Petit secret cycliste: la Cycloroute de Bellechasse

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La Cycloroute de Bellechasse offre aux amateurs de... (Photo collaboration spéciale, Jean-Sébastien Massicotte)

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La Cycloroute de Bellechasse offre aux amateurs de vélo 74 km de piste asphaltée dans un environnement champêtre où il fait bon rouler loin du tumulte de la ville.

Photo collaboration spéciale, Jean-Sébastien Massicotte

Jean-Sébastien Massicotte
Le Soleil

(Québec) Sur le chemin du retour, Geneviève a soudainement pris un air sérieux. «Avoir su que tu allais écrire là-dessus... je ne t'aurais pas invité!» Si ce n'était pas de l'éclat de rire qui ponctuait le sourire en coin de mon amie, je me serais presque senti mal d'éventer le petit secret qu'elle venait de me partager par cette sortie à vélo.

Mais de toute manière, «Ge» sait que la Cycloroute de Bellechasse est un joyau de moins en moins bien caché. Déjà, la réputation du corridor qui relie Saint-Henri, au sud de Lévis, à Armagh, vers le sud-est, commence à dépasser les frontières de la grande région de Québec. Reste qu'il n'y a pas encore foule sur le long parcours entièrement asphalté de 74 km. Et c'est tant mieux, car les habitués adorent! Alors chut! Ça reste entre nous...

Depuis le temps qu'on me parlait de ce tracé inauguré en 2009, l'un des plus longs du genre dans la province. J'avais bien hâte de découvrir à quoi ressemblait cette mystérieuse piste cyclable de la Rive-Sud. On m'avait promis des kilomètres au revêtement parfait dans un environnement champêtre. Je n'ai pas été déçu.

Dès les premiers coups de pédale, on constate que la sortie sera bien différente de celles sur les parcours urbains de la région. Habitué aux nombreux tracés qui sillonnent Québec, j'étais à la recherche de nouveauté. Loin du fleuve, la Cycloroute de Bellechasse nous amène au coeur de la campagne, à travers les terres agricoles et la forêt.

Sur la portion d'une trentaine de kilomètres que nous avons réalisée dans un aller-retour entre Saint-Henri et les limites de Saint-Malachie - où un détour devait être fait à notre passage pour contourner des réparations sur le tracé -, les arrêts stop et les feux de circulation se font rares et les longues sections de bitume se dévorent à bon rythme, sans inquiétude de voir déboucher un piéton distrait ou une voiture dans notre voie. Le bonheur.

Bien qu'un peu plus étroite qu'à l'habitude, la piste offre cependant une très bonne visibilité pour filer sans inquiéter non plus les autres usagers. Ce que l'on ne peut certainement pas faire sans risques sur les tracés encombrés autour de Québec!

Aménagé sur les emprises de deux anciennes voies ferrées, le corridor monte doucement de Saint-Henri en direction d'Armagh. Très doucement. En fait, difficile même de s'en rendre compte. Et qui s'en plaindrait! Le faible relief et la qualité du revêtement se prêteraient d'ailleurs parfaitement à la pratique du patin à roues alignées. Avis aux intéressés!

Mes deux compagnons pour cette sortie, Geneviève et Nicolas, redécouvraient le décor de l'endroit, maintenant que la végétation a poussé. Un nouvel environnement!

Partout où le regard se posait durant la balade, la nature avait le dessus. Quelques sections boisées offrent même des «tunnels» de verdure alors que le feuillage des arbres aux abords de la piste surplombent les cyclistes. Jolis, mais surtout appréciés par temps chaud comme oasis de fraîcheur.

Au total, c'est huit municipalités que l'on sillonne. Outre Saint-Henri, Saint-Anselme - que l'on traverse -, Sainte-Claire, Saint-Malachie, Saint-Lazare, Saint-Damien, Saint-Nérée, et enfin Armagh sont à proximité. Sur la première moitié du parcours, la rivière Etchemin se laisse admirer dans les détours. Question de profiter de ce décor champêtre, des aires de repos apparaissent à intervalles réguliers.

Pour ceux qui préfèrent ne pas trop arrêter et qui se sentent en jambes, la jonction entre les parcours cyclables de la Rive-Sud et, ultimement, ceux de Québec, est désormais possible. Depuis l'été passé, le Parcours des Anses entre Lévis et Saint-Romuald est en effet relié à la Cycloroute de Bellechasse par un tronçon de 15 km grâce au Parcours Harlaka.

D'ailleurs, Nicolas raconte que des coureurs ambitieux profitent de l'enchaînement de pistes pour y faire leurs entraînements. Partis de Québec, ils prennent le traversier pour effectuer un aller-retour à Armagh! Une balade intense loin de la circulation, dans la tranquillité de la nature... mais qui avoisine facilement les 200 km!

Un défi de rêve pour les cyclosportifs qui veulent avaler les kilomètres loin du trafic, mais qui attendra encore un peu dans mon cas!

Info : www.velo-bellechasse.com (accès, stationnements, haltes et autres détails)

L'entraînement... comme un jeu vidéo

De plus en plus populaire auprès des sportifs qui désirent partager leurs performances, le site Web d'origine californienne Strava ajoute du piquant aux entraînements, que ce soit à vélo ou en course à pied.

D'abord un outil pour mesurer aisément les sorties grâce à ses applications mobiles, Strava est aussi un moyen de partager ses exploits avec une communauté sportive - et internationale - qui grandit. Il est en effet possible d'afficher les différents paramètres (vitesse, distance, temps, etc.) sur le site Strava.com après l'entraînement. Les autres utilisateurs, amis ou inconnus, peuvent ensuite s'en inspirer pour découvrir de nouveaux circuits à réaliser à vélo ou en jogging. Parfait notamment pour les sportifs qui voyagent!

Le choix est encore un peu limité à Québec, mais les tracés Strava se multiplient. Et là où les amoureux de la performance y trouvent leur compte, c'est qu'un classement des meilleurs temps pour un parcours donné est accessible. À l'image des jeux vidéo, il est donc possible de prendre la route avec comme motivation un ultime temps à battre. Une bonne manière pour se dépasser! Strava permet du coup de lancer un défi à d'autres ou de simplement socialiser.

Strava est compatible avec les données GPS des téléphones Android, iPhone et des montres et cyclomètres Forerunner et Edge de Garmin. Une version payante - Strava Premium - offre encore plus d'options et de paramètres enregistrables. Info : Strava.com

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