Toronto, reine du temps des Fêtes

Le Distillery District, un quartier piétonnier du Vieux... (Photo fournie par www.torontowide.com)

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Le Distillery District, un quartier piétonnier du Vieux Toronto, regorge de boutiques, d'ateliers d'artisans, de restos et de galeries d'art.

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Sylvie Ruel, collaboration spéciale
Le Soleil

Si Toronto est d'abord une ville de quartiers, il n'en demeure pas moins que le coeur de la ville dégage une atmosphère particulière durant la période des Fêtes. Son centre-ville, où des édifices ultramodernes côtoient de rares édifices patrimoniaux, devient grouillant, animé, festif et brille de milliers de lumières. Dans la rue, les gens d'affaires côtoient les citadins venus y faire les emplettes de Noël. Que vous soyez en famille, en couple ou en solo, Toronto offre une multitude d'activités à faire pour agrémenter votre congé des Fêtes.

Le Distillery District de Toronto prend des allures... (Collaboration spéciale, Sylvie Ruel) - image 1.0

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Le Distillery District de Toronto prend des allures de temps des Fêtes.

Collaboration spéciale, Sylvie Ruel

Vous cherchez une activité à faire avec les enfants? Allez patiner en musique au Nathan Phillips Square, devant l'ancien hôtel de ville (on y fait la location de patins). Le soir, la patinoire est entourée de multiples sapins illuminés. Rue Queen, vous admirerez les belles vitrines de Noël du magasin La Baie, qui ranimeront votre coeur d'enfant.

À toute heure du jour et du soir, grands et petits s'arrêtent devant ces vitrines et s'émerveillent du spectacle offert. À quelques pas de là, l'Eaton Centre est l'endroit le plus fréquenté de Toronto pour le magasinage. Pendant la période des Fêtes, les lieux sont abondamment décorés de sculptures qui scintillent de milliers de lumières. Profitez-en pour arpenter Yonge Street, inscrite dans le livre des records Guinness comme la rue la plus longue au monde, avec ses 1896 kilomètres.

Évidemment, la tour du CN demeure un classique. Véritable icône de la ville, cette tour est aussi la plus haute, avec ses 351 mètres (1151 pieds). En haut de la tour, les enfants adorent sauter à pieds joints sur le plancher de verre, qui domine la ville et ses nombreux édifices.

Vous pourrez également vivre l'expérience d'un dîner en plein ciel au restaurant Le 360. Comme le restaurant est tournant, vous aurez le loisir d'observer, tout au long du repas, la ville sous tous ses angles : d'un côté, la cité avec sa forêt d'édifices de verre et d'acier, et de l'autre, le lac Ontario et ses petites îles.

Vous pourrez aussi vous rendre au plus vieux bureau de poste de Toronto, sur Adelaide Street, pour envoyer vos voeux de Noël par courrier. Entièrement restauré comme à l'époque, ce vieux bureau de poste qui loge dans un édifice géorgien datant de 1833 est le dernier du genre en Ontario. Comme les habitants le faisaient au siècle dernier, vous vous assoyez à une table de bois et vous trempez une plume d'oie dans l'encre pour écrire une lettre à la main, que vous fermerez avec un sceau de cire rouge. Vous trouverez dans ce petit musée plusieurs lettres manuscrites et autres documents portant sur l'histoire postale d'avant la Confédération.

Et quelle bonne idée de vous rendre au zoo en famille... Le Zoo de Toronto est peuplé de plus de 5000 animaux représentant plus de 500 espèces, que l'on peut observer en marchant sur les 10 kilomètres de sentiers. Le 26 décembre aura lieu la marche de Noël, pendant laquelle les visiteurs distribueront des friandises aux animaux.

Nombreux marchés

Vous aimez les marchés? Vous serez bien servis à Toronto. Comme la moitié de la population de Toronto vient de l'extérieur, la ville se compose de nombreuses communautés culturelles qui ont presque toutes leur quartier et leur marché... Et qui dit communautés culturelles dit couleurs, saveurs et découvertes culinaires, au grand bonheur des amateurs de cuisine ethnique.

Se rendre au St. Lawrence Market est la meilleure façon de goûter à la vie multiculturelle de Toronto. Ce marché couvert loge dans un bâtiment historique rénové qui abritait autrefois l'hôtel de ville de Toronto. The National Geographic a récemment reconnu ce marché comme étant le food market no1 au monde.

Vous saliverez devant les comptoirs de fromages, de viandes, de poissons, d'assortiments de moutardes, d'olives et de pains... Dirigez-vous au Carousel Bakery pour y déguster le fameux Peameal Bacon, un pain délicieux contenant jambon et bacon que vous assaisonnerez de moutarde douce ou épicée. Ce sandwich est devenu une véritable tradition et il fait courir les foules.

«Le St. Lawrence Market est le marché le plus achalandé de Toronto, dit Zena Shereck, de Tourisme Toronto. Mais le secret le mieux gardé de ce marché est l'école de cuisine qui se trouve à l'étage au-dessus.» L'école est ouverte six jours sur sept et on y offre une grande variété de cours de cuisine (les cours recommenceront en janvier).

Le Kensington Market, au centre-ville, à quelques pas de Chinatown, mérite aussi un détour. Ce marché très coloré est l'un des plus anciens de la ville et il offre un véritable tour du monde avec ses produits provenant de l'Asie, de l'Amérique latine et du Moyen-Orient.

Dans ce quartier que l'on surnomme «le village», vous aurez l'impression d'être en voyage, quelque part au Moyen-Orient. Vous vous retrouvez dans un labyrinthe de petites ruelles bordées de maisons colorées, où les boutiques de vêtements voisinent les boutiques d'épices multiethniques, et les parfums d'encens se mêlent aux odeurs de café...

Un endroit branché qu'il faut absolument visiter à Toronto est le Distillery District, un quartier piétonnier du Vieux Toronto qui abritait au XIXe siècle la distillerie Gooderham & Worths Distillery Limited. Les vieux édifices de brique rouge ont été recyclés et ils accueillent aujourd'hui des boutiques, ateliers d'artisans, restos et galeries d'art.

Plusieurs bâtiments et rues de ce quartier sont classés au patrimoine historique du Canada. Son marché de Noël qui vibre d'une atmosphère toute particulière se termine malheureusement avant Noël.

L'Art Gallery of Ontario, avec sa collection permanente... (Sylvie Ruel, collaboration spéciale) - image 2.0

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L'Art Gallery of Ontario, avec sa collection permanente de 8000 pièces, est évidemment un incontournable.

Sylvie Ruel, collaboration spéciale

Des musées et des galeries pour tous les goûts

La période des Fêtes est idéale pour visiter les musées ou les galeries, qui se trouvent en grand nombre à Toronto : l'Art Gallery of Ontario (AGO), avec sa collection permanente de 8000 pièces, est évidemment un classique. On peut entre autres y voir une importante collection d'oeuvres du Groupe des Sept et une collection majeure de sculptures de Henry Moore. Jusqu'au 6 janvier, vous aurez l'occasion de voir l'exposition de l'artiste canadien Evan Penny, qui présente une trentaine de figures humaines incroyablement réelles faites de silicone avec de vrais cheveux humains.

Et vous aurez jusqu'au 20 janvier pour voir la très belle exposition du couple légendaire Frida Kahlo et Diego Riviera. C'est la première fois qu'est présentée au Canada cette exposition, Frida & Diego : Passion, Politics and Painting... On peut y voir les murales de Diego Riviera, les peintures de Frida Khalo et les autoportraits de son corps mutilé... L'exposition regroupe de nombreuses photographies, des textes, un petit film sur les deux artistes.

Un autre musée fascinant à voir est le Bata Shoe Museum, qui est construit autour d'une collection personnelle. Cette collection est celle de Thomas J. Bata, fils d'un important fabricant de chaussures tchèque émigré au Canada au début de la Seconde Guerre, et de sa femme, Sohja, qui ont voyagé à travers le monde et voué une véritable passion pour la collection de chaussures.

Le musée explore les différentes cultures à travers les chaussures de toutes les époques. Imaginez 13 000 chaussures, de la plus ordinaire à la plus extraordinaire, qui vous racontent 4500 ans d'histoire!

Vous avez envie de rire et de vous amuser un peu? Rendez-vous au Second City pour y voir The Second City's Nut-Cracking Holiday Revue. Il s'agit de petits sketchs drôles avec chansons et improvisations inspirées du temps des Fêtes. Même si vous n'êtes pas parfaitement bilingue, vous comprendrez seulement par les mimiques des comédiens (www.secondcity.com).

Et pourquoi ne pas suivre un tour guidé de la ville en compagnie d'un historien? Bruce Bell Tour offre des tours guidés sur des thèmes variés. Vous pourrez ainsi découvrir quelques-uns des secrets les mieux gardés de Toronto : vous pourrez voir l'atelier du Groupe des Sept, la maison où vécut et mourut le pianiste Glenn Gould, vous pourrez circuler dans la rue la plus riche de Toronto, découvrir le quartier où Gordon Lightfoot et Neil Young ont fait leurs débuts, etc.

Informations pratiques

Pour y aller :

Compagnie Porter. On arrive au petit aéroport Billy Bishop, à 2,5 kilomètres du centre-ville. On admire les îles du lac Ontario durant la descente et on prend un petit traversier (aux 15 minutes) qui nous amène sur la terre ferme. Le service hors pair de Porter vous donnera l'impression de voyager en première classe.

www.porterairlines.com

Pour se loger :

Hilton Toronto, 145 Richmond St. Cet hôtel de 600 chambres sur 32 étages possède un ascenseur panoramique d'où vous pouvez contempler la ville et les toits des édifices. Son restaurant Tundra, intégré à même le hall de l'hôtel, est récipiendaire du CAA/AAA Quatre diamants depuis sept années consécutives, et il a remporté de nombreux prix.

www.torontohilton.com

Bien manger :

Strada 241, 241 Spadina Ave. Pour les pâtes et les pizzas cuites sur charbon de bois.

www.strada241.com

Sassafraz : 100 Cumberland St. Pour l'ambiance de ce resto chic du quartier Yorkville et la qualité de son menu.

www.sassafraz.ca

Pure Spirits, 55 Mill Street, Distillery District. Pour l'ambiance animée et les moules frites. www.purespirits.ca/index.php

Big Daddy's Bourbon Street Bistro & Oyster Bar, 212 King Street West. Pour les huîtres ou les spécialités de la Louisiane. www.bigdaddys.ca

À visiter :

?St. Lawrence Market, 93 Front Street East

www.stlawrencemarket.com

?Kitchen Market : kitchen@stlawrencemarket.com

?Nathan Phillips Square : 100 Queen Street West

?Art Gallery of Ontario : 317 Dundas Street West, www.ago.net

?Bata Shoe Museum : www.batashoemuseum.com

?Bruce Bell Tours : www.brucebelltours.ca

?Zoo de Toronto : www.torontozoo.com

?Tourisme Toronto : www.seetorontonow.fr

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