À bord du Queen Mary 2

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(Québec) Le Queen Mary 2 (QM2) mouille dans le port de Québec jusqu'à mercredi. Vu du quai, le paquebot se dresse telle une muraille entre le Château Frontenac et Lévis. Mais de l'intérieur, il magnifie Québec qui se profile sous des angles inédits.

Au neuvième étage, le Commodore Club s'avance comme une terrasse à l'avant du bateau. C'est la «pièce iconique» du QM2. Des journalistes y ont été rassemblés, lundi matin, afin de rencontrer le capitaine Kevin Oprey, à mi-parcours d'une visite guidée qui soulignait les rénovations de 132 millions $ effectuées sur le paquebot.

Réalisés à Hambourg, en Allemagne, les travaux ont duré 25 jours, soit l'équivalent d'un million d'heures d'ouvrage. Quelque 5000 ouvriers ont posé un total de 594 000 pieds carrés de tapis et appliqué 3900 gallons de peinture dans ce bateau propriété du promoteur Cunard Line, construit en 2002-2003.

Le Queen Mary 2 (QM2) mouille dans... (Le Soleil, Patrice Laroche) - image 2.0

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Le Soleil, Patrice Laroche

Le capitaine Oprey y passe environ sept mois par année. Sa femme, Cheryl, l'accompagne la plupart du temps. D'avril à décembre, il traverse l'Atlantique entre New York et Southampton, en Angleterre. De janvier à avril, il navigue partout dans le monde, dans les Caraïbes, en Méditerranée, en Nouvelle-Angleterre, au Canada. Et quand il revient chez lui, à Hampshire, dans le sud de l'Angleterre, Kevin Oprey se détend sur son propre bateau.

La visite du QM2 a débuté par les chenils. Cunard, en effet, se targue d'être le seul armateur à autoriser la présence d'animaux à bord de ses paquebots lors de ses périples transatlantiques. Les chiens et les chats peuvent recevoir la visite de leurs maîtres, mais ne peuvent circuler à l'extérieur d'un périmètre restreint.

Le Commodore Club est la «pièce iconique» du... (Le Soleil, Patrice Laroche) - image 3.0

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Le Commodore Club est la «pièce iconique» du Queen Mary 2. La vue sur la ville de Québec y est sublime.

Le Soleil, Patrice Laroche

Style Art déco

Le paquebot se caractérise par son style Art déco. Le chrome, les miroirs, le bois verni, les vitraux, les arabesques et les motifs à angles vifs composent des cadres opulents et chargés. Le grand lobby, le restaurant le Britannia, la salle de bal, la bibliothèque, le planétarium et la salle de spectacles, qui faisaient partie du circuit, sont époustouflants de luxe et de confort.

Lundi, la journée était radieuse. Un pan de Québec se découpait devant chaque fenêtre, composant un vrai décor de carte postale. Impossible d'être insensible à ce Château Frontenac si photogénique qu'on a l'impression de regarder dans le blanc des yeux.

Le restaurant Britannia peut accueillir 1351 invités. Il... (Le Soleil, Patrice Laroche) - image 4.0

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Le restaurant Britannia peut accueillir 1351 invités. Il occupe l'équivalent de trois niveaux et fait toute la largeur du paquebot.

Le Soleil, Patrice Laroche

Le QM2 peut accueillir 2961 passagers. Il comprend 1355 cabines, dont cinq duplex aménagés sur deux niveaux et 15 cabines conçues pour une seule personne. Elles étaient toutes occupées. Deux personnes débourseront 40 000 $ pour loger pendant une semaine dans la plus luxueuse cabine. L'équipage est constitué de 1178 personnes.

Mercredi, le QM2 prendra la direction de Saguenay où il mouillera pour la première fois. Il ira ensuite à Gaspé, Halifax et New York.

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