il y a plein de moyens de les motiver.»

Faire des activités de plein air avec ses filles est un véritable plaisir pour Jean-Sébastien Massicotte. Avoir des enfants a aussi influencé la manière dont lui-même les pratique, une fois seul. 

«Je ne suis pas un gros preneur de risques [...] je veux toujours revenir à la maison, ç'a toujours été ça l'objectif, mais maintenant, j'en suis plus conscient.»

Et surtout, il souhaite continuer encore de nombreuses années. 

 

« Ça m'est arrivé souvent de m'étonner moi-même de... (Jean-Sébastien Massicotte) - image 2.0

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«Ça m'est arrivé souvent de m'étonner moi-même de voir qu'avec un minimum de préparation et un peu d'encouragement, c'est souvent nous autres, les parents, qui sommes la limite.» -  Jean-Sébastien Massicotte

Jean-Sébastien Massicotte

=> Le blogue de Jean-Sébastien massicotte

Pour ne rien manquer de l'action: massicotte.lesoleil.com

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