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Burlington, la ville de Bernie Sanders, aime autant la politique que la bonne bouffe.

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Les Américains choisiront cette semaine leur prochain président. Depuis des mois, des journalistes de La Presse parcourent ce pays grand comme un continent pour témoigner des enjeux qui l'animent. En chemin, ils ont aussi trouvé des lieux qui les ont séduits ou marqués.

Le restaurant Hen of the Wood à Burlington... (Tirée de Facebook) - image 1.0

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Le restaurant Hen of the Wood à Burlington

Tirée de Facebook

1. Burlington, Vermont: politique et délices

À moins de deux heures de route de Montréal, la ville de Bernie Sanders (le politicien de gauche en a été le maire) aime autant la politique que la bonne bouffe. Son marché des fermiers, qui se tient dans le parc de l'hôtel de ville tous les samedis du printemps jusqu'au début de novembre, est un chouette premier arrêt pour découvrir les producteurs locaux, qui y offrent autant fruits et légumes que fromages frais et miel biologique. En soirée, le très populaire restaurant Hen of the Wood est lui aussi un magnifique écrin pour les produits des agriculteurs du Vermont. Avant de repartir, prenez le temps d'aller faire des provisions au Trader Joe's, la succursale du supermarché archi-cool la plus près de Montréal. Attention, le beurre de biscuits (cookie butter) de cet établissement peut causer une dépendance.  Laura-Julie Perreault, La Presse

2. Laconia, New Hampshire: rattrapé par le passé

L'héroïne fait des ravages au New Hampshire, où le nombre de personnes fauchées dans la fleur de l'âge en raison d'une surdose atteint des sommets. C'est en cherchant la pierre tombale de l'une de ces victimes dans la petite ville de Laconia que je suis tombé, avec surprise, sur celle d'un couple portant mon patronyme. Plusieurs autres noms francophones étaient visibles un peu partout. Leur présence, à 400 kilomètres de Montréal, rappelle que des milliers de Canadiens français ont choisi de s'exiler vers la Nouvelle-Angleterre au XIXe siècle pour échapper à la misère économique. Ils y ont formé dans plusieurs villes des communautés francophones d'envergure, aujourd'hui largement assimilées. Marc Thibodeau, La Presse

L'agent des Parcs nationaux des États-Unis Ryan McNabb... (U.S. Coast Guard) - image 3.0

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L'agent des Parcs nationaux des États-Unis Ryan McNabb sert de guide à quelques marins de la Garde côtière américaine qui visitent une portion du Black Heritage Trail.

U.S. Coast Guard

3. Boston, Massachusetts: sur les traces de l'Histoire

De toutes les villes américaines, Boston est, avec Washington (D.C.), la ville dont l'histoire politique est la plus riche. C'est ici que la révolution américaine s'est mise en marche. Si la Freedom Trail, qui permet aux visiteurs de «parcourir» l'histoire de Boston, est bien connue, la toute nouvelle Black Heritage Trail (le chemin partrimonial des Noirs) permet de découvrir le rôle qu'ont joué bon nombre de Noirs américains dans l'avènement du pays et dans la lutte pour l'abolition de l'esclavage. Si l'ère contemporaine vous intéresse davantage, la bibliothèque-musée de John F. Kennedy est un incontournable. Très récent et très interactif, ce musée consacré au plus célèbre Bostonien et à sa tragiquement courte présidence s'adresse autant aux enfants qu'aux mordus de politique américaine. Et l'emplacement, qui donne sur la baie de Dorchester, est magnifique. Laura-Julie Perreault, La Presse

La cathédrale de St. Augustine, en Floride, construite... (Flickr/Allen Forrest) - image 4.0

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La cathédrale de St. Augustine, en Floride, construite dans les années 1790 dans un style typiquement espagnol.

Flickr/Allen Forrest

4. St. Augustine, Floride: l'Espagne en Amérique

St. Augustine est une charmante ville de Floride qui s'étire au bord de l'océan. C'est le site occupé par les Européens depuis le plus longtemps aux États-Unis. C'est ici que le premier explorateur européen, un Espagnol, a accosté au XVIe siècle. Même si je n'y ai passé que 24 heures au lendemain de l'ouragan Matthew et que la ville avait été décoiffée par des vents violents et des inondations, j'ai été charmée par son centre historique, son architecture espagnole, ses rues étroites et sa cathédrale. Je me suis juré d'y revenir... un jour de beau temps. Michèle Ouimet, La Presse

5. Philadelphie, Pennsylvanie: la ville de l'indépendance

C'est à Philadelphie, surnommée la ville de l'amour fraternel, que le Parti démocrate a organisé cet été le congrès où Hillary Clinton est officiellement devenue candidate à la Maison-Blanche. Comme bon nombre de grandes villes américaines, elle regorge d'attractions touristiques. Mais elle a aussi tout pour plaire à ceux qui se passionnent pour l'histoire et la politique américaines ou qui veulent simplement en savoir plus sur les débuts de la nation. Car c'est à Philadelphie qu'ont été signées la déclaration d'indépendance, en 1776, et la Constitution américaine, en 1787. On le découvrira en faisant un saut dans le passé lorsqu'on visitera l'Independance National Historical Park, ou Parc national historique de l'indépendance. Incontournable.  Alexandre Sirois, La Presse

6. Louisville, Ohio: le long de la rivière

Comment jogger à Louisville, la plus grande ville du Kentucky, en évitant les grandes artères et le spaghetti d'autoroutes qui sillonne une partie du centre-ville? La réponse est simple : le Champions Park qui longe la rivière Ohio. Le parc est une bulle d'oxygène dans une ville de béton et d'asphalte. Même si une autoroute n'est jamais loin, on peut jogger dans les sentiers et longer la rivière tout en admirant quelques gratte-ciel. Un must pour les amateurs de course ou les touristes à la recherche d'espaces verts. Des concerts y sont aussi organisés.  Michèle Ouimet, La Presse

Reid's Fine Food situé sur Selwyn Rd, à... (Tirée de Facebook) - image 7.0

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Reid's Fine Food situé sur Selwyn Rd, à Charlotte, un bistro-épicerie fine spécialisé dans les dégustations de vin.

Tirée de Facebook

7. Charlotte, Caroline du Nord: le charme d'une ville raffinée

L'appartement que j'ai loué pendant mon séjour à Charlotte, en septembre, était situé sur le boulevard Selwyn, à 10 minutes d'auto du centre-ville. Et juste en face de Reid's Fine Food, un bistro-épicerie fine très couru dans cette grande ville de la Caroline du Nord, spécialisé dans les dégustations de vin. J'y ai atterri le premier soir, puis le deuxième, et le troisième... Chaque jour, je me disais que je devrais explorer un peu la ville, mais une fois que j'avais terminé mes entrevues et transcrit mes notes, je finissais immanquablement au comptoir du Reid's, devant, entre autres spécialités, l'un des meilleurs lobster rolls auxquels j'ai eu l'occasion de goûter dans ma vie. Accompagné d'un petit verre de blanc, comme il se doit.  Agnès Gruda, La Presse

La Freedom Tower de Miami... (Wikimedia Commons) - image 8.0

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La Freedom Tower de Miami

Wikimedia Commons

8. Miami, Floride: à l'ombre de la Freedom Tower

On associe peu la ville de Miami et ses palmiers à la politique. Pourtant, la ville est à elle seule une fenêtre sur les enjeux latinos qui agitent les États-Unis au cours de cette élection. Un des emblèmes de la ville, la Freedom Tower, est l'équivalent de la statue de la Liberté pour les immigrants qui sont arrivés en Floride par la mer. Les manifestations ne sont pas rares près de cette jolie tour Art déco, au pied de laquelle le jeune sénateur Marco Rubio a lancé sa campagne pour l'investiture républicaine. Enjeu majeur de l'élection, la Floride est l'État le plus convoité par les deux partis. Tout près de la Freedom Tower, le Musée d'art Pérez (du nom d'un riche homme d'affaires latino) met en vedette l'art éclaté de Miami. Sur la terrasse du musée, le restaurant Verde sert les meilleurs brunchs en ville. Laura-Julie Perreault, La Presse

9. Austin, Texas: au coeur de la politique

Ville la plus cool du Texas, Austin n'est pas à court de bonnes adresses hipster. Mais des adresses politiques? Elle en a tout autant. Plus de 200 politiciens en grande majorité républicains vivent dans la capitale du Texas. Pour les voir en action, à table avec des collègues ou des lobbyistes, allez déjeuner au Roaring Fork, qui se trouve tout près du Capitole du Texas. Après, si vous faites le tour du Capitole en question, vous tomberez sur le monument aux 10 commandements de la Bible que le sénateur Ted Cruz a défendu devant les tribunaux du pays. Pour un antidote progressiste, misez sur le bar The White Horse en soirée. Musique country indépendante, danse en ligne, honky tonk et pas mal de critiques de Donald Trump au menu de ce bar sans prétention, mais tellement texan. Laura-Julie Perreault, La Presse

10. Houston, Texas: le Breakfast Klub

Houston n'attire pas que les magnats du pétrole. En plein boum économique, la ville texane est aussi le principal point de chute des nouveaux réfugiés qui arrivent aux États-Unis. Houston est la ville natale de George Bush père (qui a donné son nom à l'aéroport), mais aussi celle de Beyoncé. Comme nous, la star compte parmi ses coups de coeur le restaurant Breakfast Klub, un temple de la cuisine afro-américaine du Texas. On y vient pour l'assiette de poisson-chat frit, servie avec du gruau de maïs (grits, pour les intimes) ou encore pour les gaufres accompagnées de poulet frit. On reste pour l'hommage que rend le restaurant aux Noirs américains qui font la fierté du pays. Devons-nous préciser qu'en cette terre républicaine, le Breakfast Klub est une oasis démocrate? Laura-Julie Perreault, La Presse

Centre de ski Snowbasin à Ogden... (Flick, Ryan Greenberg) - image 11.0

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Centre de ski Snowbasin à Ogden

Flick, Ryan Greenberg

11. Ogden, Utah: les monts Wasatch

Où que l'on regarde à Ogden, une ville de l'Utah où je me suis rendue début octobre, nos yeux s'accrochent sur la chaîne Wasatch, ces montagnes qui forment le flanc occidental des Rocheuses. Leurs parois rocailleuses changent de couleur au fil de la journée, passant du gris au rosé, avant de s'enflammer au coucher du soleil. En plus de leur beauté rude, ces montagnes abritent notamment le Snowbasin, l'un des premiers centres de ski alpin des États-Unis. Réputé pour sa neige poudreuse, il a accueilli des compétitions lors des Jeux d'hiver de Salt Lake City, en 2002. Agnès Gruda, La Presse

12. Reno, Nevada: renaissance dans le désert

Reno a été l'une des villes les plus touchées par la crise économique de la dernière décennie, mais elle est en train de s'en sortir. Et vite. Cette renaissance lui donne fière allure dans le district de Midtown, un ancien quartier délabré qui a repris vie grâce à l'ingéniosité d'un groupe de commerçants. On y trouve aujourd'hui des dizaines de boutiques, restos et galeries d'art. Et pendant que vous êtes en ville, allez essayer les célèbres raviolis aux champignons du restaurant La Strada, caché dans le clinquant casino Eldorado. Le plat, préparé par la même famille depuis trois générations, est une véritable fierté locale. Et maintenant qu'on y a goûté, on comprend pourquoi! Laura-Julie Perreault, La Presse

Le quartier Mission de San Francisco... (Flickr, emile lombard) - image 13.0

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Le quartier Mission de San Francisco

Flickr, emile lombard

13. San Francisco, Californie: l'art hors et dans les murs

Ville progressiste par excellence, San Francisco n'a plus besoin de présentation. Même si la ville s'est embourgeoisée à vitesse grand V avec l'ascension des Apple et Google de ce monde, la vie militante y est toujours manifeste à travers les multiples murales, notamment dans le quartier Mission qui est en pleine transformation. On y trouve entre autres une série d'oeuvres d'art urbain, consacrées aux effets de l'embourgeoisement sur la ville du Golden Gate. Si vous aimez l'art (un peu) plus poli, le Musée d'art moderne de San Francisco vient de rouvrir ses portes après avoir triplé de superficie. Ici, Matisse et Georgia O'Keefe côtoient les oeuvres de Frida Kahlo et de Diego Rivera.  Laura-Julie Perreault, La Presse

14. Los Angeles, Californie: anges asiatiques

Représentant plus de 6 % de la population de la Cité des anges, les Américains d'origine asiatique laissent leur marque aux quatre coins de cette immense ville. C'est particulièrement vrai dans la rue Main de Venice Beach, où l'on fait la file dans la bonne humeur pour se procurer les omusubi de Sunny Blue. Ces petits gâteaux de riz, remplis tantôt de boeuf au miso, tantôt de saumon assaisonné au chili, sont une version californienne délicieuse et super abordable de cette spécialité de rue japonaise. Juste à côté, on trouve une succursale de Muji, le magasin japonais qui marie design et bas prix. On aime. Laura-Julie Perreault, La Presse

Imperial Beach, à San Diego... (Flickr, Tony Webster) - image 15.0

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Imperial Beach, à San Diego

Flickr, Tony Webster

15. San Diego, Californie: derrière le mur... le Mexique

San Diego, c'est la limite sud-occidentale des États-Unis. Et nulle part ailleurs cette limite n'est plus visible qu'à Imperial Beach, une petite ville en pleine revitalisation qui possède une immense plage. Ce beau croissant de sable est coupé en deux par une palissade trouée qui sert de frontière avec le Mexique. Si, du côté américain, le décor en est un de dunes sauvages et de roseaux, du côté mexicain, à Tijuana, c'est la fiesta. À quelques mètres de l'océan, on peut aussi visiter le parc de l'Amitié les samedi et dimanche de 10h à 14h. Ce parc, où des familles divisées par la frontière se rassemblent, est quelque peu surréaliste et met en relief certaines des promesses électorales de Donald Trump. Imperial Beach abrite aussi un grand sanctuaire d'oiseaux, la réserve de l'Estuaire du fleuve Tijuana. On essaie notamment d'y sauver le râle de Californie, une espèce de canard en voie d'extinction. Laura-Julie Perreault, La Presse

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