Funérailles nationales sous les applaudissements pour Jean Béliveau

Les porteurs du cercueil de Jean Béliveau sont... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Les porteurs du cercueil de Jean Béliveau sont entrés dans la cathédrale Marie-Reine-du-Monde, à Montréal, sous les applaudissements et les «Salut Jean!».

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

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Jean Béliveau (1931-2014)

Sports

Jean Béliveau (1931-2014)

Le Canadien est endeuillé par la perte d'un des meilleurs joueurs de son histoire et de son plus fidèle ambassadeur, Jean Béliveau, qui est décédé le 2 décembre. »

La Presse Canadienne
Montréal

Yvan Cournoyer a parlé avec coeur de «son capitaine», Jean Béliveau, à l'occasion des funérailles nationales organisées pour l'ex-capitaine du Canadien de Montréal, décédé la semaine dernière.

M. Cournoyer faisait partie des porteurs du cercueil, en compagnie de Phil Goyette, Guy Lafleur, Robert Rousseau, Serge Savard et Jean-Guy Talbot, qui sont entrés dans la cathédrale Marie-Reine-du-Monde, à Montréal, sous les applaudissements et les «Salut Jean!».

M. Cournoyer a raconté avoir développé une grande amitié avec M. Béliveau, avec qui il a dit avoir développé une relation presque père-fils. Le sanglot dans la voix, il a conclu son témoignage en souhaitant: «Oh capitaine, mon capitaine, bon voyage».

Un autre ancien coéquipier, Dickie Moore, a parlé de la chance qu'il avait eue d'avoir été à ses côtés «pendant bien des années glorieuses», d'avoir partagé des moments incroyables avec lui et de l'avoir comme ami.

L'archevêque de Montréal, Christian Lépine, préside ces funérailles nationales dans une cathédrale remplie au maximum de sa capacité. Il est accompagné pour l'occasion de son homologue de Québec, le cardinal Cyprien Lacroix.

De nombreux dignitaires et personnalités du monde du hockey ont tenu à assister à la cérémonie.

Le commissaire de la Ligue nationale de hockey, Gary Bettman, et d'anciens joueurs comme Guy Lapointe, Mario Lemieux, Vincent Damphousse et Guy Carbonneau étaient présents.

Les premiers ministres Stephen Harper et Philippe Couillard, ainsi que le gouverneur général du Canada, David Johnston, ont aussi assisté à l'hommage, tout comme Justin Trudeau, Thomas Mulcair, Denis Coderre, Jean Chrétien, Brian Mulroney, Bernard Landry, Jean Charest et Lucien Bouchard.

«Évidemment, le Canada a perdu un bon citoyen, admiré, respecté par tout le monde, partout au pays. Il était quelqu'un de grand dans son sport, mais plus grand que son sport. J'admire M. Béliveau depuis mon enfance. Il fait déjà partie du Temple de la renommée du hockey; maintenant, il fait partie de l'Histoire du Canada», a déclaré Stephen Harper avant de faire son entrée dans la cathédrale.

Quelques centaines d'amateurs de hockey ont pu entrer à l'intérieur de la cathédrale pour assister à la cérémonie, des places ayant été réservées pour les partisans. Certains s'étaient d'ailleurs présentés tôt en avant-midi, malgré le froid et la tempête, pour s'assurer d'une place. D'autres partisans ont regardé la cérémonie sur les écrans géants installés à proximité. Émus, certains n'ont pu s'empêcher d'essuyer quelques larmes.

L'occasion est si solennelle que même les policiers de Montréal, qui assurent le service d'ordre, ont accepté de vêtir l'uniforme réglementaire au lieu des pantalons de camouflage qu'ils portent pour dénoncer la réforme des régimes de retraite des employés municipaux.

Société émue

La mort de l'ancien capitaine du Canadien de Montréal a ému la société québécoise. Déjà, des milliers de personnes lui ont rendu hommage en venant visiter son cercueil exposé en chapelle ardente au Centre Bell, dimanche et lundi. Le club de hockey a également honoré sa mémoire avant le début de la rencontre opposant l'équipe aux Canucks de Vancouver, mardi soir.

Reconnu pour sa grande classe, Jean Béliveau est décédé le 2 décembre à l'âge de 83 ans. L'ancien numéro 4 a remporté la coupe Stanley à 17 reprises à titre de joueur et d'administrateur et a été admis au Panthéon du hockey peu de temps après avoir pris sa retraite en 1971. Il a porté le «C» sur son chandail pendant 10 saisons, une fonction qu'il a remplie avec brio et panache. Après sa carrière, il a longtemps oeuvré au sein de la direction du Canadien, étant le vice-président principal aux affaires sociales.

L'un des prédécesseurs de M. Béliveau au capitanat, Maurice Richard, un véritable symbole national, avait lui aussi eu droit à des funérailles nationales lors de son décès en 2000.

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