Les jeunes prennent le pouvoir à Rome

L'Allemand Alexander Zverev, 20 ans, a défait le... (AP, Alessandra Tarantino)

Agrandir

L'Allemand Alexander Zverev, 20 ans, a défait le Canadien Milos Raonic, 7-6 (4) et 6-1.

AP, Alessandra Tarantino

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Agence France-Presse
Rome

Alexander Zverev, à peine 20 ans, et Dominic Thiem, 23 ans et une impressionnante victoire face au roi de la terre battue Rafael Nadal, ont donné vendredi un bon coup de jeune au Masters 1000 de Rome.

Si Zverev a écarté Milos Raonic 7-6 (7/4) et 6-1 pour devenir le plus jeune demi-finaliste à Rome depuis Nadal en 2006, la performance du jour est bien sûr celle de Thiem. Déjà septième joueur mondial et dans le carré d'as à Roland-Garros en 2016, il a livré une véritable démonstration face à Nadal, qui était jusqu'alors invaincu cette saison sur terre battue.

Vaincu deux fois en finale par le Majorquin ces dernières semaines - à Barcelone, puis à Madrid -, l'Autrichien a cette fois trouvé la recette pour s'imposer 6-4 et 6-3 et s'installer dans le dernier carré. Il affrontera pour une place en finale Novak Djokovic ou Juan Martin Del Potro, dont le match a été interrompu par la pluie avant d'être reporté à samedi. Le Serbe menait 6-1 et 1-2 au moment de l'interruption.

Vendredi, Thiem a constamment agressé Nadal, frappant terriblement fort en coup droit ou en revers. «J'ai été très agressif. C'était un de ces jours où on sent super bien la balle.»

L'Espagnol a volontiers reconnu la supériorité de son rival du jour. «Il a été très bon, meilleur que moi. Il a joué long, très agressif. Il n'a pas raté grand-chose et il a mis beaucoup d'intensité», a expliqué Nadal, qui restait sur trois titres d'affilée à Monte-Carlo, à Barcelone et à Madrid.

«J'ai beaucoup joué et c'est difficile de gagner tous les jours, avec des tournois qui s'enchaînent. C'est normal qu'un jour on sente un peu moins bien. Demain je serai à Majorque, à pêcher et jouer au golf. Je vais me reposer et je crois que je le mérite.»

«Ce gamin est bon!»

Dans la partie haute du tableau, c'est Zverev qui a fait triompher la jeunesse. Samedi, le tombeur de Raonic tentera d'atteindre sa première finale en Masters 1000 et il sera favori face au géant américain John Isner (24e), tombeur de Marin Cilic.

«C'est une nouvelle étape dans ma carrière. Je ne suis pas surpris, ce n'est pas le bon mot, parce que je sais combien j'ai travaillé. Je savais que ça arriverait, tant mieux que ça soit arrivé vite», a déclaré Zverev.

La présence de Zverev à si haut niveau n'étonnait pas non plus Isner, qui se souvenait avoir partagé des entraînements avec l'Allemand quand celui-ci avait «14 ou 15 ans». «Je m'étais dit : "Bon sang, ce gamin est bon!" Et je peux vous dire que c'était même assez accroché», a-t-il raconté dans un sourire. «Ça n'était qu'une question de temps pour qu'il ait ces résultats. Il a un talent incroyable, mais il travaille aussi très dur, je l'ai vu. Son futur est radieux, c'est sûr.»

***

Sharapova fera les qualifs à Wimbledon

Maria Sharapova ne demandera pas d'invitation à Wimbledon.... (Archives AFP, Kenzo Tribouillard) - image 3.0

Agrandir

Maria Sharapova ne demandera pas d'invitation à Wimbledon. La Russe a plutôt choisi de passer par les qualifications pour tenter de l'emporter sur le gazon londonien pour la première fois depuis 2004.

Archives AFP, Kenzo Tribouillard

LONDRES - Maria Sharapova ne demandera pas d'invitation pour participer au tournoi de Wimbledon, fin juin. La joueuse étoile de 30 ans passera par les qualifications, comme une joueuse ordinaire.

«En raison de l'amélioration de mon classement après les trois premiers tournois depuis mon retour au jeu, je jouerai les qualifications de Wimbledon à Roehampton et ne demanderai pas une invitation pour le tableau principal», a écrit sur son site Internet la championne 2004 du tournoi sur gazon, qui a effectué son retour à la compétition le mois dernier après une suspension de 15 mois pour dopage au meldonium.

Cette annonce survient trois jours après le refus des organisateurs de Roland-Garros de lui accorder une invitation pour l'épreuve parisienne. Après ce camouflet, elle a probablement préféré anticiper une décision similaire des patrons du All England Club.

Dans le top 200

Sharapova est classée actuellement au 211e rang mondial, mais elle devrait percer le top 200 lundi. Depuis la fin de sa suspension, elle a bénéficié d'invitations pour disputer trois tournois de la WTA de façon à améliorer son classement jusqu'au point où elle peut y accéder automatiquement.

Jeudi, Sharapova a reçu un laissez-passer pour participer au tournoi de Birmingham, qui sert de préparation à Wimbledon. Ce tournoi commence le 19 juin, deux semaines avant Wimbledon. Ironie de l'histoire, c'est à Birmingham en 2003 que Sharapova a été obligée de se qualifier pour un tournoi pour la dernière fois...

Les qualifications de Wimbledon, qui se déroulent non loin du célèbre stade, à Roehampton, dans la banlieue sud de Londres, vont prendre un relief inhabituel grâce à sa présence. Sharapova devra gagner trois matchs pour entrer dans le tableau final.

C'est à Wimbledon que Sharapova, alors âgée de seulement 17 ans, a remporté son premier tournoi majeur lors d'une finale à sens unique contre Serena Williams en 2004. Elle a dû patienter sept autres années avant d'accéder de nouveau à la finale, perdant aux mains de Petra Kvitova.  AFP et AP




publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer