Côté action, côté détente à Punta Cana

Eaux calmes ou eaux agitées, Punta Cana offre... (Anne Pélouas, collaboration spéciale)

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Eaux calmes ou eaux agitées, Punta Cana offre des plages pour tous les goûts.

Anne Pélouas, collaboration spéciale

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Anne Pélouas, collaboration spéciale
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Bien sûr, on ne va pas en hiver en République dominicaine pour autre chose que pour profiter d'abord de la chaleur et des plages, généralement en formule tout inclus. Mais quelle plage choisir, sur une île qui en compte tant? En séjour dans la région de Punta Cana, on peut en «tester» plusieurs sur place ou plus au sud, tout en appréciant quelques autres attraits de l'île.

Punta Cana est le paradis des complexes hôteliers... (Photo collaboration spéciale Anne Pelouas) - image 1.0

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Punta Cana est le paradis des complexes hôteliers

Photo collaboration spéciale Anne Pelouas

Dans le luxuriant jardin du Paradisus Palma Real... (Photo collaboration spéciale Anne Pélouas) - image 1.1

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Dans le luxuriant jardin du Paradisus Palma Real

Photo collaboration spéciale Anne Pélouas

À la pointe est du pays, Punta Cana est le paradis des complexes hôteliers sur fond de cocotiers et de mangroves. Côté mer, la région a ceci de particulier qu'elle donne à la fois sur l'océan Atlantique et sur la mer des Caraïbes. Si les longues plages de sable fin se ressemblent, les eaux sont assez différentes.

Côté Atlantique, la mer est plus agitée quand le vent se lève et les amateurs de sports nautiques, catamaran ou planche à voile, y trouvent matière à faire monter leur taux d'adrénaline en même temps que leur vitesse! Plus au sud, à partir de Cabeza de Toro, la mer des Caraïbes prend ses aises. Les eaux sont plus calmes, protégées du vent, plus chaudes aussi parce que moins profondes, plus turquoise encore...

Pour expérimenter la vie sur la «côte atlantique», rendez-vous sur l'une des plus belles plages de la République dominicaine. La «playa Bavaro» mesure 420 mètres de long, mais on peut marcher longtemps les deux pieds dans le sable ou dans l'eau sans rencontrer aucun obstacle. À son extrémité nord, certains apprécieront une visite à Dolphin Island, où l'on peut se baigner en compagnie de dauphins. Succès assuré auprès des enfants!

Au sud, entre la plage de Bavaro et celle de Cabesa de Toro, petite incursion dans les terres pour explorer la «lagune Bavaro». Faisant face à la mer, elle abrite un lac salé entouré d'arbres, véritable refuge pour 86 espèces d'oiseaux et 223 de plantes! Des terres humides typiques de la mangrove en occupent une partie. Dans ce «marais maritime», les palétuviers ont de drôles de racines en forme d'échasses... On visite le parc en solo ou avec guide par des sentiers ombragés.

Au sud de Punta Cana, une autre belle excursion vous conduira dans une réserve privée couvrant 600 hectares de forêt subtropicale, gérée par la Fondation écologique Puntacana, sur le terrain du Puntacana Resort & Club. Le parc «Ojos Indígenas» doit son nom d'«yeux indigènes» aux premiers habitants de l'île, les Indiens tainos, qui voyaient des yeux dans la forme des 11 lagunes de la réserve. Les visites guidées se font à pied, à cheval ou en segway électrique sur de jolis sentiers sinueux!

La mer des Caraïbes

Un autre jour, optez pour une excursion d'une journée hors des murs de votre tout inclus pour aller voir un peu de pays! Direction ouest, en traversant de petits villages dominicains. On admire au passage à La Otra Banda quelques maisons de bois typiques. Au centre du village, on met encore à sécher de la viande au soleil sur des branches d'arbres, héritage du temps où - sans électricité - c'était le seul moyen de la conserver.

Casa de Campo suit. Le Hollywood dominicain a ses maisons de stars : Julio Iglesias, Antonio Banderas, Bill Clinton ou Bill Gates... La campagne dé­­­­­­­­­file : on longe des champs de canne à sucre, avec des collines verdoyantes en fond de décor jusqu'à l'arrivée au village de pêcheurs de Bayahibe.

En excursion guidée, vous embarquerez alors sur un gros catamaran pour une balade en mer. Il faut aimer l'ambiance de groupe et la musique entraînante avec piste de danse, car il n'y a pas de place réservée à bord pour les plus contemplatifs! Quand le catamaran hissera ses voiles, ce sera pour longer d'abord la côte de Dominicus en direction de la péninsule du Parc national de l'Est, qui s'étend sur 310 km2 entre Bayahibe et Boca de Yuma, face à l'île de Saona.

Le plus grand parc de la République dominicaine abrite dans sa partie côtière quatre sortes de mangroves. Sur terre comme sur l'île s'élancent de grands palétuviers. De nombreux oiseaux affectionnent le site tandis que dauphins, tortues et lamantins aiment les eaux qui l'entourent.

En catamaran, vous ferez un arrêt sur la plage de Palmilla, dans le parc, pour vous baigner, jouer au volley, prendre un peu de soleil ou d'ombre sous les cocotiers, pique-niquer de grillades et de salades. En apéro, faites votre choix entre la bière locale ou le lait de coco! Un vieil homme coupera alors devant vous à la machette une noix de coco qu'il vient de cueillir!

Visite guidée

Pas question toutefois de vous aventurer à l'intérieur du parc. Pour le faire, le mieux est de s'adresser au bureau du parc, sur la plage de Bayahibe. On peut ensuite trouver dans le port un bateau avec guide et négocier pour une sortie d'une demi-journée! Vous pourrez alors arrêter où vous voudrez pour observer les oiseaux ou marcher dans la forêt. Le parc compte 400 cavernes, dont la plus connue et la plus facile à visiter à pied est la Cueva del Puenta, riche en stalactites et stalagmites, en plus de donner à voir un bel exemple de peinture rupestre.

Après le pique-nique sur la plage, on reprend la mer à bord d'un grand bateau à moteur. Quelques minutes à peine et il jette l'ancre entre la péninsule et l'île de Saona, dans un canal qui relie Atlantique et mer des Caraïbes. On se jette à l'eau dans une «piscine naturelle» tout en ayant pied... sur un banc de sable immergé, le temps de faire connaissance avec de grosses étoiles de mer orangées. On les prend dans la main, mais seulement quelques secondes avant de les replonger dans l'eau pour les garder en vie...

Retour à bord pour accoster peu après sur l'île de Saona. En excursion guidée, vous passerez peu de temps sur l'île, mais sa longue plage de sable fin est une nouvelle expérience en la matière! Certaines sorties prévoient la visite d'un des deux villages de l'île, Mano Juan et Canto de la Playa.

Pour explorer davantage le parc, qui est réserve mondiale de l'UNESCO, le mieux est d'embarquer plutôt avec un pêcheur de l'île à Bayahibe, mais les départs ne sont pas garantis! Dans ce cas, toutefois, vous aurez tout le loisir de profiter de Saona, véritable réserve d'oiseaux migrateurs et de plages sauvages infinies...

Excursion en catamaran : il faut aimer l'ambiance... (Anne Pélouas, collaboration spéciale) - image 2.0

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Excursion en catamaran : il faut aimer l'ambiance de groupe et la musique entraînante avec piste de danse!

Anne Pélouas, collaboration spéciale

En route, en catamaran, vers l'île de Saona... (Photo collaboration spéciale Anne Pélouas) - image 2.1

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En route, en catamaran, vers l'île de Saona

Photo collaboration spéciale Anne Pélouas

Des activités à l'hôtel... et en dehors

Dans certains hôtels tout inclus, comme le Paradisus Palma Real de Punta Cana, on peut faire gratuitement toutes sortes d'activités et occuper pleinement ses journées.

Dans le domaine sportif, la journée commence avec des cours de pilates ou de yoga pour se poursuivre par du volley de plage. Certains jours, l'aquaforme est au programme à midi dans la grande piscine. En après-midi, on peut réserver une planche à voile ou un petit catamaran, à moins de préférer embarquer pour une sortie de plongée en apnée.

Chaque semaine, il est aussi possible de s'initier à la plongée avec bouteille, comme au tennis, avec différents niveaux. Sans compter les classes de spinning ou d'aérobique au centre de sports! Il y en a aussi pour les goûts des moins sportifs : merengue, cha-cha-cha ou tango pour les danseurs; dégustation de vins, atelier de sushis ou de cocktails pour les épicuriens...

Excursions

Hors de l'enclave de l'hôtel, les plongeurs aguerris profitent d'excursions guidées vers la barrière de corail, alors que d'autres trouveront plaisir à aller visiter pour une journée complète Santo Domingo, la capitale du pays, au riche passé historique. Une autre sortie intéressante permet de se balader en jeep dans la campagne et de s'imprégner un peu de la culture locale, notamment en visitant des champs de canne à sucre et une école.

Repères :

Hôtel Paradisus Palma Real : www.paradisus.com

- Cinq étoiles, tout inclus, notamment via Vacances TMR

- Le resort offre un «service royal» pour adultes seulement, avec suites de luxe, lounge, plage, piscine et restaurant privés.

- Les familles sont accueillies à «La Réserve», avec suites, piscines, zone enfants et de nombreux services exclusifs.

- Le spa YHI figure au sommet des centres de santé.

- Restaurant gastronomique : Passion (menu conçu par le grand chef espagnol Martin Berasategui)

Programme compagnon

Vacances TMR (www.vacancestmr.com) propose de nombreux séjours en tout inclus à Punta Cana. Son nouveau «programme compagnon» vise à bonifier l'expérience client en supprimant certains irritants (réduction pour stationnement et rabais pour restaurants à l'aéroport, protection annulation jusqu'à 10 jours avant le départ, transfert à l'hôtel).

À l'arrivée, le voyageur bénéficie de réductions et d'une excursion gratuite. Pour en bénéficier, il faut réserver dans un hôtel participant au programme et payer son voyage 60 jours avant le départ.

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