Shea Weber : la meilleure solution

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Âgé de 31 ans, Shea Weber fait partie des 10 meilleurs défenseurs de la Ligue nationale. Et si sa personnalité est complètement à l'opposé de celle de Subban, son leadership, lui, est exemplaire.

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Carey Price sera de nouveau sous les feux de la rampe lors de la saison 2015-2016 de la Ligue nationale de hockey, la 99e, qui débute le 7 octobre. Pourra-t-il mener le Canadien à une première coupe Stanley depuis 1993? Et comme les Blackhawks de Chicago, les champions en titre, ont dû se départir de quelques joueurs d'impact au cours de la saison morte, la porte est toute grande ouverte pour de nouveaux prétendants aux grands honneurs. Dossier. »

<p>Jean-François Tardif</p>
Jean-François Tardif

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Shea Weber n'a pas encore disputé un seul match avec le Canadien. Mais déjà, à la suite de sa performance lors de la Coupe du monde de hockey, il a permis à Marc Bergevin de respirer un peu plus à l'aise. Le vétéran défenseur a été à la hauteur de sa réputation. S'il joue avec le même aplomb à Mont­réal, nul doute qu'il aidera grandement le Tricolore.

Âgé de 31 ans, Weber fait partie des 10 meilleurs défenseurs de la Ligue nationale. Et si sa personnalité est complètement à l'opposé de celle de Subban, son leadership, lui, est exemplaire. Ce n'est pas pour rien qu'il a été appelé à défendre l'honneur du Canada lors des Jeux olympiques de Vancouver et de Sotchi où, à chacune des occasions, la formation unifoliée a remporté l'or. Il a aussi été sélectionné dans la formation qui prenait part à la Coupe du monde où on lui avait confié un rôle d'assistant au capitaine. Et faut-il rappeler qu'il était le capitaine des Predators et qu'il a remporté le trophée Mark-Messier remis au joueur ayant démontré le plus grand leadership?

Selon l'entraîneur-chef Michel Therrien, ce leadership viendra aider le capitaine Max Pacioretty. «Shea va faire de Max un encore meilleur capitaine. Max a beaucoup appris l'année dernière. C'est dans des situations plus difficiles que tu apprends. Avec Shea à ses côtés et avec toute l'expérience qu'il a, il va non seulement aider Max, mais aussi nos jeunes défenseurs et nos jeunes vétérans. Par sa présence et sa façon de jouer, il impose le respect.»

Commentant l'arrivée de Weber avec l'équipe, Carey Price déclarait dans un texte publié dans Le Soleil : «Toutes les équipes ont une structure en place et veulent que les joueurs jouent d'une certaine façon. Et en fonction de ce qu'on voulait, Shea [Weber] s'insère parfaitement là-dedans.» 

Le gardien a dit que ce que le Canadien voulait, c'était un joueur qui non seulement allait pouvoir respecter l'éthique de travail et le concept d'équipe prônés par la direction, mais qui épouserait le cadre de jeu déterminé par l'équipe. «P.K. joue d'une certaine manière. Il joue avec beaucoup d'enthousiasme et de créativité. Nous pensions simplement que parfois, cette créativité venait au mauvais moment et rendait la situation imprévisible. Avec Shea, on sait exactement ce qui nous attend. Il joue vraiment bien défensivement et il représente aussi une menace à l'attaque dont tout le monde est bien au fait.»

Pas préoccupé

Arrivé chez les Predators lors de la saison 2005-2006, Weber, un choix de deuxième ronde au repêchage de 2003, a depuis disputé 763 matchs dans la Ligue nationale. Il a marqué 166 buts et s'est fait complice de 277 autres pour un total de 443 points. La saison dernière, il a marqué

20 buts et amassé 31 aides. C'était la troisième fois de sa carrière qu'il atteignait le plateau des

20 buts. Il a aussi amassé 7 points en 14 matchs de séries.

Weber se distingue aussi par sa charpente imposante qu'il utilise à qui mieux mieux pour distribuer de solides mises en échec. Faisant 6'4'' et pesant 236 livres, il a totalisé 169 mises en échec la saison dernière. Le commentateur Mike Babcock l'a d'ailleurs qualifié de «montagne d'homme».

Connaissant très bien le style flamboyant de Subban et sa grande popularité auprès des amateurs dont certains n'ont toujours pas digéré le départ de leur joueur favori, le vétéran a indiqué dans un texte publié dans Le Soleil, lors du tournoi de golf lançant le début du camp d'entraînement, qu'il se sentait bien à l'aise avec la situation.

«Je ne suis pas du genre à me préoccuper de ce type de choses. Je suis conscient que P.K. était un joueur très populaire et je sais que les amateurs ici sont passionnés. J'espère seulement me présenter ici et aider ma nouvelle équipe à gagner des matchs. C'est tout ce qui importe.

«Je pense que nous avons réuni une bonne équipe de hockey, une équipe qui sera compétitive, et j'ai hâte de m'intégrer à ce groupe de joueurs, a ajouté Weber. C'est emballant d'être ici.»

Originaire de la Colombie-Britannique, Weber a expliqué qu'il était très heureux de revenir jouer au Canada, mais surtout à Mont­réal, qu'il a qualifiée de Mecque du hockey «où les gens vivent, mangent et dorment pour le hockey. Ce sera quelque chose de nouveau.»

Weber donnera-t-il raison à Bergevin? Aussi bon que puisse être le vétéran défenseur, il ne faut pas oublier qu'il est âgé de 31 ans alors que Subban n'en a que 27. Tôt ou tard, il sera sur la pente descendante de sa carrière alors que P.K. aura encore plusieurs bonnes années devant lui. Et c'est sans compter que Subban pourrait gagner en maturité et donc, devenir un meilleur joueur. Mais avant de penser à moyen et à long terme, le directeur général du Canadien devait régler des problèmes à court terme et faire oublier sa campagne de l'année dernière. À ce chapitre, nul doute que Weber se veut une excellente solution.

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