Journée faste pour les Canadiens au Challenger de Gatineau

Le Canadien Denis Shapovalov a trimé dur pour... (Photo Patrick Woodbury, archives Le Droit)

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Le Canadien Denis Shapovalov a trimé dur pour éliminer l'Italien Thomas Fabbiano, deuxième favori du Challenger de Gatineau, en trois manches 6-3, 3-6 et 6-3. Le jeune surdoué de 18 ans a ainsi accédé à la demi-finale du Challenger gatinois pour la deuxième année consécutive.

Photo Patrick Woodbury, archives Le Droit

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(Gatineau) Les quarts de finale ont été favorables aux trois raquettes canadiennes toujours en lice au Challenger Banque Nationale de Gatineau vendredi.

Denis Shapovalov et Peter Polansky ont obtenu leur billet pour le carré d'as chez les hommes et Aleksandra Wozniak a accédé à sa première demi-finale depuis septembre 2016 chez les dames. Leurs victoires agrémenteront la journée de samedi des amateurs de tennis de la région puisqu'ils se succéderont sur le court central à compter de 13 h 30.

Denis Shapovalov (161e au monde) a amorcé le bal en début d'après-midi vendredi en éliminant le deuxième favori du tournoi, Thomas Fabbiano (86e). Le jeune surdoué de 18 ans vengeait ainsi sa défaite subie sur le gazon de Nottingham en Angleterre au moins de juin. L'Italien avait remporté son duel contre Shapovalov en trois manches. Vendredi, c'est le Torontois qui a triomphé en trois manches devant une foule vendue à sa cause.

« J'aime jouer à Gatineau. La foule est toujours au rendez-vous pour me donner l'énergie nécessaire quand j'ai besoin de marquer un gros point. Je suis plus populaire à Gatineau qu'à Toronto ! Là-bas, ils ont le choix avec DeMar DeRozan et Kyle Lowry des Raptors, Marcus Stroman des Blue Jays et Auston Matthews des Maple Leafs, mais ça ne me dérange pas ! Au Québec, les gens semblent m'apprécier beaucoup. »

Avec sa victoire, Shapovolov s'est assuré de participer à une deuxième demi-finale de suite au Challenger de Gatineau. Il ne faut pas oublier qu'en février, il avait été champion des Futures à la Sporthèque. « Je suis très content de ma semaine. J'ai passé beaucoup de temps à jouer sur du gazon récemment. Je reviens sur une surface dure et ça se passe mieux que je pensais. J'ai défendu mes points de l'an dernier en retournant en demi-finale. Maintenant, je peux jouer plus librement et causer plus de dommages. »

En demi-finale, il affrontera l'Américain Alexander Sarkissian (255e).

Wozniak solide

De son côté, la Blainvilloise Aleksandra Wozniak a gagné sa guerre de tranchées contre la Japonaise Mayo Hibi, troisième tête de série.

Avec sa victoire de 6-4 et 7-6 (5), Wozniak est devenue la joueuse la mieux classée parmi les joueuses du carré d'as. Tenace, Hibi a vendu sa peau chèrement alors qu'elle semblait increvable devant les attaques répétées de la Québécoise.

« Elle retournait toutes mes balles en attendant que je fasse des erreurs, mais j'avais un bon rythme et je l'ai fait courir beaucoup. Quand j'étais agressive dans mon approche, les points tombaient en ma faveur. Nous avons eu plusieurs longs échanges et j'ai même souffert d'un coup de chaleur à la fin de la deuxième manche. Il était temps que le match finisse », a dit celle qui s'assure de 18 points WTA et d'une bourse minimale de 1144 $ US avec sa victoire.

Au prochain tour, elle affrontera l'Australienne Priscilla Hon (410e).

« J'ai une occasion à saisir. Je me suis améliorée de match en match cette semaine. Ça me fait du bien d'accéder à une demi-finale chez nous, au Québec. »

Polansky dans le coup

Enfin, l'Ontarien Peter Polansky peut encore défendre son titre après avoir éliminé le « qualifié » Marcos Giron à l'usure en trois manches serrées de 3-6, 6-3 et 6-3. Le favori du tournoi Malek Jaziri représentera son prochain test.




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