Énergies renouvelables

Des pêcheurs madelinots optent pour l'énergie solaire

Lola Chevrier installe de plus en plus de... (Fournie par Lola Chevrier)

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Lola Chevrier installe de plus en plus de panneaux solaires sur des bateaux aux Îles-de-la-Madeleine. À l'arrière-plan, on aperçoit le skipper océanique Éric Tabardel qui songe à faire installer une dizaine de panneaux solaires sur sa résidence.

Fournie par Lola Chevrier

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Le Québec est privilégié en matière de ressources naturelles, mais la province doit encore importer beaucoup d'énergie pour ses besoins. Pourquoi? L'état de la situation. »

Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Rivière-du-Loup) Certains pêcheurs des Îles-de-la-Madeleine ont trouvé une façon de se sortir de leur dépendance au pétrole. Ils sont de plus en plus nombreux à faire installer des panneaux solaires sur leurs bateaux. Des 325 pêcheurs de homard que compte l'archipel, 80 à 100 d'entre eux auraient un panneau solaire sur le toit de leur embarcation.

Marie-Hélène Cormier fait partie de ceux-là. La capitaine propriétaire a fait installer un panneau solaire sur le dessus de la cabine de son homardier, le Shell Hunter, il y a deux ans. Elle a été agréablement surprise des résultats. «Ça fonctionne pas mal bien, raconte la pêcheuse de homard. Il y a une journée que mon alternateur marchait pas. Mais je le savais pas. C'est quand je suis arrivée à quai que je me suis aperçue que c'était le panneau solaire qui avait fourni l'énergie nécessaire tout le temps que j'ai été en mer.» Pour Mme Cormier, son panneau solaire lui offre une source d'énergie supplémentaire. «C'est une sécurité», estime-t-elle.

Lola Chevrier installe et répare des alternateurs depuis 22 ans. Elle raconte que son frère Léonard et elle ont été les premiers à parler de l'installation de panneaux solaires comme source d'énergie supplémentaire sur les navires de l'archipel. La demande est apparue timidement il y a trois ans. «Il y avait trois à quatre bateaux qui en avaient, se souvient-elle. Là, on en retrouve un peu partout aux Îles. Ça double à chaque année.» 

Les pêcheurs continuent à utiliser du diesel. Ils se servent cependant de l'énergie solaire pour alimenter tous leurs appareils. «Plus on met d'appareils électriques sur l'alternateur qui fournit l'électricité, plus on doit augmenter l'ampérage, explique la propriétaire d'Alternateurs & Démarreurs L. Chevrier. C'est le moteur qui doit faire tourner l'alternateur. Lorsqu'on met un panneau solaire, c'est comme un chargeur à batterie. L'alternateur force moins.» La technicienne estime que 99 % des navigateurs qui ont un panneau solaire sur leur embarcation ne s'en passeraient plus.

Le coût pour l'achat et l'installation d'un panneau varie en fonction de sa puissance. Ceux posés sur les bateaux déploient une puissance de 150 à 255 watts. «C'est entre 650 $ et 1000 $, indique Lola Chevrier. Sa durée de vie est de 25 ans et c'est garanti. Ça prend très peu d'entretien.»

Capitaine Cormier n'a pas calculé les économies qu'elle a pu réaliser depuis l'installation d'un panneau solaire sur son bateau, mais elle est persuadée que c'est avantageux sur le plan financier. «En plus de l'économie de diesel, ça ménage la batterie et l'alternateur», précise-t-elle.

Il n'y a pas que les pêcheurs qui voient des avantages à utiliser l'énergie solaire. Mme Chevrier installe de plus en plus de panneaux solaires sur des véhicules récréatifs, des chalets et des maisons. Le skipper océanique Éric Tabardel, qui habite aux Îles-de-la-Madeleine depuis quatre ans, envisage d'ailleurs de faire installer une dizaine de panneaux solaires sur sa résidence. Il espère pouvoir profiter du crédit offert par l'option de mesurage net d'Hydro-Québec afin de ne plus être dépendant de l'électricité provenant de la centrale thermique des Îles qui s'approvisionne au mazout. «C'est une énorme empreinte énergétique, déplore M. Tabardel. C'est 10 litres de mazout par personne par jour!»

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