Jean Béliveau: un héros et un modèle!

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Maurice Dumas

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Jean Béliveau a été conduit à son dernier repos dans l'amour, l'admiration et le respect. Les gens l'aimaient parce qu'il était humble, bon et généreux. Les jeunes cherchaient à l'imiter sur la patinoire. Les plus vieux s'en inspiraient dans la vie de tous les jours.

On parlait autant de l'homme que de l'athlète. Ce qui est plutôt rare dans le monde du sport d'aujourd'hui. Les athlètes n'ont pas tous la grandeur d'âme et les valeurs de Jean Béliveau.

Maurice Richard a été l'idole de tout un peuple. Jean Béliveau a été un héros lui aussi. Un héros doublé d'un modèle pour cette même population.

En 2011, j'avais été invité par Hockey Le Magazine à faire partie d'un jury pour élire les 100 meilleurs joueurs québécois de l'histoire de notre sport national. J'avais alors presque perdu le sommeil à vouloir départager Maurice Richard, Jean Béliveau et Guy Lafleur. Je les avais finalement choisis dans cet ordre pour les rangs deux, trois et quatre derrière Mario Lemieux. À ma grande satisfaction, on les avait ensuite retrouvés dans le top quatre de la compilation finale des 10 invités à se prononcer.

Avec les décès de Maurice Richard et Jean Béliveau, le plus grand héros encore vivant de l'histoire du Canadien de Montréal est Guy Lafleur. Saisissant et émouvant, son recueillement devant le cercueil de Jean Béliveau dans la chapelle ardente du Centre Bell.

Jean Béliveau et Guy Lafleur ont des points en commun. Ils ont amorcé leur carrière chez nous, à Québec. Les deux ont toujours été au-dessus de la rivalité Québec-Montréal. Ils ont fait l'unanimité dans les deux villes.

Riche tradition

Le Canadien n'a jamais été aussi populaire qu'aujourd'hui, même s'il n'a pas remporté la Coupe Stanley depuis 1993. Il doit une bonne partie de sa notoriété à des icônes comme Maurice Richard, Jean Béliveau et Guy Lafleur. Il a dominé les décennies 50, 60 et 70. On utilisait alors des termes comme «Les Glorieux» et «Les Flying Frenchmen» pour décrire leurs exploits aux quatre coins de la Ligue nationale de hockey.

Plus de la moitié de mes 100 meilleurs québécois, 53 pour être plus exact, ont endossé l'uniforme bleu-blanc-rouge. C'est à la fois énorme et révélateur de l'importance des joueurs de chez nous au sein de cette équipe gagnante de 24 Coupes Stanley. Pas moins de 16 de ces titres ont été remportés dans les décennies 50, 60 et 70. Une époque qui nous ramène aux plus grands noms. Une époque qui s'est transformée en dynastie.

Outre Maurice Richard, Jean Béliveau et Guy Lafleur, le Canadien doit également une partie de sa popularité aux Doug Harvey,  Henri Richard, Bernard Geoffrion et plusieurs autres. Ces joueurs sont décédés ou à la retraite depuis 20, 30, 40 et 50 ans, mais ils sont toujours présents dans l'esprit des amateurs de hockey et des partisans du Canadien. Leurs prouesses ont non seulement résisté, mais triomphé de l'usure du temps. Plusieurs générations en parlent encore même si elles ne les ont jamais vus jouer. Une équipe avec de la tradition, c'est ça!

Le Canadien est l'équipe la plus titrée de l'histoire de la Ligue nationale avec ses 24 Coupes Stanley, 13 de plus que les Maple Leafs de Toronto, qui n'ont pas paradé avec le prestigieux trophée depuis 1967. À une plus haute échelle, le Canadien est la deuxième équipe professionnelle la plus titrée derrière les Yankees de New York, détenteurs de 27 championnats.

Jean Béliveau a contribué à 10 conquêtes de la Coupe Stanley par le Tricolore, une de moins qu'Henri Richard. Il occupait un poste important au deuxième étage pour sept autres championnats.

Jean Béliveau a inspiré et guidé plusieurs joueurs qui l'ont suivi. Touchants et émouvants, les témoignages de Serge Savard et Guy Lafleur. L'homme était aussi apprécié que le joueur chez ses coéquipiers. Il restait très humble devant le succès et l'adulation du public. Il a toujours été très proche de ce même public.

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