Jean Béliveau, l'éternel 9 des As et des Citadelles

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En 1999, les Citadelles de Québec avaient retiré le chandail numéro 9 de Jean Béliveau à l'initiative de l'un des propriétaires de l'équipe, Maurice Tanguay.

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Jean Béliveau (1931-2014)

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Jean Béliveau (1931-2014)

Le Canadien est endeuillé par la perte d'un des meilleurs joueurs de son histoire et de son plus fidèle ambassadeur, Jean Béliveau, qui est décédé le 2 décembre. »

(Québec) Deux bannières honorent la carrière de Jean Béliveau, dans les hauteurs du Colisée Pepsi. La première, celle des As de Québec, avait été hissée pendant l'ère des Nordiques de Québec. La seconde, celle des Citadelles de Québec, l'y avait rejointe lors de la renaissance de la formation, en 1999.

Des cérémonies sobres avaient présidé à l'ouverture de la saison inaugurale de l'équipe de la Ligue américaine, club-école du Canadien de Montréal, le 1er octobre 1999. Sur le coup de 19h30, plusieurs personnalités s'étaient amenées au centre de la patinoire, dont les propriétaires Maurice Tanguay, Michel Cadrin et Paul Delage-Roberge et l'entraîneur-chef Michel Therrien, sous l'oeil vigilant du Royal 22e Régiment et de sa mascotte régimentaire, le bouc Batisse, emblème des Citadelles.

D'autres hommes publics s'étaient également joints à eux, notamment le ministre fédéral - et actuel maire de Montréal - Denis Coderre, le président de la Ligue américaine David Andrews, le président du Canadien Pierre Boivin et le président des Anciens Nordiques, Dave Pichette. Sous leurs yeux, le «président honoraire à vie» des Citadelles, Jean Béliveau, avait vu son numéro 9 être retiré, soulignant ainsi un passage marquant au sein de la formation junior, entre 1949 et 1951. En 81 matchs avec les Citadelles Junior, Béliveau avait inscrit 97 buts et 107 mentions d'aide, pour un total de 204 points.

«C'était une initiative de Maurice Tanguay. Comme il avait joué pour les Citadelles et qu'il avait été le joueur le plus marquant de leur histoire. Il était venu lors du match d'ouverture et était revenu au début de chaque saison de l'équipe. Plus tard, en 2008, il avait accepté la coprésidence d'honneur, avec Patrick Roy, du Championnat mondial de hockey. Il avait passé deux fins de semaines à Québec et s'était prêté à une séance d'autographes pour le Temple de la renommée», s'est rappelé l'ancienne directrice des communications des Citadelles, Nicole Bouchard, mercredi.

Béliveau avait également, en 2000, participé aux célébrations du 50e anniversaire du Colisée, en compagnie des Guy Lafleur, Marc Tardif, Michel Goulet et Peter Stastny. L'amphithéâtre, surnommé «Château Béliveau» à l'époque de sa construction, avait été bâti «pour lui» par le maire Lucien Borne. Inauguré le 15 décembre 1949, le vénérable édifice atteindra sa séniorité - 65 ans - dans 11 jours.

La dernière fois

À l'approche de la Classique de golf annuelle des Remparts de 2013, Nicole Bouchard avait pensé mettre à l'encan un chandail autographié de Jean Béliveau. Misant sur la légendaire collaboration de l'ancienne étoile du Canadien, elle lui avait passé un coup de fil afin de lui transmettre sa demande. «Il m'avait dit : "Pas de problème!" et m'avait retourné le chandail autographié», s'est-elle rappelé, sans savoir qu'il s'agirait de sa dernière conversation avec le regretté joueur de centre.

«Un homme droit», selon elle. Proposé au plus offrant, le chandail de Jean Béliveau avait trouvé preneur auprès de l'entraîneur-chef des Remparts, Philippe Boucher, qui l'exhibe désormais fièrement dans son sous-sol. 

Jean Béliveau: un ancien des As raconte

Une chanson de 1956 en l'honneur de Jean Béliveau

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