Ben entreprend: explorer son coffre à outils

L'auteure Julia Gagnon...

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L'auteure Julia Gagnon

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Laurie Richard

(Québec) Julia Gagnon avait une idée en tête : créer une série de livres pour initier les jeunes aux valeurs entrepreneuriales. Non, non, elle ne veut pas faire de vos enfants des commerçants à l'âge de sept ans! L'auteure est convaincue que les valeurs qui mènent au succès en affaires permettent aussi aux plus petits de développer leur confiance en soi et de mener à bien des projets malgré les embûches rencontrées en chemin.

Diplômée en communication de l'Université Laval, Julia Gagnon, de Lac-Drolet, est directrice des ventes chez Attraction, une entreprise spécialisée en vêtements promotionnels. Elle fréquente l'École d'entrepreneurship de Beauce depuis un an dans le but de reprendre les rênes de l'entreprise familiale.

C'est là que le projet de Ben entreprend a germé. Là, et à la maison. Car la série de trois fascicules est inspirée de la vie familiale de la jeune mère. «Un jour, mon fils aîné qui était en première année nous a demandé : "Devinez qui est le plus mauvais en classe?"» C'était lui. «Pour moi et mon conjoint, qui avons chacun un baccalauréat, ce n'était pas une option que notre fils soit le dernier de classe; c'était un choc. Il avait besoin d'aide pour son estime afin de ne pas être emporté dans cette spirale négative.»

C'est alors qu'elle fait le parallèle avec les valeurs entrepreneuriales gagnantes abordées en cours. «Je cherchais des livres de développement personnel pour les enfants dans les librairies, mais je n'en trouvais pas», explique Mme Gagnon. Elle décide donc de se lancer.

Les trois livrets de la série Ben entreprend abordent l'attitude positive, l'entraide et la persévérance. Dans chaque histoire, Ben et son frère Théo réalisent un projet, tel que construire une cabane dans un arbre. Lorsque le duo éprouve une difficulté, il fouille dans sa boîte à outils ou son sac à dos, pour trouver l'action qui les mènera au succès.

Afin d'éviter d'être elle-même découragée par le long processus d'édition, Mme Gagnon a décidé de fonder sa propre maison, les Éditions SAM. «C'était un peu cowboy!» constate-t-elle aujourd'hui. Mais deux ans après avoir lancé l'idée, sa série se trouve sur les tablettes des librairies.

Le projet a été illustré par Danielle Tremblay, une première très satisfaisante pour l'ex-collègue graphiste de Mme Gagnon. «C'était sur sa bucket list, d'illustrer un livre jeunesse!» souligne celle-ci.

Faciliter la lecture

Pour aider les jeunes aux prises avec des problèmes d'apprentissage comme son fils aîné, Mme Gagnon a inclus des techniques pour faciliter le décodage des mots et identifier les graphies complexes.

Le tout validé auprès d'orthophonistes. Les phrases simples et courtes sont adaptées aux lecteurs débutants, de 6 à 8 ans.

Des questions se trouvent également à la fin du livre pour stimuler la discussion, en classe comme à la maison.

Les livrets sont aussi offerts en format numérique, pour iPad. Il s'agit de livres à «feuilleter», comme en version papier, mais certains mots sont narrés et expliqués à l'aide d'un clic de souris.

Mme Gagnon aimerait éventuellement élargir la collection pour inclure trois autres valeurs et offrir un pendant «plus féminin».

Car les petites filles hésitantes, comme a jadis été l'auteure, ont parfois aussi besoin d'un coup de pouce pour trouver le bon outil qui les aidera à atteindre leur objectif.

Pour en apprendre plus sur Ben et ses projets : www.benentreprend.com

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