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Îles-de-la-Madeleine: l'hiver, une saison familiale

Le phare de l'Étang-du-Nord n'a souvent que le... (Collaboration spéciale, Mylène Moisan)

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Le phare de l'Étang-du-Nord n'a souvent que le vent pour lui tenir compagnie.

Collaboration spéciale, Mylène Moisan

Mylène Moisan
Mylène Moisan, collaboration spéciale

(Québec) «T'es une p'tite qui?» L'hiver aux Îles-de-la-Madeleine, la question est inévitable. Si on est là, c'est qu'on est «à quelqu'un»: Yvette à Léonard, Ginette à Jacques, ou, en ce qui me concerne, la femme d'Alexandre à Gérard.

Puis, il faut préciser, surtout si le mari en question a quitté l'archipel depuis deux décennies avec ses parents. On y va pour la famille qui y habite toujours, Jacqueline du chemin des Économies Madeleine, feu Léonard Boudreau de la Pointe-Basse, Fernand Cyr des assurances. L'oncle Fernand, c'est une valeur sûre, tout le monde le connaît ou connaît quelqu'un qui le connaît.

Tout ça pour dire que les Îles-de-la-Madeleine, l'hiver, c'est une grosse famille élargie. Quand ça se ramasse au bar Le Central, entre Noël et le jour de l'An, on se croirait à des grosses retrouvailles. Je n'y ai vu aucun «vrai» touriste pendant les Fêtes. Que des expatriés qui reviennent faire le plein d'air salé, des amoureux qui visitent le petit paradis de leur douce moitié, sans les plages et les châteaux de sable. Ou encore des vieux chums qui se retrouvent autour d'une bière, qui se payent des shooters, qui se racontent le bon vieux temps.

Mais l'hiver aux Îles, c'est aussi l'horizon. C'est marcher sur le chemin du phare de l'Étang-du-Nord, sans croiser âme qui vive. C'est planter son regard dans la mer agitée, les mains bien calées dans les poches. Le silence est rare, enterré par le vent, qui siffle sa chanson aux insulaires.

Impression de bout du monde

Il y a plusieurs années, l'oncle de mon Madelinot m'avait résumé en une phrase son chez-lui. Je lui demandais l'heure, il m'a répondu du tac au tac: «Ici, ma chère, on n'a pas l'heure, on a le temps.» C'est encore plus vrai en hiver.

Ce qui est encore plus vrai en hiver, c'est cette impression de bout du monde. C'est d'ailleurs sur ça que mise l'association touristique de l'archipel pour y attirer les touristes. Ici, on ne va pas hors des sentiers battus, il n'y a pas de sentier battu. On bat son propre chemin. Il y a bien quelques excursions offertes pour faire le tour de l'île, mais le mieux reste de s'y aventurer soi-même.

Contrairement à la croyance populaire, l'hiver y est de plus en plus doux, la neige, rare. On peut souvent chausser ses souliers jusqu'à Noël et au-delà. Ça fait d'ailleurs deux ans que de petites fleurs jaunes poussent dans les plates-bandes de la tante Jacqueline en plein janvier, trompées par les redoux. C'est tout dire.

Mais l'hiver qui se réchauffe est un tueur en série. La glace ne prend plus, la mer brise la côte, les loups marins meurent par milliers. Pour une Brigitte Bardot ou une Isabelle Boulay qui se réjouit, il y a des chasseurs qui perdent leur gagne-pain. Une tradition qui se perd. Et des touristes qui ne viennent plus.

Des Madelinots ont pris le taureau par les cornes. On y offre maintenant des escapades de quelques jours en plein hiver, certains restaurants qui fermaient pendant la saison froide restent ouverts à l'année. C'est le cas du sympathique restaurant-bistro Les Pas Perdus, qui offre le gîte en prime. D'autres adresses s'offrent aux voyageurs pour la nuit, notamment l'Auberge Madeli ou l'Auberge du Village, ouverts à l'année.

Les voyageurs qui détestent être envahis par les touristes seront servis. Si plus de 50 000 visiteurs foulent le sol de l'archipel en été, quadruplant ainsi sa population, les bourlingueurs de l'hiver auront à eux seuls les grandes dentelles de neige qui embrassent la mer. Et de l'horizon tout partout.

Pour plus d'info: www.tourismeilesdelamadeleine.com

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