Entrée réussie pour Eugenie à Roland-Garros

La Canadienne Eugenie Bouchard a laissé la Japonaise... (AP, Petr David Josek)

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La Canadienne Eugenie Bouchard a laissé la Japonaise Risa Ozaki prendre un avantage de 5-0, puis de 6-2, avant de retrouver son jeu et de finalement s'imposer 2-6, 6-3 et 6-2.

AP, Petr David Josek

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La Presse Canadienne
Montréal

Eugenie Bouchard a surmonté un premier set pour le moins laborieux pour vaincre la Japonaise Risa Ozaki 2-6, 6-3, 6-2 dans un match de premier tour des Internationaux de tennis de France.

Bouchard, qui l'a emporté en 1 h 48, a donc imité ses compatriotes Françoise Abanda et Milos Raonic, victorieux à leur première sortie du tournoi la veille.

Lors de la première manche, rien n'indiquait que la Montréalaise de 23 ans allait venir à bout de sa rivale du même âge. Bouchard a perdu les cinq premiers jeux de l'affrontement, dont trois à son service, et commis 17 fautes directes.

«Il y avait sûrement un peu de tension, c'était probablement un peu causé par le fait qu'elle n'a pas pu jouer à Rome, et elle a aussi manqué le tournoi la semaine dernière à cause de sa blessure à la cheville», a expliqué Sylvain Bruneau, entraîneur responsable de l'équipe féminine du Canada, qui a assisté au match de Bouchard.

Bien qu'elle ait concédé cette première manche, Bouchard a commencé à hausser le niveau de son jeu et réalisé un premier bris lors du sixième jeu, avant de gagner son service pour la première fois du duel immédiatement après.

Bouchard a maintenu la cadence au deuxième set, lors duquel elle n'a commis que huit fautes directes, exactement trois fois moins que durant la totalité de la première manche. À son service, la Montréalaise n'a fait face qu'à une seule balle de bris - qu'elle n'a pas su sauver - mais elle a gagné deux fois au service d'Ozaki, incluant lors du huitième jeu du set, à la suite d'un point brillamment fabriqué.

La Montréalaise a continué d'imposer le rythme lors de la troisième manche, brisant le service de sa rivale dès le jeu initial et de nouveau au cinquième jeu. Elle a aussi servi avec plus de mordant, réalisant ses trois seuls as du match lors du set décisif. Elle a également inscrit 16 coups gagnants.

«Elle s'est bien accrochée sur le plan mental. Elle est restée bien dans le coup et lentement, mais sûrement, elle a tourné le match de sens et s'est mise à jouer le tennis dont elle est capable, plus offensif et plus consistant. Le mérite lui revient, car c'est intéressant de bien commencer, mais c'est de la façon dont on finit qui importe le plus. En fin de match, elle jouait du tennis de très bon niveau. Elle n'a pas seulement gagné, elle a replacé son jeu», a analysé Bruneau

En deuxième ronde, Bouchard affrontera la Lettone Anastasija Sevastova, 17e tête de série, qui a défait l'Allemande Annika Beck, 6-2, 6-4.

Ce sera le troisième duel entre Bouchard et Sevastova. Bouchard a remporté le premier en trois manches, sur surface dure en février 2016, avant de perdre le second quelques mois plus tard.

«Ça ne sera pas facile, pas du tout», a avisé Bruneau. Sevastova est une joueuse de grand talent. Elles se sont affrontées l'an dernier à Majorque, sur gazon, et la Lettone avait gagné. Eugenie devra bien jouer, mais si elle joue comme elle l'a fait en deuxième moitié de match (mardi), elle va avoir ses chances, c'est sûr. Mais Sevastova est une joueuse plus offensive que la Japonaise, c'est sûr.»

La journée de mercredi marquera aussi le retour sur les courts de la Montréalaise Françoise Abanda et de l'Ontarien Milos Raonic.

Abanda, qui s'est entraînée sur l'heure du midi, mardi, tentera de venir à bout de la Danoise Caroline Wozniacki. Il s'agira du troisième match de la journée sur le court no 2, le même où a joué Bouchard.

Quant à Raonic, cinquième tête de série, il croisera le fer avec le Brésilien Rogerio Dutra Silva sur le court no 1 en milieu de journée.




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