Des lutins pour apprivoiser la mort

Le récit d'Eilame et les Camélutins s'est transformé... (Photo Frédérique Ménard-Aubin)

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Le récit d'Eilame et les Camélutins s'est transformé en histoire de famille : Vincent Reumont, illustrateur, a mis en images l'histoire de son oncle, l'auteur André Reumont.

Photo Frédérique Ménard-Aubin

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Laurie Richard

(Québec) En 2003, André Reumont, père de trois filles, a vécu le plus grand drame de son existence : sa fille Amélie s'est enlevé la vie. Tourmenté et insomniaque, il couche alors sur papier une histoire pour enfants qui aborde la mort. Un sujet qui fait peur, mais que M. Reumont croit qu'il faut démystifier pour passer à travers du deuil.

Près de 10 ans plus tard, Eilame et les Camélutins est en librairie. L'album illustré met en vedette Eilame (anagramme d'Amélie) un Camélutin du pays magique de Sierra Cameleone, qui met la joie partout où il passe. Mais soudainement, Eilame tombe malade et meurt. Que va-t-il arriver aux autres Camélutins, tristes et désemparés devant cette perte?

L'auteur de Mont-Saint-Hilaire, enseignant retraité du Collège de Maisonneuve, a pondu le récit en trois semaines, comme une thérapie. Le sommeil a été remplacé par l'écriture. «Je ne sais pas si les nuits d'insomnie m'ont mené à verser dans l'ésotérique. Mais je me disais : "Ça vient du ciel." Ce n'était pas un acte volontaire.» Au fil du temps, il partage cette histoire avec ses proches.

Le récit pour enfant s'est transformé dans une histoire de famille. Le neveu de M. Reumont, Vincent Reumont, animateur 3D, lui a proposé de mettre ses mots en images. Dans l'histoire, on reconnaît des membres de son clan. «Le bébé qui naît, c'est mon petit-fils Étienne. Sa soeur aînée était enceinte de sept mois lorsqu'Amélie s'est suicidée», explique-t-il. La naissance de ce nouvel être humain est un des éléments qui a permis à la famille de passer au travers de l'épreuve. «La vie se manifestait de façon éloquente.»

Avec les Camélutins, M. Reumont veut faire comprendre qu'au-delà de la mort, il y a la vie. Une grande absence se crée, mais la vie continue. La vie est forte.

«On occulte les dimensions de souffrance, de vieillissement et pire, la mort, dans la société d'aujourd'hui. Les gens sont mal à l'aise.» Tellement que lorsqu'il présente son récit, M. Reumont évite de prononcer ces mots, attend vers la fin pour ne pas effrayer les gens. «Les Camélutins, eux, sont inoffensifs, ils mettent les adultes et les enfants à l'aise.»

M. Reumont souhaite que son livre unique devienne un outil d'intervention pour le deuil familial. Il a donc inclus dans l'ouvrage un guide d'accompagnement rédigé avec l'aide d'une psychologue, «l'ouvre-boîte du conte», comme il aime le nommer, afin de l'exploiter à son plein potentiel. Il y propose notamment des activités d'intégration au deuil inspirées des exercices proposés par le psychiatre qu'il a consulté. Dans son cas, la rédaction d'une lettre à l'intention de la disparue, mais, surtout, l'écriture d'une réponse, dans la peau de sa fille, l'a beaucoup aidé.

Il souhaitait aussi partager ses émotions avec les gens qui souffrent en silence. Après la publication de son livre à l'automne, il a reçu plusieurs témoignages, des questions. «Les gens n'ont pas tous des ressources.» Car bien que le conte s'adresse à un jeune lectorat, il contient aussi un message d'espoir pour les adultes. Croyant fermement en son projet, M. Reumont a autopublié son livre grâce à sa maison Éditions Mathémagiques. Pour chaque livre vendu, un dollar sera versé à l'Association québécoise de prévention du suicide.

ANDRÉ REUMONT ET VINCENT REUMONT. Eilame et les Camélutins. Éditions Mathémagiques. 43 p.

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