1984, un roman prophétique

1984 est probablement le roman du XXe siècle qui a la plus grande résonance dans l'inconscient collectif occidental.

L'idée d'un régime totalitaire basé sur le culte de la personnalité et qui lave le cerveau de ses citoyens pour les asservir a pris naissance dans les ruines de la Seconde Guerre mondiale. Mais il n'a eu de cesse d'être d'actualité. L'oeuvre de George Orwell a conceptualisé Big Brother et la télésurveillance. L'auteur a même légué son nom de famille à la postérité. Mais il n'a pas vécu assez vieux pour s'en rendre compte.

Orwell, né Eric Arthur Blair en 1903, souffre déjà de la tuberculose lorsqu'il écrit son roman-culte, en 1948. Celui-ci succède à La ferme des animaux (1945). L'ex-journaliste imagine un 1984 où moins de 2% de la population, aidé d'un cercle de laquais, contrôle près de 90 % des prolétaires. La liberté d'expression n'existe plus - on appauvrit même la langue -, la propagande s'infiltre partout et la dissidence mène invariablement à la mort.

Cette description d'un régime totalitaire basé sur la délation, la désinformation et la manipulation a donné naissance à l'adjectif orwellien. Sans parler des autres mots et concepts qu'il a légués à la postérité. Les leitmotivs de la dictature sont concentrés en trois slogans dévastateurs, dignes de la rhétorique nazie : La guerre c'est la paix; La liberté c'est l'esclavage et L'ignorance c'est la force.

Dans ce monde en ruines et en perpétuelle guerre, où on prône l'abstinence totale et où on manque de tout, le sursaut de liberté est incarné par Winston Smith, qui travaille au ministère de la Vérité. Il cherche désespérément à joindre un mouvement révolutionnaire pour renverser la tyrannie...

Vaste succès

1984 est publié en juin 1949 et obtient presque immédiatement un vaste succès public et critique. Mais Orwell décède le 21 janvier 1950. Le roman figure depuis sur de nombreuses listes des meilleures oeuvres du XXe siècle. Les références à l'oeuvre sont innombrables.

Son modèle d'anticipation de société dystopique a été adapté au cinéma par Michael Radford et a servi de sources d'inspiration à de nombreuses oeuvres, de THX1138 à Hunger Games, en passant par Brazil. Elle a eu aussi un profond écho dans le monde réel. Après les révélations d'Edward Snowden sur la surveillance des télécommunications mondiales par la NSA américaine, en 2013, les ventes de 1984 ont septuplé!

L'analyse sociopolitique, aussi adéquate soit-elle, laisse toutefois de côté un aspect important de ce roman dense et pessimiste : l'histoire d'amour entre Winston et Julia. Dans cette vaste entreprise de déshumanisation, c'est là que logent l'espoir et l'avenir de l'humanité. «Le Parti pouvait mettre à nu les plus petits détails de ce que l'on avait dit ou pensé, mais les profondeurs de votre coeur, dont les mouvements étaient mystérieux, même pour vous, demeuraient inviolables.» 

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