Shapovalov face à ses idoles

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En battant Juan Martin del Potro mercredi, Denis Shapovalov est devenu le plus jeune joueur à atteindre le troisième tour d'un tournoi Masters depuis 2004.

La Presse canadienne, Paul Chiasson

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Simon Servant
La Presse Canadienne
Montréal

Denis Shapovalov devra s'habituer au court central du Stade Uniprix, car il y fera une troisième visite en trois jours.

Le Canadien de 18 ans a causé une surprise de taille, mercredi, battant l'Argentin Juan Martin del Potro 6-3, 7-6 (4), au deuxième tour de la Coupe Rogers. Il a maintenant rendez-vous avec Rafael Nadal, jeudi en fin de soirée. «Ce serait incroyable de jouer contre Rafael», a indiqué Shapovalov (143e mondial). «Je pourrais évaluer mon jeu et voir où il est rendu.»

«Denis est un bon jeune joueur et il est très agressif», a observé Nadal, qui a vaincu en soirée le Croate Borna Coric 6-1 et 6-2. «Je suis certain qu'il sera très confiant après sa victoire au premier tour et celle contre un des meilleurs joueurs au monde. Je vais essayer d'offrir mon meilleur tennis et je crois que les spectateurs seront respectueux à mon égard.»

Le plus jeune depuis Wilander

Le match de Shapovalov contre del Potro a donné lieu à beaucoup de longs échanges au cours desquels la puissance des deux joueurs a été mise en valeur. Le Canadien a toutefois été plus dangereux lors de sa première balle de service et il a commis moins de fautes directes, ayant finalement le dessus en une heure 44 minutes.

«Comme je l'ai dit mardi, Juan Martin est mon idole alors c'était tout un honneur de jouer contre lui. Ce sera vraiment très bon pour ma confiance», a affirmé Shapovalov, qui est devenu à l'âge de 18 ans et 116 jours le quatrième plus jeune joueur de l'histoire du tournoi à accéder au troisième tour et le plus jeune depuis Mats Wilander, en 1982.

Un adversaire de 6'10"

Quant à Roger Federer, il a fait une rentrée réussie sur le court central après avoir passé sa soirée d'anniversaire mardi au concert du groupe britannique de pop-rock Coldplay. Le maître de 36 ans a donné une leçon à l'élève de 29 ans lorsqu'il a aisément défait du Canadien Peter Polansky en deux manches de 6-2 et 6-1, lors du deuxième tour. Bousculant son adversaire pendant 54 minutes, Federer, qui disputait un premier match à Montréal depuis sa défaite au troisième tour en 2011, a fait plaisir aux spectateurs en étant agressif et en réalisant plusieurs coups spectaculaires.

«J'ai bien commencé les sets et je voulais appliquer beaucoup de pression sur Peter», a mentionné Federer, qui n'a pas été titré à la Coupe Rogers depuis 2006. «Il m'a aidé en commettant quelques doubles fautes, mais dans l'ensemble, je suis très satisfait du match.»

«Les choses ne se sont pas produites de la façon dont je le voulais, mais c'était tout de même une belle expérience», a avoué Polansky. «On dirait qu'il mesure 6'10'' sur les retours parce qu'il bouge bien, il s'amène rapidement dans le terrain et il est habile sur ses pieds.»

Lors du premier duel entre les deux hommes, au Canada, en 2014, Federer l'avait emporté 6-2 et 6-0 en 52 minutes. Mercredi, le Suisse a réussi cinq as contre un pour Polansky et il a remporté 86 % de ses points au premier service.

Federer a porté à 32-2 sa fiche cette saison, ce qui représente son meilleur début depuis 2006 (38-2). Le troisième joueur mondial retrouvera jeudi un joueur de sa génération et qu'il connaît bien pour l'avoir battu à chacune de leurs 16 confrontations : l'Espagnol de 35 ans David Ferrer (33mondial), vainqueur 7-6 (9/7), 3-6 et 6-1 de l'Américain Jack Sock.  Avec AFP




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