BlackOut Design: dans la lumière du Moyen-Orient

Après avoir dompté le froid pour l'illumination du... (Photo fournie par BlackOut Design)

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Après avoir dompté le froid pour l'illumination du Red Bull Crashed Ice dans le Vieux-Québec, les créateurs semblent aussi bien s'adapter à la chaleur de Dubaï. Ici, Hubert Gagnon devant le silo spécialement conçu pour la cérémonie d'ouverture du Championnat international de parachutisme.

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(Québec) Quand Le Soleil l'a rencontré la semaine dernière, Hubert Gagnon se remettait tout juste du décalage horaire. De retour de Dubaï où son équipe a conçu la cérémonie d'ouverture du Championnat international de parachutisme, le fondateur de BlackOut Design affichait le sourire serein de la réussite. Deux autres projets là-bas sont en route pour 2015.

Sur le boulevard Charest Ouest, le bureau de BlackOut était presque désert en ce début de décembre, et pour cause. «Un repos bien mérité», glisse Hubert Gagnon en parlant de la vingtaine de personnes qui l'accompagnaient sous le chaud soleil des Émirats arabes unis : réalisateur, sonorisateur, éclairagistes, designers, chef vidéo, cameraman, entraîneur acrobatique...

Ensemble, ils ont abattu 6000 heures de travail au total. Et sur un très court laps de temps, précise Hubert Gagnon. La firme de créateurs multimédia a fait son «pitch» de candidature en août, a reçu la réponse définitive en octobre pour l'événement qui s'est tenu le 28 novembre.

Quelque 3000 personnes, dont le prince héritier de Dubaï, Hamdan bin Mohammed Al-Maktoum, ont assisté à la production de 20 minutes. Une expérience 360 degrés présentée dans un immense silo de 60 mètres de diamètre, construit pour l'occasion. «Tous les murs et le plafond étaient en projection vidéo.»

Le but? Plonger le public dans l'expérience, qu'il ait la même sensation que les artistes-parachutistes qui volent au-dessus d'eux.

La réaction le jour J? Un réflexe bien contemporain devant quelque chose de spectaculaire, se félicite Hubert Gagnon. «Tout le monde a sorti son cellulaire pour filmer.»

Réactions en chaîne

Cette année, 30 à 40 % du chiffre d'affaires de BlackOut Design vient de projets au Moyen-Orient.

Repérée grâce à un prix aux prestigieux Live Design Excellence Awards à New York, la bible des professionnels du multimédia dans le monde du spectacle, la firme de Québec s'est d'abord envolée au Qatar. Elle a pris part à la finale de l'émission Stars of Science, une téléréalité sur des inventeurs présentée à la mi-novembre devant plus de 180 millions de téléspectateurs du monde arabe. BlackOut Design signait l'ouverture de l'émission et les numéros de présentation des produits conçus par les quatre finalistes.

Ce sont des gens de la production qui ont d'ailleurs aiguillé les Québécois vers le Championnat international de parachutisme de Dubaï. Leur candidature a été retenue parmi 13 autres. «Le client a dit que ce qu'on proposait était quelque chose out of the box, qu'on n'a jamais vu ici. C'est ce qui les a touchés je crois», indique Hubert Gagnon.

Il a toutefois fallu rajuster un peu les flûtes sur place. Si nous avons l'habitude au Québec d'être plongés dans une bonne dose d'onirisme, là-bas, les gens ont besoin d'un peu plus de réalisme, souligne le fondateur de BlackOut Design. «Mais on a réussi à les faire rêver!»

Sur place, l'équipe d'Hubert Gagnon a travaillé avec des fournisseurs et des artistes locaux. «Il y a beaucoup de British. Les clients arabes se débrouillent tous en anglais, et certains parlent même plus français qu'on le pense. Il faut faire attention à ce qu'on dit!» lance-t-il en riant.

Les collaborateurs locaux les ont aussi préparés à certaines moeurs, comme celle de ne pas serrer la main des femmes musulmanes si on est un homme.

«On aimerait de plus en plus faire affaire avec l'étranger», dit Hubert Gagnon, qui rêve ultimement de développer une tournée musicale ou d'ouvrir des Jeux olympiques.

Alors qu'au Québec, les coupes touchent inévitablement les budgets consacrés aux événements, c'est tout le contraire au Moyen-Orient où les investissements sont au rendez-vous dans ce secteur d'activités. «Eux, ils sont en pleine expansion; ils veulent se faire voir. C'est intéressant pour nous.»

À 29 ans, Hubert Gagnon ne dirait pas non à l'idée de vivre quelques années là-bas (même si ses villes préférées sont New York et Londres). Les inspirations à Dubaï sont multiples : le mélange de cultures, le mélange de peuples venus des Philippines, de l'Inde, le climat, le mariage eau, désert, chaleur, l'architecture «flyée», les palais, les mosquées à l'esthétique riche et démesurée, le rythme des choses parfois ultra rapide, parfois plus lent.

Selon la demande, il envisage avoir un pied-à-terre pour BlackOut Design là-bas. «On regarde pour trouver des collaborateurs. Mais on garderait le plus possible la création à Québec.» L'équipe ne cesse de grossir dans la capitale. De trois employés à la fondation de l'entreprise en 2006, ils sont maintenant une douzaine, plus les pigistes qui portent à 20 le nombre de personnes au sein de l'équipe.

Pour le printemps et l'été 2015, deux projets sont «sur la bonne voie» à Dubaï. Des cérémonies d'ouverture pour le même type d'événements que le Championnat international de parachutisme. Après avoir dompté le froid pour l'illumination du Red Bull Crashed Ice dans le Vieux-Québec, les créateurs semblent très bien s'adapter à la chaleur des Émirats.

=> Profil de l'entreprise

  • Nom de l'entreprise : BlackOut Design
  • Année de fondation : 2006
  • Président et directeur général : Hubert Gagnon
  • Secteur d'activités : création d'expériences multimédia
  • Zones d'activités : Canada, Moyen-Orient
  • Chiffre d'affaires en 2014 : 1,2 million $
  • Nombre d'employés : 12, une vingtaine avec les pigistes
  • Ville : Québec

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