Yves Simard: le parcours peu banal du père de Paillard

«Je m'ennuyais beaucoup. Je jouais au golf, mais... (Fournie par Paillard)

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«Je m'ennuyais beaucoup. Je jouais au golf, mais je ne voulais pas finir mes jours de même. Je voyageais en Europe, surtout en France, et je me suis aperçu que le pain, c'est la vie!», raconte le restaurateur Yves Simard.

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(Québec) «Monsieur, je n'ai jamais travaillé une journée de ma vie, je ne peux pas songer à prendre ma retraite!»

À 80 ans, Yves Simard est toujours aussi passionné par la restauration. Mercredi, il a annoncé ouvrir un quatrième café-boulangerie Paillard au 811, route Jean-Gauvin dans le Centre commercial Cap-Rouge. Un investissement de 1,5 million $. L'établissement devrait ouvrir ses portes le 1er avril prochain.

Joint durant ses vacances alors qu'il profite du soleil de la Floride, M. Simard est heureux que sa longue aventure en restauration se poursuive. D'ailleurs, le parcours de l'homme d'affaires est loin d'être banal. 

En 1951, il débute au Manoir Richelieu comme garçon d'ascenseur, puis comme chasseur. Un emploi qu'il occupe durant deux ans. «Je me suis fait mettre dehors», affirme celui qui ne cache pas avoir été malcommode étant plus jeune. «Nous faisions parfois, avec la voiture des clients, le voyage La Malbaie-Québec pour venir acheter de l'alcool et la revendre. Un jour, nous avons eu un accident et bien... j'ai perdu mon emploi», raconte-t-il.

Par la suite, M. Simard a beaucoup voyagé, notamment aux États-Unis. En 1967, il réalise son rêve et ouvre un premier restaurant, La Traite du roi, dans le Vieux-Québec. Approché par McDonald, l'homme d'affaires décide de ventre son restaurant et d'ouvrir en 1977 pour 37 500 $ une première concession de la multinationale sur le boulevard Hamel. «C'était le premier McDonald à Québec. Par la suite, j'en ai ouvert trois autres, à Val-Bélair, sur la rue Saint-Jean et sur le boulevard de l'Ormière», indique-t-il. 

Durant 22 ans, il consacre la majorité de son temps à veiller au bon grain de ses restaurants. En 1998, il décide de les vendre. «Il m'est arrivé un gorille de 800 livres avec les poches profondes qui voulait les avoir. Je ne pouvais pas dire non», dit-il avec humour. «J'ai toutefois gardé un McDonald pour le vendre à un des mes employés qui était avec moi depuis le début».

L'aventure Paillard

Après huit ans loin de la restauration, en 2006, il ouvre sa première boulangerie Paillard sur la rue Saint-Jean. «Je m'ennuyais beaucoup. Je jouais au golf, mais je ne voulais pas finir mes jours de même», raconte-t-il. «Je voyageais en Europe, surtout en France, et je me suis aperçu que le pain, c'est la vie! Je voulais ouvrir au départ un salon de thé, mais finalement, j'ai choisi de faire du pain et des pâtisseries.»

Aujourd'hui, Paillard compte 110 employés. L'entreprise possède trois succursales, soit dans le Vieux-Québec, aux Galeries de la Capitale et à Neufchâtel, où l'usine de production du groupe est basée.

Et l'entreprise pourrait continuer de faire des petits au cours des prochaines années. M. Simard confie avoir reçu des offres des États-Unis et d'un peu partout à travers la province. «Si j'ai toujours la santé, c'est certain que je vais en ouvrir d'autres. J'ai des demandes de partout. Sur la Rive-Sud, c'est certain qu'il y a de la place», conclut celui qui n'est pas près de prendre sa retraite. «Ce que je fais, ce n'est pas du travail. J'ai toujours eu du fun. Le travail, c'est quand je n'ai rien à faire. C'est laborieux ça».

Signé par la firme d'architecture et de design Lemay Michaud, le nouveau café-boulangerie de Cap-Rouge comptera une centaine de places assises.

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