L'abc de la santé des enfants: est-ce normal, docteure?

Gaëlle Vekemans, connue pour sa participation à l'émission... (Photo Ivanoh Demers)

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Gaëlle Vekemans, connue pour sa participation à l'émission Les docteurs à Radio-Canada, est pédiatre depuis plus de 15 ans.

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Laurie Richard

(Québec) Un pédiatre disponible 24 heures sur 24 heures. À défaut de pouvoir fournir ce service dont rêvent plusieurs parents, la docteure Gaëlle Vekemans a concocté un guide toujours prêt pour calmer leurs inquiétudes soudaines. Son livre L'abc de la santé des enfants peut être ouvert à tout moment pour cerner les maux qui frappent la famille et connaître les actions à poser.

Contrairement au bien connu Mieux vivre avec notre enfant, donné aux futures mamans, cet ouvrage ne couvre pas la grossesse et l'accouchement. Mais plutôt que de s'en tenir aux deux premières années de la vie de l'enfant, on étend le spectre jusqu'à 18 ans.

Gaëlle Vekemans, connue pour sa participation à l'émission Les docteurs à Radio-Canada, est pédiatre depuis plus de 15 ans. Dans L'abc..., la mère de trois filles aborde 175 sujets qui touchent la santé des bébés jusqu'à celle des ados, des échardes jusqu'à la fièvre.

Un guide pour tous

Le guide ne s'adresse pas à un type de parents en particulier. Dre Gaëlle, comme ses petits patients l'appellent, l'a écrit pour les curieux, pour ceux qui ont tendance à devenir anxieux et pour ceux qui veulent prendre la situation en main avant de devoir consulter. Pour les grands-parents, aussi, qui gardent souvent les petits-enfants.

Pas de «langage de médecin» ici. La Dre Vekemans emploie des mots connus de tous les parents. Pas besoin d'imaginer qu'elle genre de maladie le petit dernier pourrait avoir contracté. On cible les symptômes identifiables. Il tousse, on regarde sous «Toux», pour être ensuite redirigé vers «Pneumonie», si tel est le cas.

Gaëlle Vekemans propose donc un ouvrage imagé et accessible, parsemé de touches d'humour. Elle évite les plates descriptions : elle met en scène des enfants dans la vie familiale. «Je voulais rendre ça vivant, je ne voulais pas que ce soit un guide Michelin. La plupart des livres médicaux, ce n'est pas nécessairement rigolo à lire.»

La pédiatre, qui pratique depuis 2001 à la Clinique Plexo Médiclub du Sanctuaire à Montréal, a choisi les inquiétudes à inclure dans l'ouvrage, selon les questions qui reviennent le plus souvent dans son bureau... ou dans les partys de famille. «C'est une sélection pour les années 2010», dit-elle. «Si j'avais écrit ce livre-là il y a 20 ans, je ne suis pas sûre que j'aurais parlé d'obésité.»

Les questions alimentaires sont aussi très d'actualité, note-t-elle. Le petit qui ne mange pas beaucoup et l'adolescente qui présente des signes d'anorexie inquiètent beaucoup.

Dans Internet

La pédiatre avertit d'ailleurs les parents au sujet de l'information trouvée sur Internet. Certains sites sont très bien faits, dit-elle, mais les parents ne sont pas toujours bien outillés pour séparer le bon grain de l'ivraie. Une rougeur peut vite se transformer en bactérie mangeuse de chair dans la tête d'un parent qui consulte forums et autres ressources en ligne qui n'ont pas validé leurs informations. «C'est comme si, comme pédiatre, j'allais sur Internet pour apprendre comment changer le moteur de ma voiture. J'ai aucune idée sur quel site aller!»

Avec son guide, la Dre Vekemans souhaite éviter la panique aux parents, mais aussi leur épargner des voyages à l'hôpital pour rien. Toutefois, elle les incitera à consulter dans des cas précis. La fièvre chez les bébés ou des difficultés respiratoires nécessitent notamment l'avis d'un médecin en chair et en os.

«Quand je suis une maman inquiète, je ne suis pas une pédiatre inquiète. Je peux comprendre que, comme parent, on a vraiment parfois des moments d'anxiété assez profonde», lance-t-elle.

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