Pas si facile, magasiner un hôtel en ligne

Pas toujours simple de s'y retrouver quand on veut réserver une chambre d'hôtel... (Illustration 123RF)

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(Montréal) Pas toujours simple de s'y retrouver quand on veut réserver une chambre d'hôtel sur Internet. Beaucoup de chiffres, d'incitatifs à agir rapidement et des algorithmes qui ne disent pas toujours la vérité. Pour en retirer le meilleur et éviter le pire, voici un guide des principaux écueils.

  • À Saint-Ours comme à Paris
Mais que se passe-t-il à Saint-Ours le lundi 11 septembre 2017? Selon Booking et Expedia, tout le monde veut y réserver une chambre! C'est du moins ce qu'évoquent les messages qui s'affichent sur notre écran lorsque nous magasinons les hôtels : «Très populaire! Seulement 1 disponible», dit Expedia, «À saisir! Forte demande : il ne reste plus que 1 hébergement!», peut-on lire sur Booking. Vérification faite auprès de la Ville de Saint-Ours, il n'y a rien de prévu. On s'en doutait. L'algorithme ne fait aucune différence entre les villes glamour et les destinations plus discrètes. «Mettre de la pression, c'est une stratégie connue, rappelle Me Elise Thériault, d'Option consommateurs. Les commerçants l'utilisent quand vous allez dans les boutiques. On suggère de ne pas prendre de décisions rapides et de réfléchir avant d'acheter.»

  • Pouce levé, un gage de qualité?
Sur Booking, une petite main au pouce pointé vers le haut est parfois affichée à côté du nom de l'hôtel et de ses étoiles. Vous pensez que c'est l'indication que cet hôtel est meilleur que les autres? Qu'il offre un meilleur rapport qualité-prix? Un meilleur service? Qu'il a eu une meilleure note auprès des clients? Pas nécessairement. Plusieurs hôteliers nous ont confirmé qu'ils payaient 3 % de commission supplémentaire à Booking pour avoir droit au pouce levé. Acheter le «pouce levé» permet aussi d'être mieux référencé. Les hôteliers payent de 15 à 30 % du prix des chambres d'hôtel pour être sur Booking et Expedia.

  • Des offres exclusivement plus chères... pour vous
Vous venez d'acheter des billets d'avion avec Expedia et l'agence vous récompense en vous offrant des prix exclusifs, juste pour vous, le bon client membre. Logique, non? C'est d'ailleurs écrit clairement et surligné en vert : «Offre exclusive parce que vous avez réservé un composant de voyage (vol)». Et pourtant, une vérification rapide nous a permis de constater qu'Expedia avait offert, en fait, des prix plus élevés. Nous l'avons testé en ouvrant une deuxième fenêtre de navigation et en faisant une recherche d'hôtels sur Expedia en tant que non-membre. L'hôtel Villa Bello annoncé comme «Offre exclusive parce que vous avez réservé un composant de voyage (vol)» était à 243 $ pour le membre, à droite, comparativement à 223 $ pour le non-membre, à gauche. Joint au téléphone, l'équipe des communications canadiennes d'Expedia a avoué que cette situation était incorrecte. «Nous pensons que c'est un problème informatique», nous a-t-on expliqué.

  • De vrais rabais pour les membres
Bonne nouvelle! En vous inscrivant comme membre de l'agence Hotels.com, vous recevrez régulièrement des infolettres par courriel. Nos recherches ont démontré que lorsqu'on annonce «Félicitations! Vous avez été sélectionné pour accéder aux Prix secrets», les prix sont vraiment moins élevés que sur les autres sites. Moins élevés aussi que si vous n'êtes pas membre. Par exemple, l'Hôtel du Capitole, à Québec, le 16 septembre 2017 nous est offert en «Prix secret» à 215 $, alors que comme client occasionnel, la facture s'élève à 269 $. Au même moment, Booking et Expedia proposent pour les mêmes dates, 239 $. Une astuce? Magasinez sur Hotels.com, attendez quelques jours et l'agence vous enverra ses fameux prix secrets pour la ville ou le pays que vous cherchez.

  • Désolé, plus de place pour vos dates... Vraiment?
Certaines phrases peuvent laisser croire qu'il n'y a plus de place à l'hôtel que vous avez choisi, alors que c'est faux. Un porte-parole d'Expedia, Adam Francis, nous l'a confirmé : «Ça veut dire qu'il n'y a plus de place sur notre site, mais il peut y en avoir ailleurs, sur Booking ou même sur le site de l'hôtel.» En France, Expedia a été condamné pour cette pratique. Me Elise Thériault, d'Option consommateurs, souligne que dans certains cas, c'est une information trompeuse. «Si c'est parce que son quota est atteint sur son site et non parce qu'il n'y a pas de place à l'hôtel, il faut que ce soit écrit comme ça.» En téléphonant directement à l'hôtel, vous aurez l'heure juste.

  • Le prix le plus bas n'est pas toujours où vous le croyez
Les contrats signés entre les hôteliers et les deux géants, Booking et Expedia, interdisent aux hôtels d'afficher sur leur propre site un prix plus bas que sur les plateformes. Une pratique maintenant interdite dans tous les pays d'Europe à la suite de pressions exercées par la France, l'Allemagne et l'Italie. Au Québec, les hôteliers sont encore obligés d'offrir les mêmes prix. Mais ça vaut la peine de téléphoner directement à l'hôtel, car parfois, le prix peut être révisé. «On conseille aux Québécois qui voyagent ici d'utiliser les agences en ligne pour faire un repérage, explique Xavier Gret, directeur général de l'Association Hôtellerie Québec. Ensuite, vous réservez directement avec l'hôtel. Si jamais le prix n'est pas plus bas, l'hôtelier pourra vous offrir un déjeuner gratuit ou un surclassement de chambre. On souhaite que l'argent reste au Québec.»

  • Le numéro de téléphone trompeur
Sur Expedia et Hotels.com, à côté du nom de l'hôtel, on vous donne une adresse et un numéro de téléphone. S'il s'agit bien de l'adresse de l'établissement, le numéro de téléphone est plutôt celui d'Expedia ou d'Hotels.com. Les agences en ligne souhaitent que vous communiquiez directement avec elles plutôt qu'avec les hôtels. Quand vous composez le numéro indiqué, on vous accueille avec un «Thank you for calling! Pour un service en français, faites le...» sans préciser où vous appelez. Des vacanciers qui ont voulu résoudre des problèmes de réservations avec Hotels.com se sont rendu compte qu'ils téléphonaient en Afrique. Sur Booking et Priceline, on indique seulement l'adresse des hôtels.

  • Peut-on se fier à Trivago?
Trivago est conçu pour trouver à votre place les meilleurs prix d'hôtels. Nos tests nous ont permis de constater que les algorithmes sont parfois confus. Les prix de Trivago ne concordent pas toujours avec ceux des sites auxquels il nous redirige. Trivago nous annonce qu'Expedia propose L'Hôtel du Capitole, à Québec, à 239 $. Quand on cherche à partir du site Expedia, le prix est plutôt annoncé à 232 $. Lors d'une autre recherche, l'Hôtel et Suite Le Dauphin, toujours à Québec, était annoncé à 129 $, tandis qu'en passant directement par Expedia, le prix proposé était de 150 $. La bonne nouvelle, c'est qu'une fois qu'on a cliqué sur l'hôtel en question, le prix le plus bas est offert, même s'il n'était pas annoncé au départ.

  • Ne perdez pas vos réflexes de bon consommateur
Pendant que vous magasinez, les slogans enjôleurs tentent de vous inciter à acheter, et vite. Nos recherches ont confirmé qu'«Offre de rêve» ne veut rien dire du tout. Souvent, le tarif est identique ou même plus élevé qu'ailleurs. Même constat pour «Jackpot! Il s'agit du tarif le plus bas que vous ayez vu jusqu'à présent pour vos dates!» Toutes ces phrases nous induisent en erreur et nos réflexes sont moins aiguisés quand il s'agit du Web. «Au Québec, on est habitué à avoir des publicités dans lesquelles tout est relativement vrai. En général, la Loi sur la protection du consommateur et la Loi sur la concurrence sont assez bien respectées, soutient Me Elise Thériault, d'Option consommateurs. Ce qui fait qu'on est toujours surpris quand quelque chose est vraiment faux. On n'a pas tendance à douter.»

***

Améliorer l'expérience du client

Les critiques négatives des clients sur Internet font mal aux hôteliers. Alors que, parfois, l'insatisfaction aurait pu être réglée sur place pendant le séjour, il arrive que le client se venge sur le Web. Expedia veut contrer ce phénomène et améliorer l'expérience client.

L'agence en ligne fournit maintenant deux nouveaux outils de communication en temps réel à ses hôteliers membres.

Le premier outil, celui de conversation, permet à l'hôtelier de faire bonne impression avant même que vous ayez mis les pieds dans votre chambre. Il peut annoncer un rabais au restaurant, avertir que votre chambre est prête plus tôt ou que la piscine est en réparation.

Le deuxième, l'outil de commentaires en temps réel, permet à l'hôtelier de savoir si vous êtes satisfait de votre chambre dès votre arrivée.

«Le client reçoit une notification d'Expedia dans sa boîte courriel, explique David Debeule, directeur régional du Québec pour Expedia. On lui demande de répondre à un mini-sondage qui touche l'enregistrement, la découverte de la chambre et l'emplacement de l'hôtel. On utilise simplement des émoticônes «bonhomme triste rouge» et «bonhomme sourire vert».

L'hôtelier a ainsi la possibilité de rectifier le tir alors que le client est encore sur place : nettoyer la chambre, offrir une chambre plus calme ou plus spacieuse, etc. Il peut aussi déceler qui sont ses employés les moins efficaces.

«Une partie de l'insatisfaction peut être réglée avec cet outil qui permet au client de se sentir écouté, soutient M. Debeule. Reconnaître le problème permet d'avoir plus d'empathie avec le client et de commencer un dialogue.»

Les outils sont intégrés dans la plateforme que les hôteliers utilisent déjà pour gérer la disponibilité de leurs chambres. Il n'y a pas de frais supplémentaires pour eux, assure M. Debeule.

«Les partenaires hôteliers n'ont pas accès aux informations privées des clients qui réservent sur le site d'Expedia. C'est la raison pour laquelle on a développé l'outil de conversation Expedia, en réponse aux hôteliers qui souhaitaient prendre contact avec nos clients.»




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