Tequila Lounge: du soleil à bas prix!

Si la configuration longiligne du local ne permettait... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Si la configuration longiligne du local ne permettait pas nécessairement de miracle, disons que la salle du Tequila Lounge a été dépouillée au maximum.

Le Soleil, Erick Labbé

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<p>Stéphanie Bois-Houde</p>
Stéphanie Bois-Houde

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) L'esprit est à la fiesta sur la rue Saint-Joseph. Après Deux22 ouvert au printemps, voici qu'un vent de chaleur sudiste souffle plus à l'est sur la maine de Saint-Roch. Ce nouveau «tout-inclus», le Tequila Lounge attire déjà une foule de voyageurs d'ici ainsi que des natifs du pays de Zapata. Bon signe!

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Au menu: des classiques de la cuisine mexicaine.

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C'est dans l'ancien Largo que ce troquet de plage a posé ses valises. Si la configuration longiligne du local ne permettait pas nécessairement de miracle, disons que la salle a été dépouillée au maximum. Oubliez les piñatas et les sombreros. Le Tequila Lounge ne fait pas dans le cliché. Quoique de jolies piñatas injecteraient un peu plus d'âme à la salle, surtout à la mezzanine qui apparaît «toute nue». Autre élément, je réduirais l'éclairage et je veillerais à ce que la musique rythme en continu la soirée sans long silence radio.

«Là, là et là», pointe notre hôte en direction de trois tables libres. Son accent chantant est charmant. Volubile, il me fait penser à un personnage d'un film de Pedro Almodovar. «Cocktail», me dit la copine Stef. C'est l'heure, oh que oui!

À défaut d'être au bord de la mer, la carte alcoolisée du Tequila Lounge liste tous les essentiels du vacancier à partir de 7 $ l'aller-retour liquide : Tequila Sunrise, Margarita, Piña Colada, etc. Pour moi, le mot magique rime avec Mojito. Mentholé à souhait, mon cocktail est bien frappé. Une véritable brise. Plus un coucher de soleil rougeoyant, le Tequila Sunrise de la copine affiche une surdose de grenadine. D'où un fluide plus bonbon et sucré que rafraîchissant.

Nos nachos Chico et le cocktail de camarones atterrissent en douceur devant nous. L'un comme l'autre sont généralement des étalons de référence fiable et représentative. Ici, les croustilles à la farine de maïs ne correspondent pas à des imitations souvent très salées. Plus épais, ceux-ci résistent, sans plier, à l'assaut du pico de gallo (tomates en dés qui libèrent leur jus, oignon, piment) et de la salsa dans laquelle je décèle des arômes de paprika fumé. Du fromage, type Monterey, a servi à gratiner la partie inférieure de la montagne craquante tandis qu'à l'étage supérieur du queso d'origine a été émietté. Tout cela crépite sous la dent.

Les crevettes atteignent moins la cible. Pourquoi? Les quelques additions épicées et un boost de lime à la sauce chili rendue piquante ne suffisent pas à faire oublier la banalité de l'appareil de départ. Néanmoins, les crustacés s'envolent.

Délibérément, nous élimons les plats testés et éprouvés (tacos, quesadillas, etc.) pour sortir de notre resort habituel en essayant les enchiladas de mole et les tlacoyos. La sauce au cacao - le fameux mole - s'avère un classique de la cuisine mexicaine. À tort, certains s'imaginent un nappage sucré alors qu'un mole bien fait oscille entre l'amer (du cacao) et le piquant par l'addition de piment. Pour le cas qui nous intéresse, la sauce est très réussie et recouvre des crêpes souples farcies de chair de volaille effilochée. Un riz d'inspiration pilaf à la mexicaine et un nid de romaine émincée finissent de gonfler une assiette exotique où la sauce aux arômes profonds endosse un rôle clé.

Chaussons farcis de frijoles (fèves), les tlacoyos donnent dans le moelleux extrême. Les fèves réduites en purée lisse y jouent pour beaucoup. En plus, la pâte frite n'a pas durci et conserve une tendreté agréable. En garniture, des lanières de feuilles de cactus (nopal) ajoutent du punch, façon marinade. Seuls absents à regretter, une grosse poignée de coriandre et des quartiers de lime. Ce duo y intégrerait une fraîcheur bienvenue.

Qu'est-ce que je conserve de ce séjour express au Mexique? Une destination à prix économique et festive avec, en prime, des cocktails plus ensoleillés et moins cher payé (ou à prix équivalent) qu'une Heineken sur un vol Québec-Toronto. Une aubaine soleil!

=> AU MENU

Tequila Lounge, 643, rue Saint-Joseph Est, Québec . Tél. : 418 263-6575

  • Ouvert tous les jours
  • Cuisine mexicaine
  • Bouteille de vin à compter de : 23 $
  • Cocktail à compter de : 7 $
  • Table d'hôte du midi à 13,99 $
  • À la carte en soirée
  • Entrée et salade à 5,95 $
  • Plat de 10,95 $ à 15,95 $
  • Coût de l'addition pour deux avant taxes et service : 39,85 $ (incluant deux entrées et deux plats à la carte)
  • Stationnement : dans la rue

On aime : le service sympa et souriant ainsi que des plats copieux à des prix accessibles. Une adresse à essayer pour un 5 à 7 du jeudi, bouffe et mojito inclus.

On n'aime pas : l'assaisonnement du riz et les petits pois «couchés sur le côté» qui l'émaillent. Suivant cette logique, les assiettes goûtées pourraient être plus colorées. On mange d'abord des yeux, selon l'adage...

Critique express

Refait : le parmentier de saumon au citron de Josée di Stasio (À la di Stasio 3). J'adore cette recette réconfortante où le poisson sort de l'ordinaire grâce au poireau compoté et au zeste de citron.

Acheté : des longes d'aiglefin congelées sous vide chez Unimer. Très pratiques pour se préparer sur le pouce un filet de poisson frit au four enrobé d'un mélange de semoule de maïs, de chapelure et de fines herbes.

Succombé : à un plaisir coupable. Très coupable. J'ai écouté l'émission à TQS Un souper presque parfait. Imaginez un Dîner de cons qu'avec des champions de «classe mondiale»...

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