Les grands des Nordiques: puissance au centre!

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Maurice Dumas

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) L'intronisation de Peter Forsberg au Temple de la renommée du hockey a éveillé toutes sortes de souvenirs chez les amateurs de la grande région de Québec. Un autre qui appartient à l'histoire de 16 ans des Nordiques dans la Ligue nationale.

Six anciens Nordiques se retrouvent parmi les plus grands au panthéon du hockey : Peter Stastny, Joe Sakic, Michel Goulet, Mats Sundin, Peter Forsberg et Guy Lafleur. Ça nous fait tous un p'tit velours de dire que Lafleur a défendu les couleurs des Fleurdelisés pendant deux saisons, mais il était déjà un membre du Temple de la renommée du hockey avant de revenir terminer sa carrière à Québec.

Les exploits dans l'uniforme des Nordiques ont vraiment conduit Peter Stastny et Michel Goulet au club sélect. Le premier a accumulé 1048 points, dont 380 buts, en 737 matchs dans le chandail fleurdelisé. Il a maintenu une moyenne de 1,42 point par rencontre pendant ses 10 saisons à Québec.

Michel Goulet a été admis au Panthéon du hockey grâce à ses 456 buts en 813 matchs avec les Nordiques. Il a connu quatre saisons de 50 buts, une autre de 49 et une autre de 48.

L'étincelante carrière de Joe Sakic a pris son envol pendant les années difficiles de l'équipe québécoise. Il a néanmoins obtenu 626 points, dont 234 buts, en 508 matchs à Québec avant de suivre l'équipe au Colorado. Il occupe le neuvième rang de l'histoire des compteurs de la NHL avec une cueillette de 1641 points.

Mats Sundin avait eu le temps d'inscrire 334 points, dont 135 buts, pendant ses quatre saisons à Québec avant d'être échangé aux Maple Leafs de Toronto.

Même s'il n'a disputé qu'une saison chez nous, une saison réduite à 48 matchs par un conflit de travail, Peter Forsberg a vraiment marqué l'histoire des Nordiques. Il a tout d'abord fait partie de la mégatransaction qui a envoyé Eric Lindros aux Flyers de Philadelphie. Il valait plus que la grosse tête de Bay Street à lui seul. Il a remporté le titre de recrue de l'année pour ensuite prendre la route du Colorado avec les Nordiques.

Quel quatuor!

Vous l'avez sans doute remarqué, Stastny, Sakic, Sundin et Forsberg étaient tous des joueurs de centre. Le style de Forsberg s'apparentait à celui de Stasny. Deux joueurs scientifiques qui ne craignaient pas le jeu robuste. Deux surdoués qui ne connaissaient qu'une façon de jouer : la pédale au fond!

Forsberg ne refusait jamais un contact, ce qui a sans doute écourté sa carrière. Tout comme Stastny, il avait toujours le nez dans le trafic. Il aurait certainement joué plus longtemps s'il avait ménagé son corps. Sakic et Sundin s'en remettaient surtout à leurs habilités offensives. Malgré un plus petit gabarit, Sakic déployait finesse et rapidité d'exécution. Il n'avait pas son égal pour décocher un tir tout en patinant à pleine vitesse.

À ces quatre grands, je m'en voudrais de ne pas parler de la contribution de Dale Hunter, un autre centre qui a laissé des souvenirs indélébiles aux fans des Nordiques. Il s'est fait complice de plusieurs buts de Michel Goulet. Il a donné sept bonnes saisons aux Fleurdelisés avant d'être troqué aux Capitals de Washington. Il n'est pas au Temple de la renommée du hockey, mais il a néanmoins amassé plus de 1000 points dans la LNH et passé plus de 3500 minutes au banc des pénalités. Un vrai guerrier sur une patinoire! Ses adversaires le détestaient pour s'en confesser, mais ses coéquipiers recherchaient sa compagnie.

Dans cette liste de joueurs de centre exceptionnels dans la Ligue nationale, j'ouvre une parenthèse pour souligner l'apport de Christian Bordeleau et Serge Bernier dans l'Association mondiale de hockey. Ces deux centres formaient un noyau solide dans le circuit maudit avec Richard Brodeur, Jean-Claude Tremblay, Marc Tardif et Réal Cloutier. Sans leurs prouesses à cette époque-là, les Nordiques n'auraient jamais appartenu à la LNH pendant 16 ans.

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