Federer bat Ferrer en trois manches à la Coupe Rogers

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Erratique par moments, surtout en première moitié de l'affrontement, Roger Federer est néanmoins parvenu à arracher une 17e victoire en autant de duels contre David Ferrer.

La Presse, Olivier Pontbriand

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Montréal

Le Suisse Roger Federer a mérité sa place en quarts de finale du volet masculin de la Coupe Rogers jeudi après-midi après avoir pris la mesure de l'Espagnol David Ferrer en trois manches de 4-6, 6-4, 6-2.

Erratique par moments, surtout en première moitié de l'affrontement, Federer est néanmoins parvenu à arracher une 17e victoire en autant de duels contre Ferrer. Selon les données que possède l'ATP, la seule dominance semblable au tennis masculin appartient au Tchèque Ivan Lendl, qui a battu l'Américain Tim Mayotte 17 fois en autant de rendez-vous entre 1980 et 1990.

Mais lors des quatre premiers jeux du set initial, on avait l'impression que Ferrer était celui qui présentait une fiche immaculée contre Federer plutôt que l'inverse.

À ses deux premières sorties au service, Ferrer n'a alloué qu'un point, pendant qu'il se donnait sept chances de bris lors deux premières tentatives de son illustre rival. La septième s'est avérée la bonne, quand Federer a envoyé dans le filet une balle que l'Espagnol lui avait retournée à ses pieds, sur la ligne de fond.

Dès lors, Federer, qui a réussi 12 as, a commencé à mieux servir et à menacer le service de son rival. Il a ramené le match à service égal lors du neuvième jeu avant de voir Ferrer lui ravir la première manche à la suite de trois erreurs d'affilée de la deuxième tête de série lors du jeu subséquent.

Federer a amorcé la deuxième manche avec un bris, mais a perdu cet avantage au quatrième jeu à la suite d'une double faute - sa quatrième à ce point de l'affrontement. Aidé par un brillant retour de service, Federer a récupéré ce bris au cinquième jeu et est parvenu à le protéger pour clore le set après 35 minutes, grâce à un superbe coup droit en parallèle.

Tout comme lors de la deuxième manche, Federer a brisé d'entrée de jeu au troisième set et a su résister aux vaillantes attaques du coriace espagnol pour prolonger sa séquence de succès contre Ferrer, au bout d'une heure 56 minutes d'efforts.

Bautista Agut bat Monfils

En quarts de finale vendredi, Federer livrera bataille à un autre Espagnol, Roberto Bautista Agut, qui a vaincu le Français Gaël Monfils 4-6, 7-6 (5), 7-6 (2) au terme d'un duel acharné de 2 heures 56 minutes, le plus long à ce jour depuis le début du tournoi.

Moins de 24 heures après avoir eu besoin de 2 h 41 minutes, en plein soleil, pour éliminer le Japonais Kei Nishikori, Monfils semblait pourtant se diriger vers une victoire hâtive. Beaucoup moins erratique que son rival, il ne lui a fallu que 39 minutes pour boucler la première manche face à la 12e tête de série, avant de se donner une avance de 3-1 au deuxième set.

Mais à compter du milieu de la deuxième manche, Monfils a commencé à envoyer la balle un peu partout, sauf entre les lignes. Du coup, le 22e joueur mondial, qui avait gagné ses trois matchs face à l'Espagnol en carrière, a ouvert la porte à Bautista Agut au point de provoquer un bris d'égalité que ce dernier a remporté grâce à une belle volée en croisé, du coup droit.

Tout ce temps passé sur le terrain est venu rattraper le Français de 30 ans lors du bris d'égalité décisif. Plusieurs fois plié en deux, Monfils, qui avait laissé filer une balle de match au 12e jeu du troisième set, a concédé les quatre premiers points du bris. L'Espagnol a mis fin au duel quand Monfils a retourné la balle dans le filet, à sa deuxième balle de match.

Dans d'autres matchs du programme de l'après-midi, l'Argentin Diego Schwartzman s'est relevé d'un premier set affreux pour renverser l'Américain Jared Donaldson 0-6, 7-5, 7-5, en 2 h 08 minutes. Vendredi, il croisera le fer avec le Néerlandais Robin Haase, qui a surpris le Bulgare Grigor Dimitrov, 7e tête de série, en trois manches de 7-6 (3), 4-6, 6-1.




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