Défi kayak Montréal-Québec: passage accordé

Le noeud de la randonnée de 265 kilomètres... (Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte)

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Le noeud de la randonnée de 265 kilomètres se trouve au jour 2, du secteur de Louiseville jusqu'à proximité de Trois-Rivières.

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Le fleuve en kayak

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Le 13 août, quelque 140 intrépides se lancent dans une aventure unique: relier Montréal à Québec, sur le fleuve, en kayak! Notre chroniqueur plein air Jean-Sébastien Massicotte tentera de relever le défi, qui vise à amasser des fonds pour Jeunes musiciens du monde. Lisez ses reportages dans Le Soleil et lesoleil.com et suivez-le en direct au fil de la journée sur Instagram (#clicquebec) et Facebook (lesoleildequebec). »

Jean-Sébastien Massicotte

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Trois-Rivières) Impossible de savoir s'il existe un dieu pour les kayakistes, mais une chose est sûre : il y en a un assurément pour les pagayeurs du Défi kayak Desgagnés. Clément, ce dernier nous a accordé vendredi le convoité passage sur l'imposant et capricieux lac Saint-Pierre.

Victoire! Un an après avoir dû se résoudre à «tricher» par sécurité et prendre l'autobus pour rejoindre Trois-Rivières dans notre périple en kayak entre Montréal et Québec, le voeu de tous les anciens qui sont de retour était exaucé. Le géant de 30 kilomètres de long sur 20 kilomètres de large était enfin dompté et maintenant derrière nous.

Depuis les débuts du Défi kayak que les organisateurs savent que le noeud de la randonnée de 265 kilomètres se trouve au jour 2, du secteur de Louiseville jusqu'à proximité de Trois-Rivières. Le grand lac peu profond est particulièrement sensible aux vents. Les histoires ne manquent pas pour relater à quel point le lac se soulève aisément. De bonnes vagues qui deviennent encore plus dangereuses pour un groupe aussi imposant que le nôtre.

Gageons que Mathieu Fortier et sa bande aux commandes de la randonnée avaient fait quelques prières pour obtenir une météo favorable. Au lever, une journée parfaitement calme et excessivement chaude, pratiquement sans le souffle d'Éole. Le feu était vert.

L'attaque sur le lac Saint-Pierre a été sonnée après la pause du dîner. Environ un tiers de notre groupe de quelque 140 pagayeurs a cependant décidé de ne pas participer au combat.

Les 76 kilomètres de la veille avaient laissé des traces. En matinée, sous une chaleur cuisante, les défaillances se sont multipliées. Fatigue, ampoules aux mains... Sur la radio VHF, les demandes de remorquage étaient en demande croissante pour tenter de garder le groupe à une vitesse de croisière raisonnable.

Question de ne pas accaparer les embarcations à moteur, les membres les plus forts de l'encadrement ont donc donné un coup de pouce en s'encordant à l'avant de plusieurs des participants afin de compléter la portion de 28 kilomètres du matin.

Mais pour que l'affaire ne se répète pas de manière aussi régulièrement en après-midi, l'encadrement n'a pas pris de détour pour rappeler l'effort qu'il restait à produire. Presque 40 kilomètres à faire «à bras», pratiquement sans aide du courant. Même des pagayeurs plus expérimentés ont eu des doutes quant à leurs capacités, avant de retourner à l'eau pour l'après-midi.

«C'est là qu'on voit que c'est un vrai défi!» était le commentaire qui revenait le plus souvent durant la lente progression de l'après-midi. À l'assaut du lac Saint-Pierre, une véritable mer intérieure s'est dressée devant les proues de nos minces embarcations.

«C'est fou, les repères visuels», s'est étonné André, un participant qui a fait le voyage de Val-d'Or, en Abitibi, pour vivre le Défi kayak. Et comment! Tout l'après-midi, nous avons fait route avec en point de mire le pont Laviolette... à 30 kilomètres de là!

Tout l'après-midi, les kayakistes ont fait route avec... (Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte) - image 2.0

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Tout l'après-midi, les kayakistes ont fait route avec en point de mire le pont Laviolette... à 30 kilomètres de là!

Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte

«Le pont, tu vas le voir tout le long et tu auras l'impression qu'il ne s'approche jamais», avait décrit avec justesse le guide Patrice Boulay, l'un des chefs encadreurs de l'événement.

Pour certains, tous les trucs étaient bons pour résister à l'avancée vers l'horizon qui semblait ne pas finir. «On égrenait les bouées, comme un chapelet», a illustré Évelyne, qui avait trouvé le moyen de s'amuser avec les membres de son équipe.

Finalement, environ 11h30 après avoir quitté Sorel-Tracy, nous accostions sur la jolie plage du parc de l'Île-Saint-Quentin, à Trois-Rivières. Un 65 kilomètres chèrement gagné, mais qui avait, du fait même, encore plus de valeur aux yeux de pagayeurs.

Question de ne pas manquer le bateau demain, les pagayeurs n'ont pas tardé à aller sous la tente. Sitôt la prestation de l'auteur-compositeur et interprète Philippe Brach, qui donnait le deuxième concert des soirées musicales du Défi kayak, tout est devenu soudainement calme.

Avec encore deux jours sur le Saint-Laurent et plus de 120 kilomètres à faire avant Québec, reste à souhaiter que ce n'est pas là annonciateur d'une tempête!

Au programme aujourd'hui : Trois-Rivières (parc de l'Île-Saint-Quentin) à Portneuf (quai municipal), avec un arrêt à la plage de Batiscan

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Pour vivre l'aventure du Défi kayak en direct, visitez la carte interactive à https://share.delorme.com/JSMassicotte et suivez la page www.facebook.com/Le.Soleil.Plein.air. jsmassicotte

Pour cette aventure, le kayak de Jean-Sébastien est fourni par Boréal Design.

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