LDetek mieux connue en Chine qu'au Québec

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Au début des années 2000, les deux dirigeants de LDetek, Dany Gagné et Louis Paradis, oeuvraient pour Contrôle analytique, de Thetford Mines, qui fabriquait des analyseurs de gaz. En 2008, l'entreprise passait entre les mains d'une société britannique qui a mis la clé sous la porte.

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(Québec) Dany Gagné ne le cache pas. LDetek, l'entreprise qu'il a mise au monde en 2009 avec Louis Paradis, est sans doute plus connue en Chine qu'au Québec. Et cette réalité ne l'offusque pas une miette.

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Les appareils de détection de gaz, conçus et produits par LDetek.

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Voyez-vous, l'entreprise vend près de 100 % de sa production dans 24 pays en Asie, en Europe et en Amérique du Nord. Elle se prépare maintenant à conquérir l'Inde et le Brésil.

Il serait surprenant que le commun des mortels ait un produit de LDetek en sa possession. Pas certain que, vous et moi, ayons besoin d'un analyseur de gaz dans la vie de tous les jours!

Pour les grandes sociétés de fourniture de gaz industriel comme Air Liquide, Linde, Praxair et Air Products and Chemicals, par contre, posséder un analyseur de gaz est incontournable. Il ne doit pas y avoir l'ombre d'une trace d'impureté dans l'argon, l'azote ou l'oxygène qu'elles séparent de l'air ambiant pour vendre à leurs clients.

Outre les Air Liquide et Praxair de ce monde, LDetek compte des clients dans le secteur industriel, notamment les compagnies de boissons gazeuses, les aciéries et les fabricants de produits en plastique et de pièces électroniques. De plus en plus, l'entreprise de Thetford Mines pénètre de nouveaux marchés, dont ceux des hôpitaux et des centres de recherche.

Filiale en Chine

En Chine, le potentiel de ventes des systèmes et des équipements de LDetek est tellement grand que la compagnie y a ouvert une filiale, l'an dernier, où s'active une équipe de sept personnes.

«La Chine, ça représente aujourd'hui la moitié de notre chiffre d'affaires, rend compte Dany Gagné. Les usines de fabrication poussent comme des champignons. Du côté de l'Europe, par contre, nous assistons plutôt à une modernisation des installations industrielles. Les sociétés procèdent au remplacement de leurs équipements désuets.»

Pour effectuer l'analyse des gaz, LDetek a recours à un procédé de chromatographie, c'est-à-dire une «méthode séparative» qui permet l'identification et le dosage des différents composés d'un mélange. Ses appareils, munis d'un détecteur plasma breveté, mesurent la présence de plusieurs types de gaz selon différents degrés de concentration.

Hautement spécialisée, la fabrication des systèmes et des équipements se fait dans les ateliers de l'entreprise à Thetford Mines. «Nous évitons, du même coup, de nous faire copier notre technologie», rapporte Dany Gagné. Et pour éviter que des malins démolissent le boîtier pour découvrir son secret industriel, LDetek a coulé le détecteur plasma dans l'époxy.

Un analyseur de gaz se vend entre 5000$ et 100 000$. «Actuellement, nous en fabriquons 200 par année.»

Poussée de croissance

L'ascension de LDetek relève pratiquement de l'exploit. À peine cinq ans après sa fondation, l'entreprise affiche un chiffre d'affaires de 2 millions $.

Au début des années 2000, Dany Gagné et Louis Paradis oeuvraient pour Contrôle analytique, de Thetford Mines, qui fabriquait des analyseurs de gaz. En 2008, l'entreprise passait entre les mains d'une société britannique qui a mis la clé sous la porte.

«Nous avons alors décidé de nous lancer en affaires. Nous voulions rebâtir quelque chose dans notre coin de pays», explique Dany Gagné. Des 15 employés de LDetek, quelques-uns avaient perdu leur gagne-pain lors de la fermeture de Contrôle analytique.

Une entente avec la société britannique empêchait toutefois les deux jeunes entrepreneurs de fabriquer un produit similaire à celui de leur ancien employeur.

«Nous connaissons bien le marché mondial des analyseurs de gaz et, surtout, nous connaissions bien les lacunes du produit que nous vendions à l'époque.»

Rapidement, Louis Paradis (36 ans) et Dany Gagné (33 ans) conçoivent, dans le sous-sol de ce dernier, un prototype. Ils vont rencontrer des entreprises qui, il n'y a pas si longtemps encore, étaient de féroces compétiteurs. Ils signent des alliances avec des partenaires américains et belges qui possèdent de solides équipes de ventes un peu partout dans le monde.

Du coup, LDetek venait de se lancer en orbite.

«Cela a permis d'injecter des capitaux dans la nouvelle entreprise et de faire progresser la technologie à la vitesse grand V. La R et D, c'est le nerf de la guerre dans notre industrie. Bon an mal an, nous investissons 25 % de notre chiffre d'affaires dans la R et D.» Pas surprenant que le slogan de l'entreprise soit: l'innovation mène au succès.

L'Inde fait partie des terres que LDetek a déjà commencé à explorer. Avec l'embauche d'un nouveau responsable des ventes et du marketing d'origine portugaise, l'entreprise entend mettre le paquet sur le Brésil au cours des prochains mois. «Jusqu'à maintenant, la barrière linguistique nous empêchait de bouger du côté du Brésil. Personne ne parlait l'espagnol ou le portugais. Maintenant, tous les espoirs sont permis.»

***

Profil d'entreprise

  • Nom de l'entreprise : LDetek
  • Année de fondation : 2009
  • Président : Louis Paradis
  • Secteur d'activité : analyseurs de gaz
  • Zones d'activité : Asie, Europe et Amérique du Nord
  • Chiffre d'affaires : 2 millions $
  • Nombre d'employés : 15
  • Siège social : Thetford Mines
  • Site Internet : www.ldetek.com

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