Au pays du septième art

La construction de site de Harry Potter aura... (La Presse, Mathieu Waddell)

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La construction de site de Harry Potter aura duré près de six ans.

La Presse, Mathieu Waddell

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Depuis plus d'un siècle déjà, le cinéma, ses stars et ses décors fascinent. Hollywood n'a certes pas l'exclusivité des grands tournages, mais reste la capitale incontestée du septième art, avec de grands studios, dont Universal, qui en plus d'ouvrir ses portes aux visiteurs, vient d'ouvrir un parc d'attractions consacré à Harry Potter.

Harry Potter est anglais, ce qui n'a pas empêché son monde d'être recréé en Floride... puis en Californie. Comme par magie!

HOGSMEADE

La construction du lieu s'est amorcée en 2011 et aura donc duré près de six ans. Avec ses allures de village écossais médiéval, tout ce que l'on y trouve est sorti tout droit de l'imagination de l'auteure J.K. Rowling, ou du moins tout a reçu son sceau d'approbation.

ACCESSOIRES DE TOURNAGE

Fait unique à la version hollywoodienne du monde de Harry Potter, on trouve de nombreux accessoires qui ont été utilisés dans la série de films, contrairement au site d'Orlando. Le parc thématique floridien compte toutefois sur une section supplémentaire, Diagon Alley, qui devrait vraisemblablement s'ajouter à l'offre d'Universal Studios Hollywood d'ici quelques années.

BAGUETTES MAGIQUES

Si vous avez la main agile, votre baguette... (La Presse, Mathieu Waddell) - image 2.0

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Si vous avez la main agile, votre baguette vous permettra d'animer plus d'une dizaine de vitrines du village de Hogsmeade.

La Presse, Mathieu Waddell

Les baguettes magiques interactives permettent d'animer 11 vitrines du village de Hogsmeade - plus grand à Hollywood qu'à Orlando. Il faut toutefois agiter la baguette selon un mouvement précis indiqué sur une pastille de bronze fixée dans le sol. Apprentis magiciens, soyez bien avertis : l'efficacité du sort dépend comme il se doit de la précision du mouvement de sa baguette.

THREE BROOMSTICKS

Vous pourrez goûter la fameuse bière au beurre... (La Presse, Mathieu Waddell) - image 3.0

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Vous pourrez goûter la fameuse bière au beurre au Three Broomsticks.

La Presse, Mathieu Waddell

La nourriture servie chez Three Broomsticks est étroitement inspirée des mets traditionnels britanniques : cuisse de poulet, côtes levées, pilon de dinde, fish and chips, purée de pommes de terre. Fait remarquable, aucune entreprise n'a été autorisée à s'afficher dans le monde de Harry Potter, selon le souhait de J.K. Rowling; les emballages de bonbons de chez Honeydukes sont ainsi tels que Harry, Ron et Hermione les auraient trouvés. Et pour se désaltérer, quoi de mieux qu'une bière au beurre? Si vous aimez les boissons sucrées, vous serez servi!

AUTHENTICITÉ

Les concepteurs ont visiblement déployé beaucoup d'efforts pour assurer le niveau d'authenticité de l'endroit. Les façades des boutiques sont décorées avec un soin manifeste, et ce qu'on y trouve n'est pas de la camelote non plus, comme en font foi les vêtements aux couleurs des quatre maisons de l'école de Poudlard; la laine des toges et des uniformes de Quidditch provient directement d'Écosse.

OLLIVANDERS

Chez Ollivanders, il est possible de trouver la baguette qui correspond à notre personnalité, selon les traditions du calendrier celtique. C'est aussi ici que l'on trouve les baguettes interactives, mais il faut mettre le prix, car elles se vendent au-delà de 100 $US pièce. Et non, malheureusement, elles n'ont aucun pouvoir à l'extérieur du monde de Harry Potter...

MAGICIEN EN HERBE

En revanche, si vous voyagez en famille on vous le conseille fortement, l'un de vos rejetons pourrait voir ses talents magiques détectés par Ollivander ou l'un de ses employés. Ainsi, le magicien tente de choisir la baguette qui sied le mieux aux dons du jeune élu, au terme de quelques essais qui ont des effets étonnants. Un bel exemple d'attraction théâtrale immersive qui nous change des manèges «à réalité augmentée» qui sont la norme à Universal Studios.

ÉCOLE DE POUDLARD

La file d'attente pour le manège Harry Potter and the Forbidden Journey n'en est pas une, tellement il y a à voir pendant que l'on patiente. Outre les tableaux animés d'un réalisme stupéfiant, certains mages nouvellement créés par J.K. Rowling ont été ajoutés, on peut notamment y voir les bureaux et le tableau utilisés pendant les séquences de la classe de défense contre les forces du mal. Sans compter la présence holographique plutôt convaincante de Harry, Ron et Hermione.

AVENTURE INTERDITE

Un conseil toutefois avant de vous lancer dans le manège : évitez d'y aller aussitôt après votre visite chez Three Broomsticks, comme l'auteur de ces lignes... Car le manège est particulièrement difficile à supporter pour les gens sujets au mal des transports. Mais, à tout seigneur tout honneur : avec les lunettes 3D proposées à Hollywood seulement, il s'agit d'une expérience immersive assez saisissante. 

L'ENVERS DU DÉCOR

De grandes productions sont encore tournées à Hollywood dans de spectaculaires studios, dont ceux d'Universal.

La première portion de la promenade de 45 minutes nous amène devant plusieurs studios tels que ceux utilisés pour le tournage de l'émission de variétés The Voice, la série Weeds ou le film Furious 7. Après quoi on nous dirige vers les décors utilisés dans le tournage de nombreux films et de séries télé comme PsychoBack to the FutureDesperate HousewivesJaws et Murder She Wrote - on apprend d'ailleurs que ces deux tournages ont partagé une partie du même décor. Quant au film Dr. Seuss - How the Grinch Stole Christmas, une partie de son décor est toujours en place, avec ses 2 millions de pieds cubes de styromousse!

À LA MERCI DES ÉLÉMENTS

Alors que l'on fait la plupart du temps la découverte de décors statiques, certains ont été bonifiés pour dynamiser notre promenade. Ainsi, Jaws sort de l'eau droit devant nous en faisant au passage exploser quelques pompes à essence, un déluge artificiel provoque une inondation soudaine alors qu'un tremblement de terre secoue une réplique du métro de San Francisco. La technologie utilisée est tirée d'une autre époque, mais il est néanmoins intéressant de savoir que certains de ces artifices ont été réellement utilisés en tournage.

FURIEUSEMENT RÉEL

Deux des plus récents ajouts au Studio Tour sont les expériences en 3D de King Kong et de Fast and Furious; le petit train s'arrête dans un hangar, des images sont projetées de part et d'autre du train, qui s'agite sur une plateforme fixée à des bras hydrauliques. Le clou de la promenade est toutefois sans contredit Fast and Furious : Supercharged, la séquence d'introduction projetée sous forme holographique étant particulièrement réussie; on croirait voir The Rock, Vin Diesel, Michelle Rodriguez et Tyrese Gibson en chair et en os.

SITE D'ÉCRASEMENT

L'un des décors les plus spectaculaires est certainement celui de l'écrasement d'avion du film War of the Worlds, avec Tom Cruise. Notre promenade nous mène directement à travers l'épave encore fumante, le tout accompagné, comme chaque fois que l'on croise un décor, de la séquence finale du film projetée à l'écran à bord du train.

VEDETTES À QUATRE ROUES

Le petit train passe aussi devant une collection de voitures qui ont été les vedettes de films et de séries connus, comme The Flinstones, Magnum PI, 2Fast 2Furious et Jurassic Park, entre autres.

MINI-KING KONG

Le bateau utilisé dans la version 2005 de... (La Presse, Mathieu Waddell) - image 4.0

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Le bateau utilisé dans la version 2005 de King Kong.

La Presse, Mathieu Waddell

Parmi les décors croisés se trouve aussi celui utilisé dans le remake de King Kong, du réalisateur Peter Jackson. Celui-ci a ceci de particulier qu'il est miniature. L'effet est convaincant à souhait, photo à l'appui!

MODE D'EMPLOI

Comme l'agglomération de Los Angeles est incroyablement étendue, les services de transports en commun y sont plutôt médiocres. Malgré la circulation dense, l'utilisation d'une voiture est préférable. Le stationnement coûte entre 18 $US et 35 $US selon la distance que l'on compte franchir ensuite à pied pour se rendre aux guichets. Quant aux billets, ils sont moins chers quand on les achète en ligne entre 95 $US et 110 $US pour les adultes selon la période de l'année, 6 $US de moins pour les enfants de moins de 10 ans. Il faut prévoir une bonne journée pour tout faire à Universal Studios Hollywood, attention toutefois aux heures d'ouverture, prolongées l'été, mais réduites dès la fin du mois d'août.

universalstudioshollywood.com

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