L'intimiste: 20 ans de gastronomie à Lévis

Le propriétaire Martin Patry et le chef Andy... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le propriétaire Martin Patry et le chef Andy Guffroy montrent l'assiette de cerf rouge de la Ferme Clément Labrecque en tempura à la bière noire de Chambly, étuvée de chou rouge au porto et croustillant de champignons sauvages, sauce romarin.

Le Soleil, Erick Labbé

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28 novembre 2013Bloc photo Raphaelle Plante - Infographie (Focus1 / Jocelyn Bernier)
Raphaelle Plante

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Le 26 juin, L'intimiste aura 20 ans. Le restaurant, qui a pignon sur l'avenue Bégin, dans le Vieux-Lévis, termine pour l'occasion des rénovations majeures afin de mieux répondre à sa clientèle.

Quelles rénovations? Les habitués du restaurant gastronomique n'y auront vu que du feu. Et pour cause : ce sont les cuisines qui ont été entièrement rénovées et agrandies, ce qui a nécessité un investissement de 300 000 $.

«Un resto, ça part de la cuisine», indique le propriétaire de L'intimiste depuis le début, Martin Patry. Les travaux pour tripler la superficie de la «minuscule» cuisine auront duré 16 mois, mais le restaurant n'a fermé qu'une seule journée durant cette période. 

«C'était hors de question de fermer pendant les travaux, on voulait garder les habitudes de notre clientèle», signale M. Patry, qui dit compter sur des clients très fidèles à son établissement. 

L'intimiste mise sur ses plats signatures - ris de veau, tartare de saumon, cerf rouge, canard - où le gibier a la cote, ainsi que des mets qui varient au gré des saisons et des idées du chef Andy Guffroy, qui s'approvisionne le plus possible auprès de producteurs de la région.

Mais en fin de compte, c'est le client qui tranche. «On a des linguine aux pétoncles et crevettes qu'on a essayé d'enlever du menu, mais on s'est vite fait rappeler à l'ordre!» indique en riant le propriétaire, toujours présent en salle et aux petits oignons pour répondre aux demandes de sa clientèle.

M. Patry s'est même procuré un minibus - qu'il conduit lui-même! - pour aller chercher et reconduire les travailleurs du siège social de Desjardins qui viennent souvent dîner à son restaurant. 

En cuisine, l'agrandissement permet non seulement aux employés de moins «se marcher sur les pieds», mais aussi d'améliorer la productivité pour être en mesure de bonifier le service de traiteur du restaurant, «une des raisons qui a motivé les travaux», signale Martin Patry.

Un secteur en évolution

Le propriétaire a acquis l'édifice qui loge L'intimiste à l'âge de 21 ans, après avoir fait ses classes dans la restauration dans des établissements des Hôtels Jaro - «une bonne école», mentionne-t-il.

Sur l'avenue Bégin, le restaurant est situé juste en face du premier Chocolats Favoris, qui a ouvert «quelques semaines avant», en 1997. «À l'époque, il y a eu la naissance du comité de revitalisation du Vieux-Lévis. Ça bougeait beaucoup en 1995, 96, 97. Il y avait des bars de chaque côté de l'avenue Bégin qui ont fermé, d'autres commerces qui sont arrivés par la suite [...] Il m'a fallu convaincre qu'il y avait une place pour un restaurant gastronomique à Lévis», raconte M. Patry, signalant que les premiers hivers ont été «catastrophiques».

«Je me bats contre l'exode vers Québec, pour que ça rentre dans les habitudes des gens de sortir à Lévis, qu'il y ait des endroits où aller.»

En 2003, L'intimiste s'agrandit dans le bâtiment adjacent, où se trouve une salle lounge et la cuisine actuelle. Celle dans la partie d'origine a été convertie en cellier qui contient plusieurs vins d'importation privée se trouvant sur la carte du restaurant. 

Un menu «bistronomique» a été ajouté à celui plus élaboré de la salle à manger dans la section d'origine, mais «les deux menus sont disponibles de chaque côté», précise M. Patry, dont le restaurant compte une centaine de places, en plus d'une trentaine sur la terrasse.




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