Deuxième chronique de deux

L'aventure comme avantage social chez MEC

Début de l'impressionnante descente sur la dalle de... (Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte)

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Début de l'impressionnante descente sur la dalle de granit du sommet du Chief, légendaire massif qui a fait la renommée de Squamish auprès des grimpeurs du monde entier.

Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte

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(Vancouver et Squamish) À l'invitation de Mountain Equipment Coop, Le Soleil a eu la chance de visiter le siège social du géant du plein air, début octobre, le temps d'un court séjour sur la côte ouest. Une rare occasion de découvrir le centre nerveux de la coopérative et de côtoyer de près ses artisans.

Tim McDermott, chef de produit Vélo chez MEC,... (Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte) - image 1.0

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Tim McDermott, chef de produit Vélo chez MEC, et Matt Groll, responsable du développement des produits plein air, préparent les montures en vue d'un sortie sur les sentiers du Parc provincial d'Alice Lake, à proximité de Squamish.

Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte

Ça ne faisait que quelques heures que j'étais débarqué à Vancouver que déjà un premier rendez-vous sportif était au programme. Un petit tour de ville improvisé au pas de course, supposément parfait pour contrer les effets du décalage horaire.

Quand je dis improvisé, c'est qu'après avoir passé une grande partie de la journée à survoler le pays dans le but d'aller à la rencontre de l'équipe qui dirige la destinée de Mountain Equipment Coop (MEC), j'envisageais plutôt une petite pause à l'hôtel en attendant la soirée de bienvenue.

Mais c'était mal connaître Noémi Labelle, responsable des communications au Québec pour le géant du plein air, et sa collègue Esther Speck, directrice du développement durable pour MEC, qui habite Vancouver. Toujours dans le feu de l'action, les deux coureuses avaient un autre plan en tête et trouvaient bien naturel de proposer aux journalistes en visite un jogging. Une occasion de découvrir sur une dizaine de kilomètres les environs de Granville Island, où nous logions.

Malgré son rôle de guide touristique et les questions d'usage pour faire connaissance, Speck avait encore du souffle pour nous entretenir de son travail, passé à favoriser le sort des communautés et de l'environnement. Un boulot qui passionne visiblement celle qui fait des triathlons de type Ironman dans ses temps libres. Chose certaine, si la jeune femme a autant d'énergie au travail qu'en course, le développement durable à la coopérative est entre bonnes mains!

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Il suffit de traîner un moment sur les étages du siège social de MEC pour constater à quel point le goût de bouger est dans l'ADN des employés. Pendant la pause du midi, les groupes se forment. Des cyclistes habillés aux couleurs de la Coopérative se préparent à une sortie, tandis que d'autres reviennent au travail après être allés courir. Le ballet des sportifs est presque constant.

«Certaines entreprises dans le milieu font l'inverse, mais nous, on préfère d'abord embaucher des passionnés, les meilleurs dans leur activité, et ensuite on leur en apprend juste assez pour qu'ils puissent faire leur travail sans nous mettre en difficulté», a exagéré en rigolant Jeff Crook, vice-président achats et développement de produits.

Celui qui dirige la petite équipe d'experts qui voit à dénicher les milliers d'articles qui se retrouveront en magasin croit que cette façon de voir les choses est idéale. En particulier pour le choix des membres de sa section spécialisée. Crook apprécie l'intuition que possèdent ses collaborateurs à propos de l'activité qu'ils pratiquent. Et ça, ça ne s'apprend pas.

Il faut dire que pour MEC, il y a là l'identité même de l'entreprise qui repose sur une passion du plein air à partager. D'ailleurs, plusieurs employés croisés au fil du séjour ont raconté comment ils pouvaient ajuster leur horaire afin de conjuguer leur vie professionnelle et leur amour pour les activités au grand air, que ce soit pour un voyage ou une expédition. Bref, l'aventure est véritablement un avantage social!

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J'ai pu rouler à vélo de montagne dans les superbes sentiers du parc provincial d'Alice Lake, un peu au nord de Squamish, sur la route entre Vancouver et Whistler.

Une bonne occasion de faire plus ample connaissance, entre deux sections de pistes étroites (singletrack), avec Tim McDermott, le gars en charge de tout ce qui s'appelle vélo chez MEC. John Irvine, directeur du marketing et des relations publiques, et Matt Groll, responsable du développement des produits plein air, étaient aussi en selle. Trois gars dont les tâches sont lourdes en responsabilités, mais qui restent avant tout des mordus d'aventure.

Ski, kayak, vélo... De l'action, ils en mangent. Le trio n'a donc pas à chercher bien loin pour cerner les intérêts et les besoins des quelque 3,3 millions de membres que compte la coopérative. Car si ces sorties sportives sont l'occasion de décompresser, elles servent aussi de laboratoires d'essais inspirants.

Et l'histoire est la même pour le reste de la bande de MEC qui a participé à cette fin de séjour du côté de Squamish. Tous de véritables «tripeux» d'activités de plein air qui aiment partager leur passion.

Comme Carmen Merkel, l'une des chefs de produit dans le vêtement, qui s'est retrouvée en terrain bien connu durant la randonnée effectuée au sommet du Chief. Sauf que cette fois-ci, sur l'imposant massif de granit qui domine de plus de 600 mètres Squamish, elle faisait une rare ascension par le sentier. Grimpeuse confirmée, Merkel a plutôt l'habitude de gravir le Chief par l'une de ses parois vertigineuses!

Heureusement, notre parcours était plus tranquille vers le sommet. Une balade qui a permis d'assister au défilé de sacs à dos et de vêtements signés MEC, portés par des randonneurs, croisés au fil du hasard.

Autant de clins d'oeil pour mes hôtes, qui connaissent mieux que quiconque tout le travail réalisé avant que ces produits se retrouvent là, dans l'action.

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